Justify’s Jockey, Mike Smith, är lång trots att han är 5’4″

Mike Smith är långt ifrån den största atleten på 5’4″ och 114 pounds. Trots att han är liten till storleken har den 52-årige jockeyn en lista över prestationer som rivaliserar med toppidrottare inom andra sporter. Enligt America’s Best Racing har Smith 5 462 segrar under sin karriär och har 14 333 topp tre placeringar.

Smith har lyckats överträffa majoriteten av sina konkurrenter och förblir en av de bästa jockeyerna trots att han är mycket äldre än de flesta andra jockeys. Smith har gjort mer än 33 000 starter tack vare sitt enorma engagemang för att hålla sig i toppform. Smiths tränare Brian Killion, som arbetar med professionella idrottare inom flera olika sporter, konstaterar att Smith är den mest konditionsstarka idrottare han arbetar med.

”Varför är han så framgångsrik?” Killon förklarade för New York Times. ”Detta här. Jag har aldrig haft någon som varit så välkonditionerad som den här killen. Om jag tränade på samma sätt som jag tränar honom skulle jag svimma.”

Det finns en mörk sida av hästkapplöpningen då vissa jockeys vidtar drastiska åtgärder för att hålla vikten. Varje lopp har strikta riktlinjer för att säkerställa att hästen inte är överbelastad samt har förmågan att nå topphastigheter.

”Om du tacklar 118 får du väga 115”, förklarade Smith för Paulick Report. ”Det är inte dåligt. Tre eller fyra pund lägre ner än så, det är då det verkligen blir jobbigt. Och du kan göra det för ett lopp, men du måste komma ihåg att du kanske ska rida fem andra innan det loppet. Du är inte på topp. Det kan du inte vara.”

Smith noterade att han har sett några hälsosammare förändringar hos jockeys under de senaste åren.

”Jag skulle vilja tro att så många felaktiga beslut fattades på grund av att vi inte var tillräckligt hydrerade och inte hade maten i kroppen”, konstaterade Smith till Paulick Report. ”Jag tror inte att vi på den tiden insåg hur viktigt det är att återfukta kroppen och hur viktig maten verkligen är. Det är bränsle, bränsle för kroppen, och jag tror att vi på den tiden inte tänkte så mycket på det. Man försökte bara bli så lätt som möjligt och brydde sig inte om hur man kände sig.”

Smith har två segrar vardera i Kentucky Derby, Preakness Stakes och Belmont. Smith har en möjlighet att lägga till en Triple Crown till sitt CV tack vare Justify. Tränaren Bob Baffert och Smith har en lång relation som sträcker sig tillbaka till 1998.

”Mike bryr sig inte om något annat än att vinna vid den här tidpunkten i sitt liv”, sade Baffert till Sports Illustrated. ”Titta på honom när han vinner. Han ställer sig inte upp och firar, han låter bara hästen dra upp ordentligt. De killar som ställer sig upp, lutar sig åt ena eller andra hållet och höjer sina händer, det rubbar hästens balans. Mike förstår hela grejen. Han är ett proffs. Han agerar som om han har varit där.”

Enligt Sports Illustrated hade Baffert och Smith samarbetat 2002 med hästen Vindication. Efter att Smith ledde Vindication till seger i Breeders’ Cup valde Baffert att ersätta Smith med Jerry Bailey inför Kentucky Derby. Mer än ett decennium senare är Smith en seger från en Triple Crown tack vare Bafferts tro på jockeyn.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.