Vem var den riktiga Sankt Nikolaus?

Helgonet som skulle bli jultomten

Det sanna livet och rättegångarna för Nikolaj av Myra

av Adam C. English

Hardcover, 230 sidor |

köp

stäng överlagring

Köp bok

Titel The Saint Who Would Be Santa Claus Undertitel The True Life and Trials of Nicholas of Myra Författare Adam C. English

Ditt köp hjälper till att stödja NPR:s programverksamhet. Hur?

  • Amazon
  • Oberoende bokhandlare

Om du firar jul har du kanske hittat några julklappar under granen, och du kanske tror att dessa mystiska julklappar kom från en glad gubbe i en röd kostym.

Han har många namn, bland annat jultomten, Kris Kringle, Sinterklaas, Noel Baba, Popo Gigio – och naturligtvis – Sankt Nikolaus. Men tro det eller ej, S:t Nikolaus var en riktig man. Han var biskop och levde på 300-talet i det som nu är dagens Turkiet.

Professor Adam English vid Campbell University i North Carolina satte ihop Nikolaus liv i sin nya bok The Saint Who Would Be Santa Claus: The True Life and Trials of Nicholas of Myra.

St. Nikolaus övervakade en massiv förändring av den kristna tron, bland annat genom att delta i Nicéakonciliet – det första ekumeniska konciliet. Legenden säger att han slog en berömd kättare med sin sandal. English säger att historien inte är sann, men att hans ben visar att han hade en bruten näsa.

”Så kanske hade han ett våldsamt förflutet, eller kanske hamnade han i ett slagsmål eller två under sin livstid”, säger English till NPR:s Celeste Headlee. Men det fanns en sann historia som på något sätt fångade de kristnas fantasi i århundraden.

English berättar att Nicholas som ung man hade ärvt en summa pengar. Nicholas hör talas om en man i staden med tre döttrar på gränsen till misär. Så han samlar ihop lite guld i säckar och mitt i natten kastar han anonymt säcken genom fönstret.

Nikolas upprepar handlingen ytterligare två gånger så att familjen skulle kunna använda pengarna som hemgift till döttrarna, säger English. En senare legend tillägger att fönstret var låst, så Nikolaus släpper påsen genom skorstenen, där den landar i en strumpa som väntar vid elden för att torka.

På 1100-talet, säger English, tillverkade nunnor i Frankrike små gåvor, lämnade dem på barnens dörrtrösklar och signerade dem med ”från Sankt Nikolaus”.

Inget av detta hade dock någon egentlig koppling till julen eller Kristi födelse. Nikolausdagen firas den 6 december.

English säger att Santa Claus först introducerades i den amerikanska kontexten i början av 1800-talet. Det var en kombination av dagens närhet till julen och en strävan från framstående New York-bor att återta sitt europeiska arv.

”De letade efter rötter, de letade efter traditioner”, säger English. ”De vänder sig till sitt holländska arv, och att vara holländare är att fira Sinterklass – fira Nikolaus.”

Dagens bild av jultomten skiljer sig mycket från den ursprungliga Nikolaus av Myra. English säger att han älskar berättelserna om den glada gubben med rosiga kinder och ett hjärtligt skratt. Men han vill utmana amerikanerna att tänka på den sanna historien bakom Nikolaus.

”Att inte bara ge gåvor till vår familj, de som vi älskar och de som vi känner”, säger English, ”utan att sträcka sig utanför familjens väggar till dem som vi inte känner, som vi inte älskar, och att inkludera dem också.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.