The Spokesman-Review Newspaper

P. He tomado Zyrtec diariamente durante más de cuatro años para controlar las alergias a los animales y las estacionales. Recientemente me fui de vacaciones y no tomé Zyrtec durante ese tiempo. (Después de todo, estaba lejos de las fuentes de alergia.)

Después de unos días sin tomar el medicamento, desarrollé un picor repentino e insoportable. Extrañamente, se sentía como si viniera del interior de mi cuerpo y no de la superficie. El picor empezó en la parte interior de los muslos y se extendió a los lados y a la espalda.

Por suerte, entré en Internet y busqué las reacciones que estaba teniendo. Mis síntomas coincidían con los de otras personas que dejaron de tomar Zyrtec de forma repentina.

Una vez que me di cuenta de que se trataba de una reacción de abstinencia, tomé una pastilla de Zyrtec. En una hora, el picor cesó. Ahora tengo miedo de dejar de tomar Zyrtec alguna vez. El picor era muy intenso y no quiero volver a pasar por eso.

A. Los lectores de esta columna nos alertaron de este fenómeno de abstinencia hace casi una década. En aquel momento, la cetirizina (Zyrtec) estaba disponible sólo con receta médica. La información de prescripción no advertía sobre una reacción de picor por abstinencia.

La Administración de Alimentos y Medicamentos ha reconocido ahora que muchas personas experimentan un picor insoportable (prurito) cuando dejan de tomar cetirizina de forma repentina («Avances terapéuticos en la seguridad de los medicamentos», 5 de julio de 2019). Según el informe: «Algunos pacientes describieron que el picor era tan intenso que afectaba a su capacidad para trabajar, dormir o realizar sus actividades diarias normales…»

La agencia exige ahora una advertencia sobre esta reacción de retirada en la información de prescripción de la cetirizina y de su primo químico, la levocetirizina (Xyzal). Sin embargo, por lo que sabemos, esta alerta no se incluye en las etiquetas de los medicamentos sin receta.

Q. Tomo sildenafilo (Viagra) para la disfunción eréctil. Funciona bastante bien. Pero poco después de tomarlo, experimento un ardor de estómago bastante desagradable. No hace falta decir que esto interfiere con el estado de ánimo romántico. ¿Tiene alguna recomendación?

A. Todos los medicamentos para la disfunción eréctil (sildenafilo, tadalafilo y vardenafilo, también conocidos como Viagra, Cialis y Levitra) pueden causar ardor de estómago como efecto secundario. Actúan relajando el músculo liso que recubre los vasos sanguíneos que van al pene. Sin embargo, el músculo liso de otras partes del cuerpo, como el del esfínter esofágico inferior del tracto digestivo, también se relaja en respuesta a estos fármacos. Esto favorece el reflujo ácido.

Pregunte a su médico si tomar un antiácido como Tums o Rolaids junto con el sildenafilo podría aliviar la acidez. Otra opción podría ser un antagonista H2 supresor de ácidos como la cimetidina (Tagamet), la famotidina (Pepcid) o la ranitidina (Zantac).

Q. Hace unos años, me cambiaron la receta de Zoloft por la de sertralina genérica. Simultáneamente se volvió ineficaz.

Como resultado, mi médico comenzó a añadir otros medicamentos a la sertralina genérica para intentar conseguir una respuesta contra la depresión. Después de varios intentos con diferentes complementos, me recetó el Budeprion XL 300 genérico. Tres días más tarde, sufrí un ataque de gran mal.

Entonces dejé todos los medicamentos para la depresión y desde entonces he sufrido una depresión mayor. Eso parece marginalmente mejor que lidiar con los efectos secundarios potencialmente mortales de estos medicamentos genéricos. No estoy dispuesto a ser un conejillo de indias!

A. Documentamos los fracasos de los medicamentos genéricos en general, y la debacle de Budeprion XL 300 en particular, en nuestro libro «Top Screwups Doctors Make and How to Avoid Them.» Dado que hay fallos en el sistema de aprobación y control de medicamentos genéricos de la FDA, es posible que quiera leer nuestros 10 mejores consejos para tomar medicamentos genéricos con prudencia en «Top Screwups». Está disponible para su compra en peoplespharmacy.com.

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