Föraktande värld av moderna pirater som tjänar miljarder på att attackera fartyg med raketgevär och maskingevär

PIRATER kan förknippas med ögonlapparna, svärd och kanoner – men verkligheten av modern sjöröveri och dess blodsutgjutelse är mycket mer skrämmande.

Svårt beväpnade antiterroristtrupper var tvungna att storma ett kapat fartyg utanför Isle of Wight i veckan efter att fripassagerare påstods ha utgjort ett hot mot besättningens liv.

Special Boat Service kommandosoldater grep fripassagerare på en oljetanker på bara sju minuter
Den djärva razzian ägde rum efter att tankfartyget Nave Andromeda skickat ut ett nödrop utanför Isle of Wight på måndagsmorgonen

Men oljetankern incident, som SBS löste på bara sju dramatiska minuter, är bara den senaste i en växande lista av chockerande brott som skett till havs i år.

Under de första tre månaderna 2020 skedde en häpnadsväckande ökning med 24 procent av piratattacker och försök till piratattacker jämfört med samma period 2019.

Och med de ekonomiska effekterna av pandemin som märks runt om i världen befarar experterna att sjöröveriet kan komma att fortsätta att spridas när brottslingar letar efter lukrativa inkomster.

Och det är stora affärer – enligt vissa uppskattningar uppgår de ekonomiska förlusterna från piratkopiering till 13-16 miljarder dollar (10-12 miljarder pund) varje år.

Somaliska piraten Hassan står nära ett taiwanesiskt fiskefartyg som spolats i land efter att piraterna betalats en lösensumma och besättningen släppts 2012Credit: AP:Associated Press

Men det är hotet mot besättningarna från moderna pirater med sofistikerad taktik och vapen av militär kvalitet som oroar analytiker, särskilt i hotspots som Guineabukten.

”Våldet mot besättningen är ganska stort och betydande”, säger Cyrus Mody från Internationella handelskammaren till US News.

”Incidenterna är inriktade på kidnappningar av besättningen och attackerna är mycket våldsammare än i andra delar av världen.”

Kontant för kidnappning &raketer

Den så kallade ”piratverksamhetens guldålder” må ha tagit slut med 1700-talet – men djärva razzior till sjöss har återigen blivit ett ständigt hot under det nya millenniet.

En explosion av sjöröveri i Adenviken utanför Somalias kust på 2000-talet gjorde att frågan fick stor internationell uppmärksamhet.

Den somaliska piratverksamheten sköt i höjden på 2000-talet efter att landets flotta upplöstesCredit: AP:Associated Press

Den somaliska regeringens kollaps 1991 och den efterföljande upplösningen av dess flotta gjorde det möjligt för utländska trålare att illegalt fiska vid den somaliska kusten och dumpa industriavfall i dess vatten.

Fiskare från somaliska kustsamhällen reagerade genom att beväpna sig för att skydda lokala resurser.

Men de upptäckte snart att det var en mycket lönsam affärsverksamhet i sig att ta över utländska fartyg och kräva lösensummor, och de fick till och med stöd av före detta milismän som ville tjäna pengar på den framväxande brottsligheten.

Typiska kapningar innebär att piraterna närmar sig fartyg bakifrån i snabba båtar, hotar fartyget med raketdrivna granater (RPG) och gevär och går sedan ombord på målfartyget med hjälp av stegar.

Piratörer och gisslan ombord på den tillfångatagna båten Tanit 2009 – Franska kommandosoldater stormade så småningom det tillfångatagna fartyget, där en civilperson och två pirater dödadesCredit: AFP

När de väl var ombord tog de kontroll över bryggan och höll besättningen i förvar – vilket var fallet vid kapningen av Maersk Alabama 2009, som skildrades i Tom Hanks film Captain Phillips (2013).

Samma år seglade det brittiska paret Paul och Rachel Chandler utanför Seychellernas kust i sin 38-fots yacht Lynn Rival när de blev beskjutna av åtta somaliska pirater mitt i natten.

De beväpnade legosoldaterna klättrade ombord och kidnappade dem, förde dem först till det tidigare kapade handelsfartyget MV Kota Wajar och sedan till land, där de hölls fångna i 388 plågsamma dagar.

