Minnet av Reggie Lewis

Den 27 juli 1993 var jag bara några dagar från min 15-årsdag. Vi hade just avslutat en basketmatch i sommarligan och min mamma hämtade mina vänner och mig för att skjutsa oss hem. Planen var att stanna och köpa pizza eller McDonald’s eller möjligen både och. Vi var typiska tonårspojkar och åt allt i sikte. Fyra svettiga, stökiga och lyckliga tonåringar, som just hade vunnit över en rivaliserande high school i en meningslös sommarligamatch, satte sig i bilen. På den tid det tog att köra de cirka 20 minuterna till mitt hus förändrades våra liv för alltid.

Vi satte oss i bilen och min mamma, som var en ivrig lyssnare av nyhetsradio, hade ställt in radion på WBZ eller något liknande. Strax efter ett flyktigt ”Tystnad!” från mamma, som vi alla summariskt ignorerade, ljöd radion med sin ”Breaking News”-musik och började med ett reportage. Reggie Lewis hade kollapsat på planen vid Brandeis University i Waltham under ett sommarträningspass.

Vi mindes alla att Reggie tidigare under våren hade kollapsat på planen i en slutspelsmatch mot Charlotte Hornets i match 1 i den första omgången av deras slutspelsserie. Han missade resten av serien och trots att Boston vann Game 1 föll Boston mot Charlotte med 3-1. Men vid den tidpunkten var rapporterna att Reggie skulle vara ok med viss behandling. Nyheten om att han tränade några korta månader senare var uppmuntrande och viktig, eftersom Boston behövde honom.

Celtics befann sig under säsongen 1992-1993 mycket i en övergångsfas. Larry Bird hade dragit sig tillbaka den sommaren, efter en olympisk guldmedalj med The Dream Team. Kevin McHale var inte samma kille efter fot- och benskador och ryktades också vara på väg bort. Robert Parish var redan 39 år med 16 år i ligan. The Big Three höll på att brytas upp. Men trots att våra hjältar bleknade skulle Boston klara sig eftersom de hade Reggie Lewis.

I 1991-1992, när Bird bara kunde spela 45 matcher och McHale begränsat till bara 56, hade facklan tyst gått över till Lewis som lagets bästa spelare. Han spelade alla 82 matcher, gjorde i genomsnitt 20,8 poäng per match, sköt över 50 procent från golvet och dominerade defensivt med över ett block per match och 1,5 stölder per match. Det skulle sluta med att bli Lewis enda All-Star-säsong.

Under 92-93, med mer av en börda att axla med Bird pensionerad och McHale som kämpade sig igenom sitt sista år, var Lewis lika bra. Inga All-Star utmärkelser skulle komma, många misstänkte att detta berodde på Celtics trötthet, men Lewis var fast etablerad som en av NBA:s bästa spelare. Ingen mindre auktoritet än Michael Jordan kallade Lewis för ”den tuffaste killen att gå emot i ligan”. I en match 1991 gjorde Lewis så här mot MJ:

Nu, kom ihåg att ingen egentligen blockerade Jordans hoppskott. Vare sig det var hans hängande jumper, hans turnaround fade-away eller något annat galet skott som Jordan kunde komma på. Lewis fick honom fyra gånger i en match. Som ett gott exempel begravde Lewis också en enorm trippel i slutet av matchen.

Tillbaka till den där matchen i slutspelet 93. Celtics hade lyckats vinna 48 segrar bakom Lewis briljans. McHale och Parish var fortfarande produktiva, men begränsade. Xavier McDaniel hade tillkommit för att ersätta Bird, men ingen kunde egentligen göra det. Kevin Gamble, Dee Brown och Rick Fox var alla bra spelare, men inte utrustade för att hantera det extra ansvaret att hålla Boston i toppen av konferensen. Men Lewis var det. Han hade tagit steget säsongen innan och cementerade sin status 1992-93 som en av ligans bästa.

Boston tog fjärdeplatsen och hemmaplansfördel mot de uppstartade Hornets som leddes av Alonzo Mourning, Larry Johnson och Muggsy Bogues. Det skulle bli tajt och många hoppades på att det unga Charlotte-laget skulle vinna. Efter bara 13 minuter i kväll kollapsade Lewis på planen. Vid tillfället verkade det oskyldigt nog, om någon som kollapsar kan betecknas som oskyldig. Lewis satte sig upp nästan omedelbart. Han lämnade planen, men verkade vara ok. Vi fick aldrig se honom spela för Celtics igen.

