Myror driver hemliga gårdar på engelska ekar, upptäcker fotograf

Britanien har ett nytt djur som hålls i lador, mjölkas och flyttas mellan höga och låga betesmarker – men inte av människor.

Den bleka jätteeklusen, Stomaphis wojciechowskii, har levt oupptäckt i tusentals år på engelska ekar, där den har skötts av bruna myror.

I utbyte mot rikliga mängder honungsdagg – det sockerhaltiga vatten som bladlössen utsöndrar – driver myrorna boskap med bladlössen och håller dem i säkerhet i ”lador” som de bygger på trädstammar med hjälp av mossor, lavar och skal av skalbaggar.

”Det är vackert komplext”, säger Matt Shardlow, vd för Buglife. ”Det är jordbruk – de mjölkar djuren, flyttar dem från höga till låga betesmarker och bygger skydd för dem när det inte finns tillräckligt med skydd.”

Den gigantiska bladlusen – dess lansliknande mun är upp till dubbelt så lång som dess 5-7 mm långa kropp – har förblivit obemärkt under så lång tid eftersom den mestadels är nattlig och så väl skyddad av den bruna myran, Lasius brunneus.

Om bladlössen störs vid ett av sina skydd i trädstammarna evakuerar myrorna omedelbart sin ”flock”, bär de minsta individerna i sina käkar och driver ner de större bladlössen till myrornas underjordiska skydd.

Myrorna håller bladlössen under jord vid hårt väder. På sommaren, när saven stiger, marscherar myrorna upp bladlössen i trädstammen för att se till att de är välnärda och kan förse myrorna med söt honungsdagg.

Britanien har två andra arter av jättebladlus, men den bleka jätteekbladlusen förväntades inte finnas här efter det att den identifierades som en ny art i Central- och Östeuropa genom mitokondriell DNA-analys 2012.

Men fotografen och naturforskaren Julian Hodgson upptäckte den ovanliga varelsen tillsammans med flera bruna myror som livvakter när han letade efter barkflugor i Monks Wood nationella naturreservat, ett gammalt skogsområde nära Huntingdon i Cambridgeshire. Exemplar identifierades av entomologer i Polen och på Natural History Museum.

Stomaphis wojciechowskii har sedan dess hittats på fem andra platser i nordvästra Cambridgeshire, bland annat i naturreservaten Woodwalton Fen och Holme Fen.

Fortsatt analys tyder på att jättelusen inte är någon nykomling, utan att den avvek från sina centraleuropeiska släktingar för 30 000 år sedan.

I artikeln om upptäckten i British Journal of Entomology and Natural History säger Hodgson och hans medförfattare att det är ”kortsiktigt” att ingen bladlusart har fått formell bevarandestatus eller skydd i Storbritannien.

Shardlow sade att ytterligare arbete måste göras för att fastställa jättebladlusens utbredning, men att den sannolikt är sällsynt eftersom den bruna myran, som den är helt beroende av, är ”nationellt anmärkningsvärd”.

”De här typerna av jättebladlus är alla mycket speciella och ses sällan”, sade Shardlow. ”Deras livshistoria är inspirerande och vi behöver verkligen fler människor som studerar vilda bladlöss så att vi kan förstå vilka arter som är hotade och utrotningshotade.”

”Bara för att något är en bladlus betyder det inte att det inte kan vara en bevarandeprioritet.”

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottenRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/paragraphs}}{{highlightedText}}

{{#cta}}{{text}}{{/cta}}}
Påminn mig i maj

Vi kommer att höra av oss för att påminna dig om att bidra. Håll utkik efter ett meddelande i din inkorg i maj 2021. Om du har några frågor om att bidra är du välkommen att kontakta oss.

Ämnen

  • Viltliv
  • Insekter
  • Djur
  • Nyheter
  • Dela på Facebook
  • Dela på Twitter
  • Dela via e-post
  • Dela på LinkedIn
  • Dela på Pinterest
  • Dela på WhatsApp
  • Dela på Messenger

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.