Utforskning av livets ursprung: Vad är RNA?

Allt modernt liv på jorden använder tre olika typer av biologiska molekyler som var och en har viktiga funktioner i cellen. Proteiner är cellens arbetshästar och utför olika katalytiska och strukturella roller, medan nukleinsyrorna, DNA och RNA, bär den genetiska informationen som kan ärvas från en generation till nästa.

RNA, som står för ribonukleinsyra, är en polymer molekyl som består av en eller flera nukleotider. En RNA-sträng kan ses som en kedja med en nukleotid i varje kedjelänk. Varje nukleotid består av en bas (adenin, cytosin, guanin och uracil, vanligtvis förkortat A, C, G och U), ett ribosesocker och en fosfat.

Strukturen hos RNA-nukleotider är mycket lik den hos DNA-nukleotider, med den huvudsakliga skillnaden att ribosockerryggraden i RNA har en hydroxylgrupp (-OH) som DNA inte har. Detta ger DNA sitt namn: DNA står för deoxyribonukleinsyra. En annan mindre skillnad är att DNA använder basen tymin (T) i stället för uracil (U). Trots stora strukturella likheter spelar DNA och RNA mycket olika roller från varandra i moderna celler.

RNA spelar en central roll i vägen från DNA till proteiner, känd som molekylärbiologins ”centrala dogm”. En organisms genetiska information kodas som en linjär sekvens av baser i cellens DNA. Under den process som kallas transkription görs en RNA-kopia av ett DNA-segment, eller messenger RNA (mRNA). Denna RNA-sträng kan sedan läsas av en ribosom för att bilda ett protein. RNA spelar också viktiga roller i proteinsyntesen, vilket kommer att diskuteras i avsnittet om ribozymer, samt i genregleringen.

En annan viktig skillnad mellan DNA och RNA är att DNA vanligen finns i dubbelsträngad form i cellerna, medan RNA vanligen finns i enkelsträngad form, vilket visas i illustrationen ovan. Avsaknaden av en dubbelsträng gör att RNA kan veckas till komplexa, tredimensionella strukturer. RNA-veckning förmedlas vanligtvis av samma typ av bas-basinteraktioner som finns i DNA, med skillnaden att bindningarna bildas inom en enda sträng i fallet RNA, snarare än mellan två strängar som i fallet DNA.

Nästa: Utforskning av RNA-världen.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.