Förorsakar medicinska undersökningar och flygresor cancer?

Vilka typer av strålning kan orsaka cancer?

Hög energistrålning (joniserande strålning) kan orsaka cancer om en person utsätts för mycket av den. Detta beror på att den kan påverka våra celler och skada vårt DNA.

Ioniserande strålning skiljer sig från den strålning som avges av mobiltelefoner, 4G och radioapparater. Dessa källor använder mycket lägre energistrålning och orsakar inte cancer.

Vi utsätts naturligt för en liten mängd joniserande strålning varje dag. Den viktigaste källan i Storbritannien är radongas från marken.

Det finns också konstgjorda källor till joniserande strålning, bland annat röntgenstrålning. För att undvika eventuella hälsoeffekter av joniserande strålning är konstgjord exponering strikt reglerad i Storbritannien.

Kan röntgenstrålning och datortomografi öka risken för cancer?

Det finns belägg för att strålning från medicinsk avbildning (t.ex. röntgenstrålning) ökar risken för cancer något.

Omkring 6 av 1 000 cancersjukdomar i Storbritannien är kopplade till denna typ av strålning. Men hälsoriskerna är mycket lägre än riskerna med medicinska tillstånd om de inte diagnostiseras och behandlas korrekt.

Medicinska röntgenstrålar och andra typer av avbildningar är mycket viktiga för att hjälpa till att diagnostisera olika sjukdomar – från brutna ben till cancer.

Andra typer av avbildningar som använder joniserande strålning är bland annat mammografi (som används för bröstscreening) och fluoroskopi (t.ex. bariumröntgen för att titta på matsmältningssystemet).

Mängden strålning från medicinska avbildningar är vanligtvis mindre än vad vi skulle utsättas för naturligt med tiden.

Vad mer påverkar riskerna med röntgenstrålning?

Olika typer av medicinska avbildningar avger olika mängder strålning. Risknivån från den strålning du får beror på:

  • Den typ av skanning du får – till exempel använder röntgenbilder vanligtvis mindre strålning än datortomografi
  • Det område av kroppen som skannas – till exempel utgör tandröntgen en lägre risk än röntgenbilder från bröstkorgen
  • Ålder – unga patienter löper större risk. Ofödda barn löper också högre risk, så du kommer att tillfrågas om det finns någon möjlighet att du är gravid

Bör jag vara orolig för att få röntgenbilder?

I Storbritannien uppskattar regeringen mängden strålning som tas emot från olika typer av röntgenstrålar och fastställer riktlinjer för att se till att de är så säkra som möjligt.

Din läkare kan rekommendera en annan typ av avbildning där man inte använder strålning, t.ex. ultraljud eller magnetisk resonanstomografi (MRT-undersökning). Men i vissa fall är en röntgenbild det bästa sättet att göra jobbet.

Om du är orolig för hur många röntgenbilder du har fått bör du prata med din läkare. Du bör också berätta för din läkare om alla tidigare röntgenundersökningar som du har fått, eftersom det kan betyda att du inte behöver få fler.

För information om strålning som används vid cancerbehandling, läs vår sida om strålbehandling.

Kan strålning från flygning orsaka cancer?

Att resa med flyg är ett av de säkraste sätten att resa och det är osannolikt att det påverkar din risk för cancer.

Det finns ”kosmisk” strålning i rymden, men jordens atmosfär skyddar oss från det mesta av denna. Atmosfären tunnas ut ju högre upp man kommer, så en person som flyger i ett flygplan skulle få mer kosmisk strålning än en person på marken.

En passagerare skulle få en mycket liten extra mängd strålning, men det är osannolikt att detta skulle påverka deras cancerrisk, även om de var frekventa flygare.

Används strålning i kroppsscannrar på flygplatser?

Vissa kroppsscannrar på flygplatser använder mycket små mängder joniserande strålning. Det finns tre typer av skannrar:

  • Millimetervågsskannrar – dessa använder radiovågor, som är en form av icke-joniserande strålning och som inte orsakar cancer
  • Backscatter- och transmissionsröntgenstrålar – dessa använder röntgenstrålar som är en form av joniserande strålning, men i mycket mindre mängd än i en medicinsk skanning

Ingen av dessa skannrar har visat sig öka risken för cancer.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.