Spartacus Educational

Martha Jane Cannary (Calamity Jane) föddes i Princeton, Missouri den 1 maj 1852. Hennes far var lantbrukare och enligt en berättelse var hennes mor ”en analfabet som prostituerade sig. Hennes man, som var tagen av hennes skönhet, försökte reformera henne, men misslyckades”.

Jane skrev senare: ”Som barn hade jag alltid en förkärlek för äventyr och motion utomhus och en särskild förkärlek för hästar som jag började rida i tidig ålder och fortsatte att göra det tills jag blev en skicklig ryttare som kunde rida de mest elaka och envisa hästar, i själva verket tillbringade jag större delen av mitt liv i tidig ålder på det här sättet.”

År 1865 bestämde sig familjen för att utvandra till Montana för att leta efter guld. ”Medan jag var på väg tillbringade jag större delen av min tid med att jaga tillsammans med sällskapets män och jägare, i själva verket var jag hela tiden med männen när det fanns spänning och äventyr att uppleva. När vi nådde Virginia City ansågs jag vara en anmärkningsvärt bra skytt och en orädd ryttare för en flicka i min ålder.” Hennes mor dog i ett gruvläger i Blackfoot och hennes far dog kort därefter i Salt Lake City.

År 1868 anslöt sig Jane till ett byggnadsgäng som byggde Union Pacific i närheten av Piedmont i det som på den tiden var känt som Wyoming Territory. Två år senare rekryterades hon av general George A. Custer som arméspanare vid Fort Russell. Jane hävdar att hon deltog i indiankrigen och att det var under en skärmytsling som hon räddade livet på kapten Egan. Hon skrev senare att ”Jag lyfte upp honom på min häst framför mig och lyckades få honom säkert till fortet. När kapten Egan återhämtade sig sade han skrattande: ”Jag kallar dig Calamity Jane, slätternas hjältinna. Jag har burit det namnet ända fram till i dag.”

Jane hävdade i sin självbiografi, Life and Adventures of Calamity Jane (1897), att hon 1871 följde med general Custer till Arizona och ”under den tiden hade jag många äventyr med indianerna, för som spanare hade jag många farliga uppdrag att utföra, och även om jag befann mig på många nära ställen lyckades jag alltid ta mig därifrån på ett säkert sätt, för vid den här tiden betraktades jag som den mest hänsynslösa och våghalsiga ryttaren och en av de bästa skyttarna i västlandet”. Historikern Dan L. Thrapp har dock hävdat följande: ”I sin påstådda självbiografi hävdade hon att hon var scout för armén mellan 1870 och 1876, men det finns inga uppgifter om att hon var scout. Hon sa att hon åkte till Arizona i denna egenskap med Custer, men Custer var aldrig i Arizona, och det var inte heller Jane vid denna tid.”

Under årens lopp utvecklade hon ett rykte om sin skicklighet i ridning och skytte. Enligt Jane: ”Vid den här tiden ansågs jag vara den mest hänsynslösa och djärva ryttaren och en av de bästa skyttarna i västra landet”. Calamity Jane, som var klädd i hjortskinn, var också välkänd för sitt hårda drickande. En man som kände henne hävdade att hon skilde sig från andra kvinnor eftersom ”hon svor, hon drack, hon bar manskläder.”

Calamity Jane hävdar också att hon arbetade som ponnyexpressryttare och transporterade USA:s post i South Dakota mellan Deadwood och Custer, en sträcka på femtio mil: ”Så många av ryttarna före mig hade blivit överfallna och rånade på sina paket, post och pengar som de bar, för det var det enda sättet att få post och pengar mellan dessa punkter. Det ansågs vara den farligaste rutten i Hills, men eftersom mitt rykte som ryttare och snabbskytt var välkänt, blev jag mycket lite trakasserad, för tullindrivarna betraktade mig som en bra kille och de visste att jag aldrig missade mitt mål. Jag gjorde rundresan varannan dag, vilket ansågs vara ganska bra ridning i det landet.”

År 1872 gick hon med i armén som scout och under de kommande åren tjänstgjorde hon under George Crook och Nelson Miles. Historikern Dan L. Thrapp har inte kunnat bekräfta detta, men han påpekar att detta är förståeligt eftersom hon enligt sin egen berättelse var ”förklädd med manliga kläder” och arbetade under ett antaget namn. År 1875 avskedades hon dock efter att det upptäcktes att hon var kvinna.

