Hur rättsprocesser fungerar

Att göra upp utanför domstol är mycket billigare än en rättegång. Om du inte vet med säkerhet att du har ett vattentätt fall riskerar du att spendera stora summor pengar och inte få något tillbaka. Ingen tillfredsställelse, ingen återbetalning, ingenting. Det bästa första steget i en eventuell rättsprocess är att försöka lösa er oenighet utanför domstol. Domstolarna håller helhjärtat med om detta och i vissa stater krävs någon form av tvistlösning innan du ens kan föra ett ärende till rättegång. Även om du har ett vattentätt fall måste du väga kostnaderna för en rättsprocess mot den potentiella ersättning du kan (eller inte kan) få efter en rättegång.

Här är några sätt du kan försöka lösa din tvist utan att det involverar advokater och stora summor pengar. Du har tre allmänna vägar att gå för att undvika rättssalen.

Vänlighet

Förhandling ansikte mot ansikte

För det första bör du försöka med ett bra gammaldags samtal ansikte mot ansikte med din motståndare. Är han ens medveten om problemet? Erkänner han sitt ansvar? Har ni försökt komma överens om hur problemet ska åtgärdas? Du kan bli förvånad över hur rimlig personen är. Om ni kommer fram till en överenskommelse bör ni förmodligen dokumentera den och underteckna den i närvaro av vittnen. Och det är bäst att låta en advokat utarbeta det för att se till att ni inte har lämnat några kryphål.

Medling

Om ni har försökt er egen förhandling och inte kommit någon vart, kan ni överväga medling. Vid medling träffas du och din motståndare av en neutral tredje part som försöker hjälpa er att komma fram till en överenskommelse. Medlaren har inget inflytande över hur medlingen går till, utan ger bara råd om dina alternativ och hur ni kan komma fram till en rättvis överenskommelse. Han hjälper er att komma fram till en lösning. I vissa domstolar är du tvungen att gå till medling innan du kan väcka talan i domstol. Ni behöver inte komma överens, men ni måste gå igenom processen och försöka. Detta krav är ett försök att minska antalet fall som går till domstol. Vissa avtal som du undertecknar kan också kräva medling innan du kan väcka talan i händelse av en tvist.

Om ni kommer fram till en lösning under medlingen kan ni göra den juridiskt bindande genom att skriva upp ett medlingsavtal som varje part (och vanligtvis även medlaren) skriver under. I avtalet beskrivs det beslut som fattades samt intentioner för framtida beteenden som både du och din motpart är skyldiga att följa. Genom att ha ett undertecknat avtal kan du göra resultatet verkställbart i domstol.

Mediationsavgifterna varierar mycket. Beroende på var du bor och vem din medlare är kan du betala så lite som 50 dollar (eller ingenting) för medling, eller så kan du betala 200-300 dollar per timme. Utbildningen av medlare varierar också mycket. Vissa kan vara frivilliga som har en bakgrund inom socialt arbete eller liknande områden, vissa kan vara specialutbildade för medling inom specifika områden som skilsmässa, och vissa är advokater som medlar vid sidan om.

Arbitrage

En annan form av tvistlösning är skiljeförfarande. Skiljeförfarande liknar medling på så sätt att du samlas med din motståndare och en tredje part för att diskutera en lösning på ditt problem. Skillnaden är att den tredje parten, den så kallade skiljemannen, fattar ett juridiskt bindande beslut i ditt fall. Skiljedom är mer likt en rättegång i detta avseende – du förlorar kontrollen över beslutet. Skiljedomarens beslut, som kallas ”dom”, måste följa lagen. Om skiljemannen inte tillämpar rätt lagar på beslutet kan en domare upphäva det. Du har också rätt att ha ett ombud vid en skiljedom. Om du vet att din motståndare tar med sig en advokat bör du också göra det.

Så när ska du gå till skiljeförfarande? Eftersom skiljeförfarande baseras mer på de juridiska frågorna och mindre på de personliga frågorna i fallet, rekommenderas det vanligtvis för fall som snarare handlar om pengar, i motsats till ett fall om en granne som fortsätter att blockera din uppfart. Sådana fall löses bäst genom medling om det är möjligt.

Arbitrage kostar visserligen mer än medling, men det är ändå mindre än att gå till domstol. Som med allt annat beror det till viss del på var du befinner dig geografiskt. Ett typiskt skiljeförfarande under en halv dag kan kosta både dig och din motståndare mellan 500 och 1 000 dollar vardera.

Det finns olika typer av medling och skiljeförfarande. Du kan till exempel ha ett icke-bindande skiljeförfarande, vilket innebär att om någon av parterna inte gillar beslutet är det inte bindande. Du kan välja hög-låg skiljedom, vilket innebär att du och din motpart fastställer övre och nedre gränser för den ekonomiska ersättningen. (Försäkringsbolaget skulle till exempel föreslå ett lågt belopp och personen med klagomålet skulle föreslå ett högre belopp). Skiljemannen informeras inte om gränserna. Om hans eller hennes beslut är lägre än det låga beloppet används det låga beloppet, och om det är högre än det höga beloppet används det höga beloppet. Om beslutet ligger inom gränserna blir det det faktiska beloppet för ersättningen.

Många andra varianter är också möjliga. Mer information finns på The WWW Virtual Library:

Söka en advokat

Om varken medling eller skiljedom fungerar för dig börjar du leta efter en bra advokat. Det bästa är att få rekommendationer från vänner, familj, affärskompisar eller det lokala advokatsamfundet. Du bör prata med flera advokater innan du bestämmer dig för någon. Leta efter erfarenhet inom det område som din tvist gäller och erfarenhet av rättstvister samt intresse för ditt fall. Om du behöver en mycket aggressiv advokat, observera advokaten i rättssalen och få en känsla för hans stil. Hur väl du kommer överens med advokaten är också viktigt eftersom kommunikationen mellan er två är avgörande. Om du inte känner dig bekväm med personen kanske du inte kan kommunicera effektivt med honom.

Visst också att om du gör ett dåligt val kan du alltid byta advokat. Du måste fortfarande betala eventuella arvoden och ersätta kostnader, och den ursprungliga advokaten kan ha rätt till en del av det skadestånd som du så småningom tjänar in.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.