Franz Anton Mesmer

Franz Mesmer föddes den 23 maj 1734 i byn Itznang i Schweiz. Vid 15 års ålder gick han in i jesuitkollegiet i Dillingen i Bayern, och därifrån gick han 1752 till universitetet i Ingolstadt, där han studerade filosofi, teologi, musik och matematik. Så småningom bestämde han sig för en medicinsk karriär. År 1759 började han vid universitetet i Wien och tog läkarexamen 1766.

Mesmer bosatte sig sedan i Wien och började utveckla sitt koncept om en osynlig vätska i kroppen som påverkade hälsan. Till en början använde han magneter för att manipulera denna vätska men kom så småningom att tro att dessa var onödiga, att allt han rörde vid i själva verket blev magnetiserat och att en hälsobringande vätska utgick från hans egen kropp. Mesmer trodde att ett förhållande till sina patienter var nödvändigt för att kunna bota dem och uppnådde detta med hjälp av olika arrangemang. Hans behandlingsrum var kraftigt draperade, musik spelades och Mesmer uppträdde i långa, violetta kläder.

Mesmers metoder rynkades på näsan av det medicinska etablissemanget i Wien, så 1778 flyttade han till Paris i hopp om ett bättre mottagande av sina idéer. I Frankrike uppnådde han en överväldigande popularitet, utom bland läkarna. På grundval av läkaropinionen gjorde den franska regeringen upprepade försök att misskreditera Mesmer. I en tid av politisk turbulens och revolution betraktades sådana ansträngningar som försök att hindra majoriteten från att njuta av hälsan, och mesmerismens popularitet fortsatte med oförminskad styrka. Under fortsatta påtryckningar drog sig dock Mesmer tillbaka till Schweiz i början av den franska revolutionen, där han tillbringade de återstående åren av sitt liv.

Kritiker riktade uppmärksamheten på Mesmers metoder och insisterade på att botemedel endast existerade i patientens sinne. 1800-talets studier av Mesmers arbete av James Braid och andra i England visade att den viktiga aspekten av Mesmers behandling var patientens reaktion. Braid introducerade termen ”hypnotism” och insisterade på att hypnotiska fenomen i huvudsak var fysiologiska och inte förknippade med en vätska. Ännu senare studier i Frankrike av A. A. Liebeault och Hippolyte Bernheim tillskrev hypnotiska fenomen till psykologiska krafter, särskilt suggestion. Samtidigt som mesmerismen genomgick denna vetenskapliga omvandling under 1800-talet blev den på andra håll närmare förknippad med ockultism, spiritism och troshelande, och utgjorde i det sista fallet grunden för Christian Science.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.