Yorùbá Online

LENGUA YORÙBÁ
El yorùbá es una lengua tonal hablada de forma nativa por unos treinta millones de personas Nigeria y en los países vecinos de la República de Benín y Togo. En Nigeria, los hablantes de yorùbá residen en la región suroeste, en estados como Oyo, Ogun, Osun, Ondo, Ekiti, Lagos, Kogi y Kwara. El yorùbá es una lengua kwa que pertenece al grupo yoruboide del filo Níger-Congo. Tiene tres tonos básicos pero significativos. Uno de los efectos del gran número de hablantes de yorùbá y de su difusión geográfica es la aparición de variaciones lingüísticas ligadas a la geografía. El yorùbá es un continuo dialectal que incluye varios dialectos distintos (Bamgbose (1966)). Las estimaciones del número total de dialectos yorùbá varían de doce a veintiséis (Ojo (1977), Adetugbo (1982), Oyelaran (1970, 1992), Mustapha (1987), Ojo (2001).
Las diferencias inherentes a estos dialectos son marcadas en las áreas de pronunciación, estructura gramatical y vocabulario. Hay otros dialectos que se encuentran en toda África Occidental. En la República de Benín, los dialectos yorùbá son el Ketu, el Nago, el Ije, el Ajase, el Idaitsa y el Tsabe; mientras que el Ana y el Itsa son dos de los dialectos que se encuentran en Togo. Algunos dialectos yorùbá también se encuentran en la diáspora africana, especialmente en el Caribe. El dialecto yorùbá utilizado en Brasil se llama Nago, mientras que el utilizado en Cuba se denomina Lucumi. Sin embargo, es posible clasificar las formas dialectales del yorùbá que se encuentran en Nigeria en cinco agrupaciones regionales: Yorùbá del noroeste (NWY); Yorùbá del noreste (NEY); Yorùbá central (CY); Yorùbá del suroeste (SWY); Yorùbá del sureste (SEY). Las variaciones fonológicas, léxicas y gramaticales son las características de estas agrupaciones, ya que existen diversos grados de inteligibilidad mutua entre los dialectos «geográficos» de cada grupo. Sin embargo, se ha desarrollado una forma estándar consensuada que se reconoce como la forma para escribir y enseñar la lengua. Esta forma, relativamente cercana al SWY, es entendida por los hablantes de todos los diferentes dialectos y sigue sirviendo al propósito comunicativo de todos los hablantes.
En los años 60 y 70, se crearon varios comités ortográficos, tanto por parte del gobierno como de grupos académicos, para considerar y posteriormente revisar la ortografía estándar de la lengua. Se realizaron importantes revisiones basadas en el informe del comité ortográfico de 1966. Es la base principal para la creación e introducción en las escuelas de la ortografía estándar del yorùbá y, por tanto, de la lengua estándar del yorùbá. La forma estándar del yorùbá es el tipo de yorùbá que se aprende en la escuela y que es hablado (o escrito) principalmente por hablantes nativos educados a destinatarios que hablan diferentes dialectos (Bamgbose (1966)). Esta lengua es una de las tres lenguas nacionales de Nigeria. Es un honor debido, en parte, a la importancia sociopolítica y al gran número de sus hablantes. Esto se ha traducido en un desarrollo sociolingüístico de la lengua en cuanto a su estudio y uso en el país.
Al igual que ocurre con muchas otras lenguas africanas, los primeros estudios de la lengua yorùbá fueron realizados por misioneros interesados en traducir las escrituras con fines evangelizadores. El resultado peculiar de estos esfuerzos (junto con la abolición de la esclavitud) fue la aparición de la escritura y el estudio de la lengua y la cultura yorùbá entre los esclavos libres asentados en Sierra Leona. Conocidos como Aku, estos yorùbá realizaron un trabajo pionero en la escritura y el estudio de la lengua, de forma que el yorùbá se convirtió en una de las primeras lenguas de África Occidental en tener una gramática escrita y un diccionario en 1849. Desde entonces, se ha seguido trabajando en y sobre la lengua hasta la actualidad. Hoy en día existen muchas gramáticas, diccionarios y textos literarios en esta lengua.

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