Tillbaka till den där kvällen i juli, fyra stökiga tonåringar och min mamma hade just hört att Reggie hade kollapsat igen. Vi spekulerade vilt, samtidigt som vi försäkrade varandra om att han skulle bli bra. Kanske hade han glömt att ta sin hjärtmedicin eller så. Men han skulle klara sig. De sa till oss att han skulle vara tillbaka för att spela i början av nästa år i höst.

Mitten i denna snabba konversation ringde ”Breaking News”-larmet igen, bara några minuter efter det ursprungliga. Det väckte vår uppmärksamhet som nästan inget annat kunde göra. Detta var säkert ett meddelande från dem om ”Försiktighet”. Ingen stor sak. Istället fick vi något annat och jag minns orden lika tydligt 24 år senare som när jag hörde dem första gången:

”Reggie Lewis har dött efter att ha kollapsat på planen vid Brandeis University under ett träningspass”

Tystnad. Inga fler spekulationer. Inga fler försäkringar.

”Reggie Lewis har dött…”

Stolthet. Inget firande av vår seger. Ingen resa för att köpa pizza.

”Reggie Lewis har dött…”

Vi rusar in i mitt hus. Radiokillen måste ha fel. Han har bara fått dålig information. Vi sätter på TV:n och vilka sommarrepetitioner som än går på, så är de föregripna med lokala nyhetsrapporter från sjukhuset och från Brandeis och från framför Boston Garden. Men ingen av dem säger något annat och ingen av dem säger något som vi vill höra.

”Reggie Lewis har dött…”

Varje gång jag tänker på detta ögonblick så knyter det an till två andra ögonblick för mig. Det första var 1986. Jag var ungefär en månad innan jag fyllde åtta år. Vid sju års ålder var sport hela min värld, tillsammans med G.I. Joe och cykling. Det var min koppling till min pappa. Han reste mycket på grund av sitt arbete, men det var genom idrotten som vi hade kontakt med varandra. Jag spelade fotboll och baseboll när jag växte upp, men basket hade ett grepp om mig som ingen av de andra sporterna hade haft. Bird var min idol, vilket han var för nästan alla andra barn i New England, men Celtics hade nu en kille som kunde springa och hoppa som Jordan-killen som Bulls hade. Len Bias var på väg och som sju, nästan åttaåring var det fantastiskt. Jag minns att jag tittade på nyheterna i flera dagar runt NBA-draften för att se höjdpunkter av Bias. Dunks var det häftigaste som fanns och den här killen kunde dunka!

Den 17 juni 1986, lite mer än en vecka efter att ha vunnit sitt 16:e NBA-mästerskap, valde Boston Celtics Len Bias med det andra valet i 1986 års NBA-draft. Red Auerbach skulle senare säga: ”Jag hade planerat i tre år att ta in Len Bias”. Om Red planerade att hämta någon, som han gjorde med Bird och McHale, visste man att den killen skulle bli bra.

Morgonen den 19 juni gick jag till köket för att hämta frukost. Tidningen låg på bordet med en bild på Bias som presenterades som en av Celtics värvade spelare. Jag tog upp den och min pappa, som var hemma för omväxlings skull, lade handen på den. Tydligen hade radion just sänt en rapport om att Bias hade förts till sjukhuset. Ursäkta att jag inte minns riktigt, men jag tror att pappa sa: ”Han är sjuk.”

OK. Folk blir sjuka hela tiden. Det är inget märkvärdigt. De kommer att ge honom medicin och han kommer att bli bra. Jag gick iväg för att göra vad jag skulle göra. Senare på morgonen, eller kanske tidigt på eftermiddagen, hör vi ”Det här kom just in till (vilken station vi än lyssnade på), Len Bias har dött. Bias död tros vara relaterad till användning av kokain.”

Vänta. Död? Killen som kan springa, hoppa och dunka?

”Len Bias har dött…”

Vad är kokain? Varför skulle han göra det? Han var just i Boston. Hur kunde han vara tillbaka i Maryland samma dag?

”Len Bias har dött…”

Jag som är sju, nästan åtta år gammal står kvar med en massa frågor och mina föräldrar står kvar med att försöka lista ut hur de ska besvara dem.

