Världens kung: hur Ludvig XIV förvandlade Frankrike till en global makt

Om det finns en dag som illustrerar hur Ludvig XIV påverkade världen långt utanför Frankrikes gränser så är det den 16 november 1700. Den dagen, klockan 11 på morgonen, öppnades dörrarna till Grand Cabinet du Roi, eller rådskammaren, i Versailles för att avslöja Ludvig och hans 17-åriga sonson Philippe, hertig av Anjou. Tystnad föll i rummet.

Advertisering

I 62 års ålder och på sin absoluta höjdpunkt av sin makt hade Ludvig ett tillkännagivande att göra. ”Messieurs, här är Spaniens kung”, sade han om Philippe. ”Hans födelse kallade honom till denna krona, den avlidne kungen också genom sin vilja. Hela nationen önskade den och bad mig med eftertryck om den. Det var himmelens dekret. Jag har beviljat den med glädje.”

Vid sin sonson tillade han: ”Var en god spanjor; det är nu din första plikt; men kom ihåg att du föddes som fransman; för att upprätthålla unionen mellan de två nationerna. Det är sättet att hålla dem lyckliga och upprätthålla freden i Europa.”

Nästan vände sig Ludvig till den spanske ambassadören: ”Monsieur, hälsa på er kung.” I tårar knäböjde ambassadören för att kyssa händer och fötter på sin nya monark, Filip V, och utropade: ”Vilken glädje! Det finns inga fler Pyrenéer, de är förstörda och hädanefter är vi ett.”

Ett porträtt av Ludvig XIV år 1701. Under hans 72-åriga regeringstid grundade Frankrike kolonier i Indien, Nordamerika och Västindien och handlade med kunskap – och vapen – med Kina. (Foto av adoc-photos/Corbis via Getty Images)

Du kan läsa detta som diplomatisk posering av högsta klass. Man kan notera att Filip, genom sin farfar Ludvigs första hustru, infanta Maria Teresa, hade det starkaste ärftliga anspråket på den spanska tronen. Ändå är det fortfarande en anmärkningsvärd sak för ambassadören att ha sagt, ett bevis på att Ludvig var en man som bestred världsscenen – en verkligt global monark.

Paradoxalt nog är Ludvig i dag mest ihågkommen för sina inhemska prestationer. Han förtjänade sin plats bland de franska monarkernas panteon genom sina handlingar på hemmafronten – genom att hänsynslöst befästa sin kontroll över ett alltmer centraliserat Frankrike; genom att försvaga Parisparlamentets inflytande och de stora adelsmännens militära styrka för att ge sig själv en säker maktbas.

Ludvig sökte ständigt efter öppningar på världsscenen. Det är talande att hans hjälte var Alexander den store

Och han var en mästare på att projicera denna makt – framför allt genom det enorma slottet Versailles, som han färdigställde mellan 1666 och 1688. Versailles var ett skyltfönster för franska lyxprodukter. Det var också regeringens och militärens högkvarter, där kungen ständigt övade och granskade sina trupper, samt en park, ett museum och ett konstgalleri som utformades för att locka till sig och imponera på franska och utländska besökare. Kort sagt, världen kom till Versailles.

Men Ludvig gick också ut till världen. Denna autokrat som dominerade de inhemska angelägenheterna i sju decennier var ständigt på jakt efter möjligheter att öka den franska makten och det franska inflytandet på global nivå. Det är talande att hans hjälte var Alexander den store, en man som byggde upp ett imperium som sträckte sig från Egypten till Indien.

Om Alexander ledde från fronten levde Ludvig i mer komplicerade tider. Samtidigt som han såg seger på slagfältet som ett sätt att höja sin personliga status (Frankrike utkämpade tre stora krig – det fransk-holländska kriget, nioårskriget och det spanska tronföljdskriget – under hans långa regeringstid), förstod han också vikten av handel och dynastisk politik som sätt att utvidga sitt inflytande.

För att stärka sin ställning i Europa upprätthöll Ludvig en fransk allians med Sverige, försökte upprepade gånger att göra en fransk prins till kung i Polen, stödde ungerska rebeller i deras kamp för att frigöra sig från det österrikiska styret, allierade sig med det ottomanska riket (den högsta makten på Balkan och i Mellanöstern) och kurfursten av Bayern mot Österrike, och han finansierade jakobitiska försök att frigöra Irland och Skottland från engelsk kontroll.

