Shepherd’s Rod

Den grupp människor som vanligtvis är kända som Shepherd’s Rod var en utbrytargrupp från Sjunde Dagens Adventistkyrka, 1930 till 1962, som senare splittrades i flera manifestationer med centrum i Waco, Texas. De valde att kalla sig General Association of Davidian Seventh-day Adventists. Deras första ledare var Victor Houteff.

Begynnande under Victor Houteff

Victor Tasho Houteff föddes i Bulgarien 1885 och växte upp i den grekisk-ortodoxa tron. Han emigrerade till USA 1907 och döptes till sjundedagsadventist 1919. År 1930 var han sabbatsskoleinspektör i Kalifornien och använde sin position för att främja sina personliga åsikter om de 144 000 i Apokalypsen. Hans störande karaktär ledde till att han avskedades från medlemskapet. Denna åtgärd framkallade en verbal vendetta mot framför allt sjundedagsadventistkyrkans ledning där han förklarade att Guds vrede skulle förgöra dem.

Kyrkans tjänstemän gav Houteff en utfrågning 1934 och kom fram till att hans åsikter var felaktiga. I maj 1935 flyttade en grupp på elva anhängare, inklusive barn, till Waco, Texas, där de köpte en fastighet som de kallade Mount Carmel Centre. Houteff publicerade minst tre broschyrer där han redogjorde för sin tro, varav den främsta publikationen hade titeln The Shepherd’s Rod. De andra två var The Symbolic Code, som beskrev hur han tolkade bibliska profetior och en annan med titeln Timely Greetings. Han trodde att deras vistelse i Waco skulle bli kort eftersom deras antal skulle öka till 144 000 och sedan skulle hela gruppen samlas i Palestina som ett teokratiskt rike för att predika det höga ropet. De konvertiter som svarade på Loud Cry förväntades ansluta sig till de 144 000 i Palestina för att bevittna återkomsten.

Houteff gifte sig med Florence Marcella Hermanson, som var trettiofyra år yngre än han själv1 och en hängiven anhängare av den davidiska tron. Houteff dog i Waco den 5 februari 1955 och Florence tog över ledningen av gruppen. Ungefär tre år senare såldes Mount Carmel Centre och en större fastighet köptes en bit från Waco township.

Gruppen kom att tro att de skulle bli övernaturligt förflyttade till Palestina den 22 april 1959. Av denna anledning samlades flera hundra anhängare i deras nya lokaler för att invänta händelsen. De hade sålt sina gårdar eller företag eller sagt upp sig från sina anställningar. De framhöll offentligt händelsen som något som skulle bevisa eller motbevisa deras tro. Händelsen ägde inte rum trots deras många bönemöten där de vädjade om att Gud skulle ge dem rätt.

Under hela juni/juli/augusti 1959 träffade representanter för Davidianerna några av SDA:s kyrkotjänstemän för att diskutera saker och ting. Efter viss eftertanke skrev davidianernas ledning brev till sina anhängare den 12 december 1961 och den 16 januari 1962 där de erkände sina fel i bibeltolkningen. Till sin ära tenderade de att avgå i mars 1962 och General Association of Davidian Seventh-day Adventists upphörde officiellt att existera den 11 mars 1962.2

Den davidiska apokalyptiska tidslinjen

Året då Houteff avskedades från SDA-kyrkan, 1930, var centralt för davidianernas tidslinje för världshändelserna, eftersom de hävdade att profetians ande, som påstods ha gått förlorad när Ellen White dog, återställdes i Houteff vid den tiden. Detta baserades delvis på påståendet att reformationen började år 1500 e.Kr. när Luther upptäckte en bibel. Perioden 430 år, som var Israels vistelse i Egypten (2 Mosebok 12:40), valdes godtyckligt för att läggas till 1500 e.Kr. för att nå datumet 1930.3

