Q&A: Jimmy Fortune

Gospelcountrystjärnan berättar om sitt nya patriotiska album God and Country.

Efter att ha sjungit och turnerat med de legendariska Statler Brothers i 21 år började gitarristen och singer-songwritern Jimmy Fortune att skapa sig en egen väg och släppte sitt första soloalbum, When One Door Closes, 2003. Sedan dess har han spelat in och släppt fler album, bland annat Hits and Hymns från 2015, som hamnade på en imponerande lista: Nummer 10 på Billboard Country, nummer 1 i Southern Gospel och nummer 6 på Billboard Contemporary Christian.

På sitt nya album, God and Country, har den Virginia-baserade mannen utforskat sin patriotiska sida.

När vi nyligen pratade med Fortune om den nya skivan.

Cowboys & Indians: Du släppte din mycket patriotiska God and Country i slutet av maj. Vad var mest spännande med att få ut musiken, och hur har publikens respons varit?
Jimmy Fortune: Jag har varit upphetsad sedan vi bestämde oss för att göra God and Country, med alla saker som pågår. Jag gillar inte att bli politisk eller något sådant, men jag tittar bara på känslan hos folket i hela landet. Vi behöver någon form av enighet, och det är mer av en andlig enighet, antar jag, än något annat. Vi tyckte bara att God and Country skulle vara ett bra budskap för att nå ut till folket om att fira vår frihet och det faktum att den kommer till ett högt pris och att det finns en högre makt än oss alla och att kärleken kan föra oss samman igen. …

Och att inse det och säga: ”Hej, låt oss börja från början och försöka göra det här bättre för varandra”, och budskapet om vad det är och de människor som har kommit fram och sagt: ”Hej, jag känner en ny tro och en kraft i det här landet”, och att lyssna på de här låtarna har på sätt och vis bearbetat marken för att vara tacksamma och tacksamma för vad vi har i det här landet och hur vi kom hit. … Hela den här turnén heter ”God and Country” som vi är på väg in i ända sedan vi släppte den här CD:n. Responsen har varit riktigt, riktigt, riktigt positiv.

C&I: Berätta lite om produktionsprocessen.
Fortune: Ben Isaacs producerade det här projektet av The Isaacs, och han har producerat de tre senaste projekten jag har haft. På det här nya projektet, God and Country, har han några av de bästa instinkterna av alla för musik. Jag släppte helt och hållet taget och lät honom göra det. Han låter mig säga vad jag vill säga, men jag låter honom göra vad han vill när det gäller att arrangera och producera och få ut det bästa ur mig. För mig är det han som vet och jag litar på honom.

Så produktionen av detta har varit några av de bästa musikerna i Nashville inom country- och gospelmusik på detta nya projekt – faktiskt på alla. På de tre senaste projekten använde vi i stort sett samma musiker.

Ben Isaacs spelar bas på projektet också. Han måste liksom bära två eller tre olika hattar på allting, men det har verkligen betalat sig i produktionen av hela projektet. Bill Gaither trodde tillräckligt mycket på mig för att ta en chansning för ungefär fyra och ett halvt år sedan, och det har varit en mycket lycklig resa, skulle man kunna säga, när han kom ombord med mig och trodde tillräckligt mycket på mig för att ge ut de här projekten och för att tro på min sak, på vad de här låtarna har att säga. Jag ser fram emot 50 år i den här musikbranschen professionellt och allt kommer samman med några av de bästa musikerna, producenterna och sångarna som jag anser finns på planeten.

C&I: Hur gick du till väga när du valde ut låtarna till albumet och hur gjorde du dem till dina egna?
Fortune: Det här projektet var en känslomässig resa. Av någon anledning var det som om en högre makt än vi var som guidade oss i allt detta. Sedan började vi gräva i det och se vilka låtar som på sätt och vis formade det här landet. …

Det är sånger som jag sjöng som barn i de gamla kyrkorna hemma när jag växte upp i Virginia. Det var sånger som min mamma brukade sjunga för mig när jag var liten. När jag var liten älskade jag att höra henne sjunga, men hennes sång påverkade mig och fick mig att vilja bli sångare. Budskapet i de sånger som hon sjöng för mig är nu de budskap som slår mig. När jag var yngre sa hon alltid ”Spring inte från Gud, spring till Gud”. Då blev det här budskapet i de sånger som hon brukade sjunga för mig ganska sant.

Så när jag sjöng de här sångerna blev det väldigt känslosamt eftersom jag mindes min mamma som sjöng för mig och några av de historier som hon brukade berätta för mig och hur hon brukade prata med mig. Hon gick bort år 2000 och jag saknar henne mer och mer för varje dag. Men jag kände verkligen hennes ande i allt detta och hennes böner från flera år tillbaka. Jag kände att hennes böner blev besvarade och det berörde mig verkligen. Du kan höra det i min röst när jag sjunger den, för det var en känslomässig resa.