Det skräckslagna paret släpptes så småningom efter att en lösensumma på 600 000 pund hade betalats till deras kidnappare.

Paul Chandler undersöks av en somalisk läkare 2010 efter att han släppts från pirater som kidnappade honom i Indiska oceanen 2009Credit: AFP

”Vi är bara djur för dem”, sa Rachel efter att hon släppts fri, rapporterar Channel 4.

”Vi har hållits inburade som djur. De bryr sig inte om våra känslor och vår familj och våra liv och vad de har tagit.

”De bryr sig inte om vems liv de förstör. De vill bara ha pengarna.

”De förstår inte att vi bara är vanliga människor.

”De tror att vi kommer från ett rikt land och att om de riktar en pistol mot oss och hotar oss så kommer vi att hitta ett sätt att samla in pengar.”

Rachel Chandler, på bilden efter sin frigivning, säger att pirater behandlar sina gisslan som djurCredit: AFP

Under 2010 hade Somalias vatten blivit de mest pirat-infekterade i världen, och stod för 92 procent av de 53 fartyg som togs tillfånga i världen det året.

Tragiskt nog förlorade till och med åtta besättningsmedlemmar sina liv av totalt 1 181 gisslan som togs över hela världen 2010.

Sedan dess har internationella insatser för att avbryta attackerna gjort att antalet somaliska piratattacker till sjöss minskat dramatiskt.

De framgångsrika attackerna sjönk från 28 under 2011 till endast 14 under 2012, och i augusti i år släpptes äntligen de tre sista gisslan av de tusentals som tagits av somaliska pirater.

Svenska marinstridskrafter vid sidan av krigsfartyget MS Carlskrona, flaggskeppet i EU:s styrka för att jaga somaliska pirater 2010Credit: AP:Associated Press

Tagda som gisslan i över två år

Som ett svar på den skärpta säkerheten till sjöss försökte många pirater ta gisslan på land – och en del av dem hölls i flera år.

Den amerikanska journalisten Michael Scott Moore hölls fängslad i hela 977 dagar efter att han tillfångatogs av beväpnade män i januari 2012.

Han befann sig i Somalia för att forska i en bok om sjöröveri när han tillfångatogs i staden Galkayo.

Michael Scott Moore hålls under pistolhot av sina piratfångare

Moores handled bröts i samband med bortförandet och han såg hur en annan fånge torterades under sin fångenskap – piraterna hängde gisslan upp och ner i ett träd och slog honom med en bambuskäpp.

”Jag var bara rädd”, sade Moore till NPR. ”Jag var rädd för vad som skulle hända.”

Han flyttades ständigt runt från plats till plats, bland annat sattes han ombord på det tillfångatagna fartyget Naham 3 tillsammans med dess besättning – varav en del förblev gisslan i fem år – medan hans kidnappare förhandlade om hans lösen.

De krävde 20 miljoner dollar för hans frigivning, men Moores mamma förhandlade ner dem till 1,6 miljoner dollar.

I september 2014, två och ett halvt år efter hans tillfångatagande, släpptes Moore äntligen när lösensumman hade betalats.

Moore på bild 2018, fyra år efter sin mardrömspiratoriska prövningCredit: AP:Associated Press

”Folk säger: ”Du måste ha varit överlycklig”, men alla lösensummor är en smutsig kompromiss och jag hade för länge sedan gett upp hoppet som en farlig eftergivenhet”, skrev Moore i The Guardian.

I en bisarr vändning började en av hans kidnappare skicka Moore vänliga meddelanden på Facebook två månader efter hans frigivning – piraten arresterades slutligen och anklagades för kidnappning, gisslantagning och andra brott.

”Alla är sårbara” för knivar och vapen

Upptrappningen mot somaliska pirater har också inneburit att det nu finns olika hotspots för piratkopiering som bubblar upp runt om i världen.

Mexikanska golfen har sett flera attacker tack vare att Mexikos oljeindustri erbjuder värdefulla mål för tjuvar under de senaste åren.

