Trastorno de Estrés Postparto

Entendiendo el TEPT Postparto

El Trastorno de Estrés Postparto (TEPT) es una condición que presenta síntomas similares a otras formas de TEPT. Cuando las mujeres experimentan traumas reales o percibidos antes, durante o después del parto, puede dar lugar a síntomas crónicos y aterradores. El tratamiento temprano del TEPT posparto es muy eficaz para restablecer la calidad de vida de la madre y mejorar su capacidad para establecer un vínculo con su hijo.

¿Qué es el TEPT posparto?

El TEPT posparto es una condición de salud mental que afecta a las mujeres después del parto. La condición se desarrolla a partir de una experiencia traumática que tuvo lugar antes, durante o poco después del parto. Este incidente traumático puede haber sido real o percibido. En cualquier caso, el resultado es un problema de salud mental crónico que genera síntomas de ansiedad o pánico y hace que sus víctimas vivan en un estado constante de miedo y peligro.

Al igual que otras formas de TEPT, las mujeres con TEPT posparto suelen sufrir en forma de flashbacks o recuerdos que les siguen recordando el trauma que vivieron.

Aunque el TEPT posparto es una afección distinta de la depresión, ambas no se excluyen mutuamente. El TEPT posparto y la depresión posparto pueden coexistir en el mismo caso, lo que crea más problemas de diagnóstico y tratamiento.

¿A quién afecta el TEPT posparto?

El TEPT posparto es una afección relativamente desconocida, en parte porque el TEPT suele asociarse a los soldados o al personal de respuesta a emergencias. Sin embargo, algunos estudios han demostrado que más del 30 por ciento de las mujeres sufren algunos síntomas de TEPT después del parto. Estos estudios también descubrieron que entre el 3 y el 7 por ciento de las mujeres sufren un TEPT posparto completo después del parto. Otros estudios han situado la tasa de TEPT posparto completo en un 9 por ciento de las nuevas madres.

El TEPT posparto, al igual que muchos subtipos de depresión posparto, puede estar gravemente infradiagnosticado. El TEPT posparto sólo se ha señalado como una afección grave para las mujeres recientemente, por lo que muchas nuevas madres siguen sin ser diagnosticadas cuando se trata de los efectos residuales de sus experiencias traumáticas.

Causas y factores de riesgo del TEPT posparto

El TEPT, en general, está causado por la experiencia de uno o varios incidentes traumáticos que han marcado la mente. En el caso del TEPT posparto, el incidente traumático que desencadena estos síntomas tiene que ver directamente con el embarazo, el parto o algún otro evento relacionado con el nacimiento.

Algunos ejemplos de experiencias traumáticas que pueden causar el TEPT posparto incluyen:

  • Difícil, largo y doloroso
  • El uso de fórceps o de la ventosa en el bebé durante el parto
  • Tener que someterse a una cesárea de emergencia
  • .sección de emergencia
  • Una amenaza o crisis de salud para la madre o el bebé durante el embarazo o el parto
  • Prolapso del cordón umbilical
  • El ingreso del bebé en una unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN)
  • La falta de apoyo o comunicación durante el parto que provoque sentimientos de desesperación y una histerectomía, preeclampsia o eclampsia, un traumatismo perineal grave o cualquier forma de afección cardíaca

Estos son sólo algunos de los posibles incidentes traumáticos y complicaciones que pueden ocurrir durante el parto. Puede haber otros acontecimientos que pueden desencadenar también los síntomas del TEPT posparto.

Factores de riesgo del TEPT posparto

Sólo porque una mujer haya sufrido un trauma durante el embarazo o el parto no significa necesariamente que vaya a desarrollar un TEPT posparto. Hay otros factores de riesgo que hacen que las mujeres sean más susceptibles de desarrollar síntomas de TEPT después de haber sufrido un evento de parto traumático.

Aquí están algunos de los posibles factores de riesgo de TEPT postparto:

  • Historia de traumas pasados como una violación, violencia sexual o un accidente
  • Historia de síntomas de TEPT por cualquier trauma pasado
  • Historia de ansiedad o depresión

Si a una mujer se le recuerdan amenazas, ansiedad o cualquier otra forma de angustia, puede desencadenar síntomas de TEPT y convertirse en lo que se conoce como TEPT posparto. Por lo tanto, los simples recuerdos de un trauma pueden activar los síntomas del TEPT posparto.

Síntomas del TEPT posparto

El TEPT posparto tiene un conjunto distinto de síntomas que lo diferencian de la depresión posparto, la ansiedad u otras condiciones de salud mental posparto.

Los siguientes son los conjuntos más comunes de síntomas de TEPT posparto que experimentan las nuevas madres:

  • Reperimentar repetidamente el trauma de forma intrusiva e incontrolable
  • Sufrir flashbacks, pesadillas y/o recuerdos del trauma
  • Recordar el trauma a través de acontecimientos desencadenantes
  • Evitar activamente cualquier cosa que desencadene el trauma, como personas o lugares específicos
  • Mantenerse constantemente al borde, hipervigilante, o consciente de las amenazas y peligros percibidos
  • Reaccionar de forma exagerada a las amenazas o peligros percibidos (como asustarse excesivamente por los sonidos o el tacto)
  • Sentirse separado o desconectado de la realidad y de las personas
  • Sufrir ataques de ansiedad y pánico sin motivo aparente
  • Dificultad para dormir, concentrarse o recordar cosas

En general, las mujeres con un TEPT posparto completo se sentirán como si estuvieran en un estado de angustia constante, que activa el modo de «lucha o huida» del cerebro. Esto provoca todos los síntomas físicos, mentales, emocionales y de comportamiento mencionados anteriormente.

Los síntomas del TEPT posparto deberían ser temporales y son altamente tratables. Sin embargo, si no se llega a un diagnóstico y no se busca tratamiento, el TEPT posparto puede tener efectos devastadores a largo plazo en la salud mental y personal. Las áreas más afectadas son las funciones de la vida diaria y el mantenimiento de las relaciones personales.

Tratamiento del TEPT posparto

Los síntomas del TEPT posparto son altamente tratables. Muchas mujeres que reciben tratamiento para su trauma pasan a llevar una vida normal y no vuelven a experimentar recuerdos y flashbacks del suceso.

Es importante que las mujeres reconozcan sus síntomas y busquen tratamiento para poder superar sus miedos, reducir el nivel de angustia en sus vidas y asegurarse de establecer un vínculo con su hijo. El tratamiento temprano del TEPT posparto también evita que la afección se manifieste de otras formas destructivas, como los trastornos alimentarios, la adicción, el comportamiento compulsivo o el suicidio.

Las opciones de psicoterapia, como la terapia cognitivo-conductual (TCC) o la desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares (EMDR), son formas muy eficaces de tratamiento del TEPT. Pueden ser llevadas a cabo por psiquiatras, psicólogos u otros profesionales de la salud mental.

Si está experimentando un TEPT posparto, es importante que busque el consejo de un médico o profesional de la salud mental tan pronto como note los signos y síntomas.

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