Jag tror att människor går igenom saker i sina liv där de går igenom svåra tider; vissa svårigheter är de själva skyldiga till, andra inte. Vissa saker händer bara i livet, men livet kan vara en ganska tuff sak. Men att veta att det finns hopp och kärlek och en högre makt än vi alla kan föreställa oss som finns där ute och är på vår sida om vi väljer att bara ta tag i det hoppet och hålla fast vid det.

C&I: Du har ett nytt spår som heter ”Meet Me at Arlington” som är skrivet av dig och Dave Clark tillsammans. Hur kom det till?
Fortune: Det var ungefär i november förra året, någonstans runt den tiden. Jag hade precis flyttat till Nashville och flyttade in precis bredvid Dave Clark, en av de största låtskrivarna inom kristen musik idag. Jag visste inte ens om det förrän ett par år senare. Vi träffades ute på gården när vi klippte gräs. Gud förde oss samman, så vi skrev tillsammans några låtar längs vägen tillsammans här och där.

I november förra året kom han över och kom in i huset. Han sa: ”Lyssna, jag hörde just något på nyheterna. Jag såg just det här.” Så han råkade få det på sin telefon och han spelade upp det för mig. Jag gillar inte att ge mig in i politik, men när jag ser något som verkligen sliter mig i hjärtat måste jag liksom skriva om det och sjunga om det. Det var ett klipp på nyheterna om en ung pojke som går på college i Kalifornien. Han gick till skolan en dag och någon råkade spela in vad som hände just då. Han hade en marintröja på sig och professorn började skälla ut honom för att han bar den tröjan. Han ville bli soldat en dag, han ville tjäna vårt land och bli marinsoldat. Han och hans familj och alla som någonsin hade burit en uniform blev nedstämplade. Det var ganska illa.

Nyhetsprogrammet – jag kommer inte att nämna några namn – hittade en mamma med guldstjärna som hade förlorat en son i Afghanistan, och de lät henne se det här klippet och frågade henne vad hon kände för det. Inte på ett elakt eller hatiskt sätt, hon sa bara att hon inte trodde att han förstod, att hon önskade att han kunde träffa henne på Arlington och att hon sedan kunde presentera honom för sin son och att han då kanske skulle förstå.

När hon sa det träffade det oss som en pil i hjärtat. Vi sa: ”Vi måste skriva den här låten för henne och för andra som henne och som behöver säga till någon: ’Jag förstår inte varför någon ställer sig framför mig och säger: ’Nej, du behöver inte tjänstgöra. Jag ska tjäna åt dig. Jag ska gå och sätta mitt liv på spel för vad det här landet tror på.”

Ja, vårt land har gjort många misstag på vägen. Jag tänker inte säga att det inte har gjort det. Men för det mesta har Amerikas förenta stater alltid gjort det rätta. Dessa soldater som har satt sina liv på spel för oss går och gör det av alla rätt anledningar, inte av fel anledningar.

Så vi ville skriva den där låten, ”Meet Me at Arlington”, och vi ville försöka lägga ut den på ett sätt som inte var så påtagligt, men som gjorde ett uttalande en uppoffring av kärlek, en uppoffring som har givits för det här landet, större än något vi kan föreställa oss.

Jag har aldrig behövt förlora ett barn. Jag har aldrig behövt förlora någon i min familj. Men jag inser vad som har getts för att jag ska kunna njuta av den frihet som jag har i det här landet och göra det jag älskar att göra. Och, som jag sa, jag slår inte folk i huvudet med det. Jag försöker bara säga vad jag känner. Jag inser att alla inte känner på samma sätt, men vi behöver inte gå emot varandra i hat och försöka bygga upp dem som har gjort uppoffringar för oss eftersom de gjorde det av rätt skäl. Jag kommer inte att sätta ner den personen på något sätt för vad de gjorde för mig och för oss alla i det här landet.

C&I: Med alla dessa riktigt känslomässiga, hjärtliga låtar, har du en viss favorit eller en som du är mest stolt över?
Fortune: Jag har några favoriter. Det finns en låt på den som heter ”I Love You More” som jag skrev nyligen tillsammans med en dam som heter Molly Stevens. Hon och jag skrev den låten här hemma hos mig en dag. Vi tänkte på livet och hur vissa människor blir nedstämda och känner att det inte finns något hopp. Vi kände att vi hade en plattform här för att skicka ut ett budskap till någon som kanske är nere i livet och känner att det inte finns något hopp. Gud säger alltid i sitt budskap till oss: ”Jag älskar dig mer än alla dessa saker som har hänt dig. Jag älskar dig mer än alla dessa saker som du har gjort mot dig själv. Och jag förlåter dig.”

