Trastornos autoinmunes que causan pancreatitis

Es posible que no piense mucho en su páncreas, hasta que se inflama y le causa dolor abdominal, fiebre y náuseas.

Esta glándula larga y plana está situada justo detrás del estómago y la parte superior del abdomen. El páncreas produce dos sustancias fundamentales: las enzimas que ayudan a digerir los alimentos y la insulina, una hormona que ayuda al organismo a procesar el azúcar.

La inflamación del páncreas, denominada pancreatitis, puede ser aguda -generalmente causada por cálculos biliares o el consumo excesivo de alcohol- o crónica. La pancreatitis crónica puede ser el resultado del abuso de alcohol a largo plazo, de niveles altos de triglicéridos o de la genética. También puede sufrir pancreatitis debido a un sistema inmunitario defectuoso.

La pancreatitis autoinmune es una enfermedad en sí misma. La pancreatitis también puede ser un síntoma de otra enfermedad autoinmune, como el lupus. En Digestive Disorders Associates, nuestro equipo de gastroenterólogos trabaja para averiguar la causa de su pancreatitis para que pueda ser tratada eficazmente.

Entre las muchas causas potenciales de la pancreatitis, los médicos de nuestra oficina consideran los siguientes posibles trastornos autoinmunes.

Pancreatitis autoinmune

La pancreatitis autoinmune es relativamente rara y tiene síntomas similares a los del cáncer de páncreas, pero es una condición muy diferente. Se caracteriza por una inflamación crónica causada por el sistema inmunitario del cuerpo que ataca al páncreas. Algunas personas padecen la versión de tipo 1 de esta enfermedad, en la que también se ven afectados múltiples órganos, como los riñones, los ganglios linfáticos, las glándulas salivales y los conductos biliares del hígado.

La pancreatitis autoinmune también puede presentarse como tipo 2, en la que sólo parece estar afectado el páncreas. Aproximadamente un tercio de las personas con pancreatitis autoinmune tienen asociada una enfermedad inflamatoria intestinal, que es otra afección autoinmune. En Digestive Disorders Associates, nuestro equipo puede ayudarle a controlar también la enfermedad inflamatoria intestinal.

Lupus

El lupus, una enfermedad autoinmune que causa dolor en múltiples zonas del cuerpo, puede afectar al páncreas. En algunos casos, las personas experimentan pancreatitis como efecto secundario del lupus debido a la inflamación de los vasos sanguíneos. Ciertos medicamentos tomados para tratar los síntomas del lupus también pueden inflamar el páncreas.

Es importante que consulte a un experto, como los de Digestive Disorders Associates, si tiene lupus y sufre los síntomas de la pancreatitis. Su tratamiento depende de si su afección está causada por los vasos sanguíneos, lo que puede requerir medicación, o por los propios medicamentos, en cuyo caso deben ser retirados.

Colangitis esclerosante primaria (CEP)

Una enfermedad hepática colestásica crónica que puede progresar hasta la cirrosis, la CEP también está asociada a la enfermedad inflamatoria intestinal y a los cálculos biliares crónicos, ambos de los cuales desempeñan un papel en la pancreatitis. El CEP no está necesariamente causado por un mal funcionamiento del sistema inmunitario, pero a menudo se desarrolla en personas con sistemas autoinmunes comprometidos.

Cirrosis biliar primaria

La cirrosis biliar primaria se desarrolla cuando el sistema inmunitario ataca los conductos biliares del hígado. El hígado produce bilis para facilitar la digestión y ayudar a eliminar el colesterol, las toxinas y los glóbulos rojos viejos. Si la bilis se acumula en el hígado debido a la obstrucción de los conductos, puede desarrollar una cicatrización irreversible en el hígado.

Esta cicatrización puede interferir con los conductos que conectan el hígado con el páncreas, provocando una inflamación.

Artritis reumatoide

La artritis reumatoide se produce cuando el organismo ataca los tejidos de las articulaciones, lo que provoca una inflamación generalizada y sistémica. Se pueden experimentar articulaciones hinchadas, dolor y disminución de la función física. No se sabe muy bien por qué las personas con artritis reumatoide son susceptibles de padecer pancreatitis, pero se ha observado una asociación en investigaciones respetadas.

Sarcoidosis

Cuando se padece sarcoidosis, crecen pequeñas acumulaciones de células inflamatorias en diversas partes del cuerpo. Aunque estos focos de inflamación, o granulomas, se forman con mayor frecuencia en los pulmones y los ganglios linfáticos, el páncreas y otros órganos pueden verse afectados.

La sarcoidosis probablemente se produce cuando el sistema inmunitario responde a una sustancia desconocida, como sustancias químicas, polvo o proteínas del organismo.

Síndrome de Sjögren

Con el síndrome de Sjögren, sus membranas mucosas y sus glándulas secretoras de humedad son atacadas por su sistema inmunológico, dejándole con una disminución de lágrimas y saliva. El resultado es una boca y unos ojos secos. El síndrome de Sjögren suele aparecer junto con otras enfermedades autoinmunes, como la artritis reumatoide y el lupus.

Las personas con síndrome de Sjögren tienen un mayor riesgo de desarrollar pancreatitis aguda.

Si está sufriendo síntomas de pancreatitis, pida una cita con nosotros de inmediato. Nuestro personal experto puede determinar la causa raíz de su inflamación y ayudarle a gestionar tanto los casos agudos como los de larga duración. Llame a nuestra oficina en Annapolis, Maryland, o utilice el botón «programar ahora» en este sitio web.

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