Fler amerikanska företag ökar det trosbaserade stödet till anställda

NEW YORK (AP) – Det har blivit standard för amerikanska företag att försäkra anställda om stöd oavsett ras, kön eller sexuell läggning. Det finns nu en intensifierad strävan att se till att företagen är lika stödjande och inkluderande när det gäller anställdas religiösa övertygelser.

En barometer: Mer än 20 % av Fortune 100-företagen har inrättat religiöst baserade personalresursgrupper, enligt en undersökning av AP, och denna vecka äger en högpresterande konferens rum i Washington som syftar till att utöka dessa grupper.

”Företagsamerika är på väg att ge religionen samma uppmärksamhet som de andra stora mångfaldskategorierna”, säger Brian Grim, grundare och ordförande för Religious Freedom & Business Foundation, som är medarrangör av konferensen tillsammans med Catholic University of America’s Busch School of Business.

Ett fåtal företag har sedan länge etablerade program för tro på arbetsplatsen, t.ex. Arkansas-baserade Tyson Foods, som har ett team med mer än 90 kaplaner som tröstar och ger råd till de anställda på sina fabriker och kontor. Det programmet inleddes år 2000.

Grim säger dock att de flesta företag – under de senaste decennierna – har gett religion mindre uppmärksamhet i sina program för mångfald/inkludering än andra kategorier, t.ex. ras, etnicitet, kön, sexuell läggning och funktionshinder.

Grim är en associerad forskare vid Religious Liberty Project vid Georgetown University och en tidigare senior forskare vid Pew Research Center. Från 2015-16 var han ordförande för World Economic Forums globala agendaråd om trons roll.

Grims stiftelse, som grundades 2014, genomförde nyligen en detaljerad analys som rankade Fortune 100-företagen efter deras engagemang för religiös inkludering som en del av dessa program.

De tio främsta i rankingen innehöll några av USA:s mest kända företag – Googles moderbolag Alphabet, Intel, Tyson Foods, Target, Facebook, American Airlines, Apple, Dell, American Express och Goldman Sachs.

Tyson fick poäng för sitt program för själavård; de flesta av de andra har bildat antingen en enda interreligiös resursgrupp för anställda eller separata grupper för större religioner som kristendom, islam och judendom. Googles interreligiösa grupp, Inter Belief Network, har avdelningar för dessa religioner och för buddhister, medan Intel har en grupp för agnostiker och ateister samt grupper för större religiösa trosriktningar.

En arbetsgivare, Internal Revenue Service, har en grupp specifikt för kristna fundamentalister.

Grim säger att flera andra högprofilerade företag – däribland Walmart, USA:s största arbetsgivare – nyligen har bestämt sig för att lansera trosbaserade grupper för anställda.

En av de snabbast växande trosbaserade grupperna, kallad Faithforce, lanserades av Salesforce 2017. Dess grundare, Farah Siddiqui, säger att mer än 2 600 anställda har anmält sig sedan dess och anslutit sig till 17 regionala knutpunkter på fem kontinenter.

Siddiqui, som är muslim och vars familj kommer från Pakistan, säger att gruppen nu inkluderar sikher, hinduer, hedningar och humanister, liksom anhängare av USA:s största trosriktningar.

”Vi är en mycket inkluderande grupp”, säger hon. ”Om någon har något intressant att dela med sig av så delar vi med oss av det. Det finns inget proselytande.”

Siddiqui sade att Faithforce, på ett dystert sätt, bevisade sitt värde efter en rad dödliga attacker mot gudstjänstlokaler i avlägsna delar av världen – särskilt Tree of Life-synagogan i Pittsburgh, tre kristna kyrkor i Sri Lanka och två moskéer i Nya Zeeland.

”Vi hade helande cirklar efter var och en av dessa tragedier”, sade Siddiqui, som berättade om personliga besök av en rabbin och en muslimsk forskare.

”Vad vi har gjort är att stödja våra anställda med dessa trosriktningar för att visa att resten av oss finns här för dem”, sade hon.

På Tyson Foods finns en muslim i teamet av själavårdare, men de är till övervägande del kristna. Teamets chef, Karen Diefendorf, säger dock att kaplanerna är utbildade för att ge empatisk själavård till anställda och deras familjer oavsett vilken tro – om någon – arbetstagarna tillhör.

Diefendorf, vars karriär innefattar perioder som United Methodist-präst och kaplan i USA:s armé, säger att det finns en viktig skillnad mellan att vara pastor och att vara kaplan.

”När jag är pastor representerar jag bara mitt samfund, min trostradition”, säger hon. Som själavårdare kan jag stödja människor som kommer från mycket olika bakgrunder … Jag frågar dem hur deras tro hjälper dem att hantera det som händer.”

Oftast söks kaplanerna upp av anställda som kämpar med svårigheter på jobbet eller hemma, men Diefendorf sade att hennes teammedlemmar ibland agerar proaktivt – till exempel genom att hitta taktfulla sätt att signalera till en arbetsledare att hans eller hennes ledningsmetoder orsakar problem för arbetstagarna.

Hennes råd till andra företag som överväger att inrätta ett kaplansteknikerteam: ”Man vill ha en person som är mogen, som är säker i sin egen tro men som inte har andliga konflikter när det gäller att låta andra följa sin tro”, sade hon.

Formell teologisk utbildning är en tillgång, men inte tillräcklig i sig själv, tillade hon. ”De kan ha all utbildning i världen, men om de inte har den rätta medkänslan i hjärtat är de inte värda en enda krona.”

Till dags dato har rörelsen för tro på arbetsplatsen mestadels klarat sig undan hård kritik. Brian Grim har ansträngt sig för att hävda att trosbaserade personalresursgrupper inte är ett hot mot HBTQ-anställda, utan i stället bör ses som ett tecken på ett företags övergripande engagemang för mångfald och integration. American Airlines är ett bevis på detta: Företagets närvaro högt upp på den nya rankningen av religionsfrihet kommer efter många år av hyllningar för sitt starka stöd till hbtq-anställda.

”Uppfattningen därute är att religion är ett farligt ämne, men vissa företag har funnit motsatsen – att det förstärker de andra saker som de bryr sig om”, säger Grim.

Nick Fish, ordförande för American Atheists, sade att företag som överväger trosbaserade initiativ bör sträva efter att se till att de är inkluderande.

”Att skapa en arbetsmiljö som utesluter icke-religiös personal eller medlemmar av religiösa minoriteter är ett recept för katastrof”, sade han via e-post. ”Jag uppmanar alla arbetsgivare som överväger den här typen av åtgärder att i stället se till att deras arbetsplats är religiöst neutral och välkomnande för personal och kunder med någon religiös övertygelse eller icke-religiösa personer. ”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.