  • Skandal, konspiration och giftaffären: inne i Ludvig XIV:s hov
  • Skadliga seder och ett spel om troner: inne i Napoleon Bonapartes hov

Ett spel om monopol

Louis allianser med Spanien och det ottomanska riket hade sina rötter i hans önskan att göra Frankrike till en ekonomisk världsmakt. År 1701, året efter att hans sonson blivit kung av Spanien, fick franska företag monopol på att förse de spanska kolonierna i Sydamerika med afrikanska slavar. ”Denna handel är mycket fördelaktig”, skrev den franske ambassadören i Spanien 1701, markis d’Harcourt.

För att underlätta Frankrikes globala handel grundade Ludvig också utomeuropeiska handelsbolag som Compagnie des Indes 1664 och tvingade franska prinsar och adelsmän att investera i dem.

Ludvig förbättrade befintliga franska hamnar som Marseille vid Medelhavet och Dunkerque vid Nordsjön. Trots avståndet till Paris besökte han Dunkerque sex gånger. Den blev en bas för franska kapare som gjorde räder mot brittisk sjöfart och för franska expeditioner för att stödja jakobitiska uppror på de brittiska öarna. Han byggde också ut den franska flottan till en formidabel styrka med mer än 200 fartyg. (Engelsmännen skrattade dock åt de förgyllda kronorna och L:na och havsnymferna som basunerade ut solkungens ära och som var inristade på hans ståtligaste skepp och gjorde dem till lätta måltavlor för förstörelse.)

Frankrike grundade handelskolonier i Indien, i Surat och Pondichéry, och i Karibien, på ön Saint Domingue (nuvarande Haiti). Lönsamma franska socker- och kaffeplantager, som drevs av slavarbetare, bidrog till att bekosta de storslagna 1700-talsbyggnader som idag kan ses i Nantes och Bordeaux. Samtidigt omfattade Louisiana – uppkallat efter solkungen – i teorin hela Mississippidalen, vilket gjorde det till en av de största landförvärven i den europeiska imperialismens historia.

Versailles, som i den nyligen utgivna tv-serien med samma namn skildras som en plats där Ludvig, åtminstone psykologiskt, ibland isolerade sig själv, var en global maktcentral, motsvarande Vita huset i dag. Escalier des Ambassadeurs eller ambassadörernas trappa, som byggdes mellan 1672 och 1679 och var klädd med rosa och grön marmor, hade fresker som visade nationer från de fyra kontinenterna (asiater, afrikaner, amerikaner och européer) som beundrade en byst av kungen som romersk kejsare. I enlighet med trappans budskap handlade samtalen i Versailles om Aleppo, Siam och Kina, liksom om Frankrike och Europa.

Resefarare, köpmän och missionärer uppmuntrade Ludvig XIV:s drömmar om ett globalt imperium. Jean-Baptiste Tavernier skrev i sin dedikation till Ludvig XIV av sin redogörelse för sina resor genom Asien på jakt efter juveler (för vilka Ludvig XIV var hans bästa kund): ”Det förefaller mig som om alla Asiens och Afrikas kungar en dag kommer att vara dina tributanter och att du är förutbestämd att behärska hela universum”. I en beskrivning av kungadömet Siam (som Thailand då hette) av jesuitmissionären Guy Tachard försäkrades kungen om att: ”Eftervärlden kommer att räkna Siams och Kinas kungar, som underkastats Jesu Kristi kors, till Louis le Grand:s erövringar.”

Tjänstemän välkomnar de franska jesuiternas ambassadörer till Siam (nuvarande Thailand), enligt ett träsnitt från 1600-talet. (Image by Bridgeman)

Den 1 september 1686 klättrade ambassadörer från Phra Narai, kungen av Siam, uppför Escalier des Ambassadeurs i Versailles ”till ljudet av trummor och trumpeter”. När de avancerade i palatsets lyxigaste rum, den spegelklädda Galerie des Glaces, packat med nyfikna hovmän, kastade de sig upprepade gånger ner – kowtowed – nästan till golvet. Efter att ha stirrat på Ludvig i flera minuter höll en av dem ett tal på siamesiska och prisade ”den mycket store kungen som hade besegrat alla sina fiender”.

År 1688 skickade kungen tusen trupper till Siam. Phra Narai hoppades kunna använda dem för att kontrollera sitt rike. Ludvig XIV rådde honom att konvertera till katolicismen eftersom det var den religion som mest sannolikt skulle ingjuta lydnad hos hans undersåtar. Men Ludvig XIV:s trupper gick för långt genom att försöka ta över Bangkok. Det blev en revolt. Phra Narai dog i fängelse. Franska biblar och porträtt av Ludvig XIV brändes, franska trupper fördrevs. En asiatisk makt hade besegrat ett europeiskt imperium. Under de kommande 180 åren skulle Siam förbli i stort sett stängt när det gäller interaktioner med Europa.