Ett detaljerat sluttidsscenario skisserades under inflytande av Florence Houteff. Den davidiska profetian baserades på de 1260 dagarna (Uppenbarelseboken 11). Tidsperioden tolkades som bokstavliga dagar även om Houteff tidigare hade tillämpat tiden symboliskt på perioden 538 e.Kr. till 1798 e.Kr. De bokstavliga 1260 dagarna påstods börja den 9 november 1955, då ett meddelande sändes ut från Waco där man meddelade att Gud skulle rättfärdiga eller fördöma davidianerna i slutet av de 1260 dagarna. Denna rättfärdigande skulle ske i form av en mäktig jordbävning, en bokstavlig skakningstid, under vilken alla sjunde-dagsadventister skulle dödas. Samtidigt skulle Houteff återuppstå och Guds teokratiska rike skulle etableras i Palestina. Denna händelse förutspåddes inträffa den 22 april 1959. Denna teori, som är sammanfogad från olika apokalyptiska avsnitt i Skriften, förklarar varför omkring åttahundra davidianer samlades i Waco i väntan på att de skulle förflyttas till Palestina och att deras rörelse skulle få upprättelse. Den uteblivna händelsen var en stor besvikelse för dem.4

Det hade lagts stor vikt vid Uppenbarelseboken 14:7, ett budskap som enligt davidianerna var inkapslat i deras tolkning av händelserna i sluttiden. De kallade det för Det högljudda ropet. Det skulle predikas när de anlände till Palestina.5

En sorts väckelse

Efter besvikelsen 1959 splittrades den davidiska organisationen i flera grupper, vanligen kallade Branch Davidians. En maktkamp ägde rum mellan Florence Houteff och en anhängare vid namn Benjamin Roden. År 1962 utkämpade de det i domstol. Roden vann kontrollen över Waco-godset och ledde under de följande femton åren en grupp längs en annan teologisk väg.6 Benjamin Lloyd Roden var av judisk härkomst och föddes i Oklahoma den 5 januari 1902. Han var gift med Lois Irene Scott, som föddes den 2 september 1905.7 Roden lärde sina anhängare att kristna borde iaktta de hebreiska högtiderna. När han dog i oktober 1978 tog Lois över kontrollen över gruppen. Hon hävdade att hon hade sett en syn där hon fick veta att den heliga anden är den feminina personen i treenigheten. Hon lanserade en tidskrift med titeln SHEkinah i vilken hon främjade teorin. George, son till Benjamin och Lois, hävdade också visionära krafter och utgav sig för att vara den unge profeten i Jesaja 8.8

Vernon Howell

Vernon Wayne Howell föddes i Houston den 17 augusti 1959 och gifte sig senare med Rachel Jones, som var elva år yngre än han själv.9 Det var omkring 1981 som Howell började arbeta som hantverkare på Wacos gods. Två år tidigare hade han döpts till SDA-tro men blev snart därefter avstängd när det blev uppenbart att hans åsikter inte stämde överens med sjundedagsadventismen. Howell inledde en sexuell förbindelse med Lois Roden. Friktion på ett antal fronter utvecklades mellan Howell och Lois son, särskilt deras anspråk på gudomlig inspiration. Howell flyttade lite längre österut till den ironiskt namngivna staden Palestina.10

När Howell flyttade österut tog han med sig flera tonårsflickor som han betraktade som sina fruar. Friktionen mellan Howell och George Roden avtog inte trots de kilometer som skiljde dem åt. I november 1987 hade de en skottlossning. De arresterades men rättegången resulterade i en oenig jury. Roden fängslades dock för ett annat brott, och medan han satt fängslad flyttade Howell tillbaka till Waco-godset. Howell förvandlade lokalerna till ett beväpnat fort. Han lärde ut att han var avlad av den heliga anden och att han var den reinkarnerade Kristus. Detta ledde till att han hävdade att han var den antitypiska David som skulle återupprätta det davidiska riket i Israel. Likaså hävdade han att han var Davids rot (Uppenbarelseboken 5:5) och den enda person som hade rätt att öppna och förklara innehållet i de sju inseglen. Av denna anledning ändrade han sitt namn till David Koresh, det senare namnet är hebreiska för Cyrus och en hänvisning till Cyrus den store som tillät judarna att återvända till Israel.11 Det började bli uppenbart att Howell inte bara var sexuellt promiskuös, utan att han också uppvisade symtom på storhetsvansinne och hade en benägenhet att flyga iväg i sina fantasier.