Så med det budskapet har jag tagit den sången och spelat den i mina shower. Jag spelar den i mina shower hela tiden nu. Det finns minst en person som kommer fram och säger: ”Den låten var avsedd för mig eftersom du fick mig att inse att även om jag känner mig ensam, om jag känner mig nere, så älskar den mäktigaste kraften i universum mig, och det är Gud”. Så de kommer upp och delar det med mig. Så jag vet att sången gör sitt jobb.

”God Bless America” är en av mina favoriter eftersom Gud har välsignat Amerika om och om och om igen. Han kommer att fortsätta att välsigna vårt land så länge vi gör det rätta och inser att kärlek är starkare och större än hat. …

Det finns en gammal gospellåt där, en gammal Stuart Hamblen-låt som han skrev och som heter ”It’s No Secret What God Can Do”. Min mamma sjöng den för mig bara några veckor innan Statler Brothers ringde mig för att komma och provspela för dem 1982. Jag reste hem Thanksgiving 1981 för att vara hos min mamma och besöka henne. Jag befann mig på en svår plats i mitt liv. Jag var sjuk och hade jobbat väldigt hårt. Jag kom dit tidigt den morgonen bara för att vara där med henne och för att få lite av den goda maten som hon kunde laga på Thanksgiving.

Medans vi satt och pratade kom hon över och lade sina händer på min axel och sjöng ”It’s No Secret What God Can Do”. Jag minns att jag bara bröt ihop och det blev en stund mellan oss. De orden har varit så kraftfulla för mig från den stunden i mitt liv, för det är ingen hemlighet att om vi väljer att lyssna på det budskap som finns där ute – budskapet om kärlek och hopp till någon som har gett allt för oss – så är det svårt att inte inse att det inte är någon hemlighet vad han kan göra med ett liv som är villigt att låta honom ha kontroll över det. Den låten är en av de mest kraftfulla låtarna i mitt liv.

C&I: Vad är något som folk kanske inte vet om dig?
Fortune: Det är en sak som du kan berätta för mig: ”Funtune: Vad är det? Jag tror att de vet nästan allt, verkar det som. Jag har varit där ute länge och jag har satt mitt liv på spel när det gäller att ägna mitt liv åt min musik. Vad mina fans kanske inte vet är att när jag ser tillbaka på allt det här så ångrar jag en del saker, men jag vet att de misstag jag har gjort också har fått mig dit jag är nu. När jag ser tillbaka på allt detta och tittar på mina barn – jag har sju barn och elva barnbarn – har Gud verkligen välsignat mig. En del av dem, mina fans och min familj, till och med jag själv, tror att allting är helt enkelt jättebra och att man sitter på toppen av en kulle och tror att man har fått det bästa livet någonsin. Och det har jag på många sätt. men det finns saker som jag är ledsen för som har påverkat min familj på vägen.

Jag tror att det är därför mitt budskap är så starkt idag om kärlek och om att tillbringa tid med dem man älskar. Jag ser bilder på mina barn från för flera år sedan när jag var ute på vägarna med Statler Brothers, och jag tog bilder med andra människor. Några av mina barn stod i bakgrunden och jag kunde se deras ansiktsuttryck som: ”Hej, det är min pappa och han kramar om någon annan och säger att han älskar dem”. Och jag älskar dem och jag menar det, men mina barn, tror jag, var liksom tvungna att sitta i bakgrunden och ta plats i bakgrunden många gånger.

Jag insåg inte det då, men när tiden gick och jag började se en del av de där bilderna, kunde jag se att mina barn och min familj var tvungna att offra mycket på vägen för att jag skulle kunna göra det jag gör. Jag önskar att jag hade varit lite mer försiktig med det. Jag vet att de vet att jag älskar dem och allting, men jag antar att när man ser tillbaka – vem som helst kan se tillbaka på sitt liv och kanske ångra sig lite, antar jag, men jag försöker göra det bästa av de misstag som jag gjorde och vända det i mitt liv nu på ett positivt sätt.

Men, ja, jag antar att det är vad jag vill att folk ska veta. Det är nog att öppna mig för att låta dem veta att jag fortfarande älskar alla och allting och att Gud gav mig en speciell gåva att älska människor. När jag ser tillbaka önskar jag att jag hade tagit lite bättre hand om mina barn och allt i det avseendet.

För mer information om Jimmy Fortune, besök hans hemsida.

Utforska:UnderhållningMusik

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.