Vid denna tid var Calamity Jane alkoholist. Hennes biograf, James D. McLaird, har i Calamity Jane: The Woman and the Legend (2005) hävdat följande: ”När de romantiska äventyren har tagits bort är hennes berättelse tyvärr mestadels en redogörelse för ett händelselöst vardagsliv som avbryts av dryckesrus.” Författaren till Encyclopedia of Frontier Biography (1988) har påpekat följande: ”Ibland försökte hon spela i vaudevillehus, och även om hon alltid var populär bland de hårda gruvarbetarna, ledde hennes benägenhet att bli full och skjuta upp stället oundvikligen till att hon avskedades…”. Hon var i allmänhet berusad och sköt ofta upp oanständiga hus eller salonger, men det fanns ingen elakhet hos henne och hon var i allmänhet omtyckt, om än lite respekterad.”

Calamity Jane tar en drink

Den feministiska historikern Kirstin Olsen håller med: ”Det ryktades att hon var mullvadskinnare, ponnyexpressförare och diligenschaufför, även om hon troligen bara var den första. Vi vet att hon blev föräldralös i tonåren och lämnades att vandra runt i västvärlden, främst i Wyoming. Hon arbetade då och då som prostituerad och levde med en rad män som hon kallade sina män.” En man som kände Calamity Jane sade att hon ”inte var något annat än en vanlig prostituerad, berusad, oordnad och helt utan någon som helst uppfattning om moral”. En journalist som träffade henne sade dock att hon var ”generös, förlåtande, godhjärtad, sällskaplig och ändå när hon är upphetsad har hon all djärvhet och mod som ett lejon eller djävulen själv.”

Calamity Jane träffade Wild Bill Hickok i Deadwood. Calamity Jane hävdade senare att de var älskare men denna berättelse ifrågasätts av de som kände paret. Hickok mördades av Jack McCall den 2 augusti 1876: ”Jag var i Deadwood vid den tidpunkten och när jag hörde om mordet begav jag mig genast till platsen för skottlossningen och fann att min vän hade dödats av McCall. Jag började genast leta efter mördaren och hittade honom i Shurdys slakteri. Jag tog en kötthacka och fick honom att kasta upp händerna, eftersom jag i uppståndelsen när jag hörde om Bills död hade lämnat mina vapen på min säng. Han fördes sedan till en timmerstuga och låstes in, väl säkrat som alla trodde, men han kom undan och fångades senare på Fagans ranch vid Horse Creek, på den gamla Cheyenne-vägen och fördes sedan till Yankton där han ställdes inför rätta, dömdes och hängdes.” Jane var uppenbarligen mycket fäst vid Hickok och besökte ofta hans grav.

År 1878 drabbades Deadwood av ett utbrott av smittkoppsfeber. James D. McLaird, författare till Calamity Jane: The Woman and the Legend (2005), har hävdat att medan andra kvinnor i staden vägrade att hjälpa dem av rädsla för att de skulle smittas, tog Jane hand om dem, dag och natt, under flera veckor. Som en överlevande påpekade ”den sista personen att hålla huvudet av och ge tröst till den oroliga spelaren eller den tidigare dåliga mannen som var på väg att ge sig av till det nya landet.”

År 1885 gifte sig Calamity Jane med Clinton Burke. Den 28 oktober 1887 födde hon en dotter. Äktenskapet bröts och 1895 deponerade hon dottern i St Mary’s Convent i Sturgis. Calamity Jane återvände till vägen. År 1896 började hon uppträda på scenen som ”Calamity Jane! Den berömda kvinnliga scouten i vilda västern”. Året därpå publicerade hon en liten pamflett, Life and Adventures of Calamity Jane.

Margot Mifflin har hävdat: ”Som offentlig person var Canary sin tids Courtney Love: Hon var en begåvad pionjär i en mansvärld, men hon var en kronisk missbrukare med en benägenhet för upprörande beteende och för alltid förknippad i allmänhetens medvetande med en död man vars berömmelse överskuggade hennes egen …”. Med fröna till sin legend planterade blev Canary en hjälte i små romaner och inspirerade författare att ta med henne i sina berättelser om mod i gränslandet, trots att hennes vardag bestod av en rad lågavlönade jobb och stora mängder drickande. Hon bodde över hela nordväst, gifte sig med minst tre män (varav en fängslades för att ha attackerat henne) och arbetade – med jämna mellanrum – som en attraktion i Wild West- och dime museumshower. Hon födde en son som troligen dog i spädbarnsåldern… och senare Jessie, som innan hon lämnades bort för adoption vid cirka 10 års ålder hånades i skolan på grund av Canarys rykte. Närhelst hon kunde sålde hon foton av sig själv för extra pengar.”

Martha Jane Cannary (Calamity Jane) dog i Terry, South Dakota den 1 augusti 1903 av ”tarminflammation” och ligger begravd på Mount Moriah Cemetery, Deadwood.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.