Skylla och Charybdis – mytiska varelser

I den grekiska mytologin var Skylla och Charybdis ett par monster som bodde i motsatta ändar av Messinasundet mellan Italien och Sicilien. Skylla var ursprungligen en havsnymf som var älskad av havsguden Poseidon*. Av svartsjuka förgiftade Poseidons hustru Amfitrite vattnet där Scylla badade. Detta förvandlade Scylla till en sexhövdad best med tre rader vassa tänder i varje huvud. När fartyg passerade nära henne slog hon till för att gripa och äta upp oförsiktiga sjömän. Charybdis var också en havsnymf och Poseidons dotter. Zeus förvandlade henne till en farlig virvelvind på andra sidan sundet från Scylla. Fartyg som seglade genom sundet var nästan säkra på att förstöras av något av monstren.
Skylla och Charybdis var mytiska havsmonster som Homeros noterade; senare grekisk tradition placerade dem på motsatta sidor av Messinasundet mellan Sicilien och det italienska fastlandet. Skylla rationaliserades som en klippskog (beskriven som ett sexhövdat sjöodjur) på den italienska sidan av sundet och Charybdis var en virvel utanför Siciliens kust. De betraktades som en havsrisk som låg tillräckligt nära varandra för att utgöra ett oundvikligt hot för passerande sjömän; att undvika Charybdis innebar att man passerade för nära Scylla och vice versa. Enligt Homeros var Odysseus tvungen att välja vilket monster han skulle möta när han passerade sundet; han valde att passera förbi Skylla och förlora endast några sjömän, hellre än att riskera att förlora hela sitt skepp i virvelströmmen.
På grund av sådana berättelser blev det så småningom idiomatiskt att behöva navigera mellan de två farorna. Det finns också en annan motsvarande engelsk sjöfartsfras, ”Between a rock and a hard place”. Den latinska repliken incidit in scyllam cupiens vitare charybdim (han springer på Scylla, med önskan att undvika Charybdis) hade tidigare blivit ordspråklig, med en innebörd som i stort sett är densamma som att hoppa från eldstaden in i elden. Erasmus antecknade det som ett gammalt ordspråk i sin Adagia, även om det tidigaste kända exemplet finns i Alexandreis, en latinsk episk dikt från 1100-talet av Walter av Châtillon.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.