Kinesisk ambassad

Louis XIV:s förbindelser med Kina var mer framgångsrika. Den 15 september 1684, samma år som han tog emot den första ambassaden från Siam, tog Ludvig XIV också emot i Versailles en flamländsk jesuit, Philippe Couplet, som åtföljdes av en kinesisk konvertit som bar en grön silkestunika med en blå brokadväst, Michael Shen Fuzong. Couplet gav kungen kinesiska böcker och en begäran om fler missionärer.

De kungliga såg Shen Fuzong äta med ätpinnar på en guldtallrik som tagits fram speciellt för honom. Shen Fuzong och Couplet besökte sedan Versailles trädgårdar, där fontänerna tändes till deras ära. Couplets första europeiska översättning av Konfucius verk – Konfucius, kinesernas filosof. som var på latin – publicerades i Paris och tillägnades Ludvig.

Troget sina globala ambitioner finansierade Ludvig XIV personligen sändningen av sex franska jesuiter, matematiklärare, till det kinesiska hovet. De lämnade Brest på Bretagnes kust i mars 1685 med ett förråd av matematiska och astronomiska instrument och anlände till Kina i juli 1687 och till Peking (nuvarande Peking) i februari 1688. De fängslade – och blev fängslade av – Kangxi-kejsaren, den manchuriske härskaren i Kina, genom att lära honom matematik och astronomi, rita himmelska och jordiska kartor och översätta franska böcker om matematik och medicin till kinesiska. År 1692 bekräftade ett toleransedikt att de fick tillåtelse att predika kristendom och göra konvertiter.

  • Det globala ursprunget till Boston Tea Party
  • Kinas sex tidsåldrar

En annan milstolpe i de kinesisk-franska förbindelserna inträffade den 2 november 1698, när den första franska båten som seglade direkt till Kina lämnade La Rochelle. Fartyget återvände till Lorient (en hamn grundad av Ludvig XIV på Bretagnes kust) den 1 augusti 1700 med en last av blått och vitt kinesiskt porslin. Versailles hade en smak för kinesiska föremål och Ludvig XIV:s barn var ivriga samlare. Snart skickades fler franska präster med mer kunskap om astronomi, kartografi och matematik – och franska kanoner till kejsaren.

Under Ludvig XIV hade en dialog mellan det franska och det kinesiska hovet etablerats – den ena monarkin talade med den andra på över 5 000 mils avstånd – 100 år innan den första brittiska ambassaden skickades till Kina 1793. Båda domstolarna delade smak för prakt, jakt, litteratur, vetenskap – och lydnad. Fler franska beskickningar skickades 1699, 1700, 1702 och 1703. Porträtt av kungen och hans familj, och av Filip V, ställdes ut i jesuitmissionen i Peking ”för att för hela universum avslöja det franska hovets storslagenhet”.

När Ludvig dog, hedrades han i minnesgudstjänster över hela världen, från Mexico City till Aleppo

Louis XIV:s intresse för att upprätta franska kolonier i Asien, Afrika och Amerika och hans kampanj för att sprida katolicismen över hela världen – för att inte tala om hans förbindelser med det osmanska riket, Siam och Kina – visar att han i likhet med sin farfars farfar Filip II av Spanien var en verkligt global monark. Den sista ambassad som han tog emot i Galerie des Glaces i Versailles, i februari 1715, kom från Persien för att underteckna ett handelsavtal med Frankrike och för att be om sjöhjälp mot arabiska härskare i golfen. När Ludvig XIV dog den 1 september 1715, hedrades han vid minnesgudstjänster över hela världen, från Mexico City till Aleppo, såväl i Frankrike som i hans sonsons kungadöme Spanien.

Denna föreställning om Frankrike som en utåtriktad, internationell aktör har levt kvar ända fram till den nuvarande femte republikens tid. Under det senaste halvseklet har nationen alltmer kommit att likna ett slags republikansk monarki, kanske delvis på grund av att general de Gaulle var en så brinnande beundrare av Ludvig. Franska ledare kanske inte längre drömmer om globala erövringar, men Ludvig XIV:s känsla av – för att använda president Macrons beskrivning – ”jupiteriansk” storhet lever kvar än i dag.

Philip Mansel är historiker och författare till ett flertal böcker om Frankrikes och det osmanska rikets historia. Hans senaste bok, King of the World: The Life of Louis XIV, publicerades av Allen Lane i juli

För mer om Ludvig XIV, lyssna på BBC Radio 4-serien Shadow of the Sun.

Reklam

Den här artikeln publicerades första gången i julnumret 2019 av BBC History Magazine

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.