”Len Bias har dött…”

Tillbaka till sommaren 1993. Celtics var mitt lag, men en icke-Celtics hade mitt hjärta. Den föregående sommaren var alla uppslukade av The Dream Team, inklusive jag själv, men en tuff, bra skjutande guard för Kroatien hade fångat min fantasi. Drazen Petrovic hade blivit en favorit på ganska kort tid. Han kom till synes från ingenstans och hans uppgång liknade Reggie Lewis’. Han var en dominerande poängplockare i ett Nets-lag som hade framgång och som hade gjort två slutspelsmatcher i rad. Det rapporterades om ett kontraktsbråk och Petrovic övervägde att lämna NBA för Grekland, men ingen lämnade egentligen NBA.

Sommaren 1992 ledde Petrovic Kroatien, som spelade självständigt för första gången, till guldmedaljmatchen. De föll mot USA, bara deras andra förlust i OS (båda mot USA), och de tog silvermedaljen. Petrovic spelade så bra att kroaterna till och med kortvarigt tog ledningen runt mitten av den första halvleken. Hans vilja att vinna och skytteförmåga var inspirerande för en grabb som bara ville spela, skjuta och vinna.

Morgonen den 8 juni 1993 vaknar jag och slår på ESPN och börjar titta på SportsCenter, som de flesta tonårspojkar i Amerika. Medan jag äter frukost innan jag går till skolan den där tisdagsmorgonen sänder SportsCenter ett reportage: ”Drazen Petrovic från New Jersey Nets och det kroatiska landslaget har dött efter en bilolycka i Tyskland i går eftermiddag.”

Bilolycka? Tyskland? Petrovic?

”Drazen Petrovic från New Jersey Nets och det kroatiska landslaget har avlidit…”

Har det inte precis varit någon stor turnering i Europa? Försökte han inte få ett nytt avtal?

”Drazen Petrovic från New Jersey Nets och det kroatiska landslaget har dött…”

Ingen DVR för att spola tillbaka och spela upp det. Det behövs inte. Orden är inbrända i mitt huvud.

”Drazen Petrovic från New Jersey Nets och det kroatiska landslaget har avlidit…”

24 år senare för Reggie och Drazen och 31 år efter Len är alla detaljer från dessa dagar så färska som de bara kan vara. Jag är några dagar från min 39:e födelsedag nu och jag har glömt otaliga saker under året, men jag kommer aldrig att glömma dessa tre, för alltid sammanlänkade ögonblick i mitt sinne.

Mer viktigt är att jag aldrig kommer att glömma Lewis och Bias och Petrovic. Jag hade inte chansen att lära känna Bias på och utanför planen. Det var alldeles för få av oss som gjorde det. Men Petrovic var känd som en hård konkurrent och en blomstrande global basketsuperstjärna.

Reggie var annorlunda. Han växte upp i Baltimore, men under sin tid vid Northeastern University och i Celtics hade han blivit en Bostonian genom och genom. Han och hans familj hade blivit legendariska för sina välgörenhetsinsatser för att hjälpa de mindre lyckligt lottade i hela Bostonområdet. Reggie Lewis Track and Athletic Center är värd för många idrottsevenemang i Boston och finansieras delvis av Lewis. Trots bara sex år som Celtic hänger Lewis tröja med nummer 35 i takbjälklaget. Vi gör inte alltid utomstående till våra egna, men det gjorde vi med Reggie, delvis på grund av hans rena viljestyrka för att nå dit.

Jag kommer att minnas Reggie för allt han gjorde för Boston på och utanför planen, men jag kommer att minnas honom mest för att han lärde mig en värdefull läxa mitt under hans tragiska död. Ta inte tiden för given. Vi är inte garanterade någon tid. Älska de människor som är viktiga för dig och se till att de vet det. Gör bra saker. Hjälp andra. Var en god människa. Det finns ett talesätt som lyder: ”Vi är inte här för länge, låt oss vara här för en bra tid”. Utnyttja när du kan för att leva ett bra och fullvärdigt liv.

Den 27 juli 1993 började jag lära mig den läxan. När jag har blivit äldre har den blivit inrotad i mig. Jag tappar fokus ibland, som vi alla gör. Men varje 27 juli blir jag påmind om att åter fokusera på det som är viktigt. 24 år senare är lektionen ännu mer värdefull för mig som make, far, son, bror och vän.

Rest väl Reggie. Vi minns dig med kärlek och med ömhet.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.