Ulysses S. Grant

Barn Hiram Ulysses Grant, född i Point Pleasant, Ohio, men den blivande överbefälhavarens namn ändrades på grund av ett skrivfel under de första dagarna vid Förenta staternas militärakademi i West Point. För sina vänner var han dock känd som ”Sam”. Efter en medioker tid som kadett tog han examen som tjugoförsta av trettionio kadetter i klassen 1843. Men trots sitt mindre exemplariska skolresultat gjorde han bra ifrån sig som kapten under det mexikanska kriget (1846-1848) och fick två utmärkelser för galant uppträdande och en för förtjänstfullt uppförande. Först när striderna upphörde och Grant tilldelades monotona uppgifter på avlägsna poster långt från sin fru och familj började han återigen försumma sitt arbete och dricka mycket. Han avgick 1854 för att undvika att bli utmönstrad ur tjänsten.

Grant tillbringade de följande sex åren i St Louis, Missouri med sin fru Julia Dent Grant. Efter flera kortvariga sysselsättningar, bland annat en kort episod som jordbrukare, flyttade han till Galena i Illinois för att arbeta som kontorist i familjens butik. När inbördeskriget började 1861 tog han chansen att frivilligt anmäla sig till militärtjänst i unionsarmén. Hans första kommando var som överste för 21st Illinois Infantry, men han befordrades snabbt till brigadgeneral i juli 1861 och i september fick han befälet över distriktet Southeast Missouri.

Hans triumfer 1862 vid Fort Henry och Fort Donelson i västra Tennessee gav honom smeknamnet ”Unconditional Surrender” Grant, och placerade honom i allmänhetens ögon. Men när en överraskningsattack från konfedererade styrkor i slaget vid Shiloh gav förödande förluster under den första dagen av striderna, fick president Abraham Lincoln flera krav på att Grant skulle avsättas från befälet. Lincoln vägrade ändå och förklarade: ”Jag kan inte skona den här mannen. Han kämpar.” Dagen därpå avvärjde Grants armé – förstärkt av trupper under generalmajor Don Carlos Buell – konfederationens framryckningar och vann till slut dagen.

Grants svårvunna seger vid Vicksburg, Mississippi, i maj 1863 var ett strategiskt mästerverk. Den 1 maj 1863 korsade Grants armé Mississippifloden i slaget vid Port Gibson. Eftersom de konfedererade styrkorna inte visste vad han hade för avsikter skickade Grant en del av sin armé under general William T. Sherman för att inta delstatens huvudstad Jackson, samtidigt som han ställde in siktet på Vicksburg i syfte att permanent stänga den konfedererade försörjningsbasen. När de första angreppen mot staden visade hur starkt Vicksburgs försvar var, tvingades unionsarmén att belägra staden. Den 4 juli 1863, efter 46 dagar av att ha grävt skyttegravar och kastat handgranater, kapitulerade den konfedererade generalen John Pembertons 30 000 man starka armé. Tillsammans med nordstaternas seger vid Gettysburg innebar erövringen av Vicksburg en vändpunkt i kriget. Det gjorde också Grant till den främste befälhavaren i den federala armén. Senare samma år uppmanades Grant att bryta dödläget vid Chattanooga, vilket ytterligare befäste hans rykte som en kapabel och effektiv ledare.

I mars 1864 upphöjde president Lincoln Grant till generallöjtnant och utnämnde honom till överbefälhavare för Förenta staternas arméer. Grant, som hade sitt högkvarter i Potomac-armén, var fast besluten att till varje pris krossa Robert E. Lee och hans berömda armé i norra Virginia. Trots att den federala värdstaten plågades av motsträviga underordnade, småaktiga gräl mellan generaler och fruktansvärda förluster, slog han Lee från Rapidan River till James i vad en deltagare senare skulle beskriva som en ”outtalad, obeskrivlig historia”. Slagen vid Wilderness, Spotsylvania, Cold Harbor och den efterföljande belägringen av Petersburg krossade effektivt rebellarmén, vilket ledde till Richmonds fall och Lees kapitulation vid Appomattox Court House. Trots att Grants styrkor hade minskat med mer än hälften under krigets sista år var det Lee som kapitulerade 1865.

Efter inbördeskriget utnämnde president Andrew Johnson Grant till krigsminister för den nyligen återförenade nationen. År 1868 valdes Ulysses S. Grant, som ställde upp mot Johnson, till Förenta staternas artonde president. Tyvärr var Grants administration, även om han själv till synes var oskyldig till korruption, genomsyrad av korruption och skandaler.

Under de två år som följde på hans andra mandatperiod gjorde Grant en triumfturné runt om i världen. År 1884 förlorade han alla sina besparingar på en korrupt bank. För att kompensera en del av sina förluster skrev han om sina krigsupplevelser för Century Magazine. De blev så populära att han inspirerades att skriva sin utmärkta självbiografi, Personal Memoirs of U.S. Grant, och avslutade den tvåbandiga uppsättningen bara några dagar innan han dog i cancer vid sextiotre års ålder. Ulysses S. Grant är begravd i New York City i USA:s största mausoleum i sitt slag. Grants grav påminner om Napoleons grav i Paris och är ett nationellt minnesmärke.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.