Howell gjorde rekryteringsturnéer till SDA-kyrkor i England, Australien och i hela USA, inklusive Hawaii. Han var karismatisk och listig och riktade in sig på nya eller missnöjda kyrkomedlemmar. Han utgav sig för att vara en person med en mild och älskvärd natur som hade nya insikter om Skrifterna och helt enkelt ville befria världen från dess missförhållanden. I augusti 1990 gjordes polisrazzior i hans lokaler i ett försök att verkställa arresteringsorder för hans rapporterade sex med minderåriga flickor. Det följde rättegångar under 1991 och 1992, varav åtminstone en resulterade i att en ung kvinna släpptes fri.12

Som svar på regeringens ingripande antog Howell en belägringsmentalitet som var full av vapen. Den federala polisen kom för att konfiskera hans vapen och en skottlossning utbröt där båda sidor förlorade liv. Efter att ha förlorat liv monterade de federala myndigheterna en långvarig belägring och stormade senare lokalerna med tårgas. En brand förstörde byggnaderna. Nio medlemmar klarade sig undan lågorna. Det rapporterades att sjuttiosex Branch Davidians förlorade sina liv, varav en tredjedel av dem sades vara Koreshs barn från hans olika fruar. Koresh själv hittades senare bland ruinerna med ett självförvållat skott i huvudet.13

Källor

”Benjamin Lloyd Roden”. FamilySearch. Intellektuell reserv, 2020. Hämtad från https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&self=benjamin%7Croden%7C0%7C0&spouse=lois%7C%7C0%7C0.

Coombe, Raymond L. ”Waco Cult Unrelated to Adventists”. Record, 20 mars 1993.

Dunstan, Lee och Bruce Manners. ”En kult som infiltrerade kyrkan”. Record, 8 maj 1993.

Dunstan, Lee. ”The Adventist Church and the Davidians”. Record, 8 maj 1993.

Murray, W. E. ”False Claims of Shepherd’s Rod Exposed”. ARH, 23 juni 1960.

Odom, Robert L. ”The Shepherd’s Rod Organization Disbands”. ARH, 17 maj 1962.

”Vernon Wayne Howell”. FamilySearch. Intellektuell reserv, 2020. Hämtad från https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&birth=%7C1958-1962%7C0&self=vernon%7Chowell%7C0%7C0.

”Victor Tasho Houteff”. FamilySearch. Intellectual Reserve, 2020. Hämtad från https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&death=%7C1953-1956%7C0&self=victor%7Chouteff%7C0%7C0

”Waco Siege: History”. A & E Television Networks, 21 augusti 2018. Hämtad från https://www.history.com/topics/1990s/waco-siege

Notes

  1. ”Victor Tasho Houteff,” FamilySearch, Intellectual Reserve, 2020, accessed February 28, 2020, https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&death=57C1953-1956%7C0&self=victor57Chouteff%7C0%7C0.↩

  2. Anmärkning: Avsnittet ”Beginnings under Victor Houteff” är en sammanslagning av två källor, dvs, W E. Murray, ”False Claims of Shepherd’s Rod Exposed”, ARH, 23 juni 1960, 6-9 och Robert L. Odom, ”The Shepherd’s Rod Organization Disbands”, ARH, 17 maj 1962, 6-8.

  3. Ibid.

  4. Ibid.

  5. Murray, 6-9.

  6. Lee Dunstan, ”The Adventist Church and the Davidians”, Record, 8 maj 1993, 11.

  7. ”Benjamin Lloyd Roden”, FamilySearch, Intellectual Reserve, 2020, åtkomst den 28 februari 2020. https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&self=benjamin%7Croden%7C0%7C0&spouse=lois%7C%7C0%7C0.

  8. Dunstan, 11.

  9. ”Vernon Wayne Howell”, FamilySearch, Intellectual Reserve, 2020, åtkomst den 28 februari 2020, https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&birth=%7C1958-1962%7C0&self=vernon%7Chowell%7C0%7C0.

  10. Dunstan, 11.

  11. Ray Coombe, ”Waco Cult Unrelated to Adventists”, Record, 20 mars 1993, 13.

  12. Lee Dunstan och Bruce Manners, ”A Cult That Infiltrated the Church”, Record, 8 maj 1993, 10-12.

  13. ”Waco Siege: History”, A & E Television Networks, 21 augusti 2018, besökt 1 mars 2020, https://www.history.com/topics/1990s/waco-siege.

.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.