Och det förekom 51 fall av väpnade rån och sjöröveri i asiatiska vatten mellan januari och juni i år – nästan en fördubbling jämfört med de 28 incidenterna under samma period 2019.

Ledamöter i ett team för besök, ombordstigning, sökning och beslag från den styrda missilkryssaren USS Gettysburg som undersöker misstänkta pirater i Adenviken 2009Credit: EPA

Men det är Guineabukten utanför den västafrikanska kusten som numera står för majoriteten av världens kidnappningar till havs.

”Våld mot besättningar är en växande risk i en arbetsstyrka som redan är under enorm press”, sade Michael Howlett, direktör för Internationella sjöfartsbyrån, rapporterar Schillings.

”I Guineabukten riktar sig nu angripare beväpnade med knivar och pistoler mot besättningar på alla typer av fartyg. Alla är sårbara.”

Och problemet blir allt värre.

Fångade somaliska pirater sitter med ansiktet täckt i Mumbai efter att ha tagit en fisketrålare som använts som piratmödraskepp utanför Indiens kustCredit: EPA

Enligt färsk statistik från IMB kidnappades 80 av de 85 sjömän som kidnappades mellan januari och september i år i Guineabukten.

Det är en enorm ökning med 40 procent jämfört med samma period 2019.

I en enda incident i juli i år stormade åtta pirater med maskingevär en produkttankare 196 sjömil sydväst om Bayelsa i Nigeria.

De tog alla 19 besättningsmedlemmar på MT Curacao Trader som gisslan, ett fartyg som ägs av brittiska Lomar Shipping.

Nigerianska marinstridskrafter under en antipiratövning förra åretCredit: AFP – Getty

Piraterna lyckades fly med värdefulla föremål och 13 kidnappade besättningsmedlemmar – men tack och lov släpptes sjömännen i säkerhet en månad senare.

Kryssningsfartygspassagerare kastar stolar på pirater

Men även om de allra flesta piratattacker är riktade mot kommersiella fartyg, kommer sjöfartsbrottslingar att slå till mot vad som helst som de tror kan ge vinst – och kryssningsfartyg har varit måltavlor förr.

Under 2005 attackerades lyxfartyget Seabourn Spirit av två snabbgående piratbåtar som lanserades från ett moderskepp under de tidiga timmarna utanför Somalias kust.

Seabourn Spirit attackerades med automatvapen och granater 2005Credit: Seabourn
En brittisk passagerare ombord på Seabourn tog den här bilden på en av piratbåtarna som sköt mot kryssningsfartygetCredit: AP:Associated Press

Skyttarna hotade de 300 besättningsmännen och passagerarna ombord med salvor av maskingevärseld och raketgevär.

Med kulor och raketer som susade över oss avfyrade den snabbtänkte säkerhetsofficeren Michael Groves en högkraftsslang mot piraterna för att försöka avskräcka dem.

Det höll dem på avstånd ett tag – men piraterna fortsatte med sitt dödliga angrepp och skadade allvarligt Seabourn Spirit’s Master of Arms, Som Bahadur Gurung.

Groves bevittnade ögonblicket då Gurung sköts när han försökte aktivera fartygets kraftfulla ljudvapen, som kallas Long Range Acoustic Device (LRAD).

Sprängskador ombord på Seabourn som uppstod i den skräckinjagande piratattackenCredit: AP:Associated Press
Resterna av en raketgevärsrobot som fastnat i fartygets skrov och som måste avlägsnas av ammunitionsexperterCredit: U.US Navy

”Jag såg en blodstänk och han gick bara rakt ner”, berättade Groves för BBC.

”Jag trodde att han var borta men han öppnade ett öga. Han såg ut som om halva huvudet hade sprängts av.”

Groves kunde dra Gurung i säkerhet och rikta LRAD:en mot piraterna.

Den ljudhagelliknande anordningen kan orsaka permanenta hörselskador på en räckvidd av över 300 meter – vilket tvingade piraterna att avbryta sin räd.

Groves tilldelades drottningens galanthetsmedalj och Gurung fick drottningens beröm för tapperhet för sina otroliga hjältedåd.

Passagerare ombord på kryssningsfartyget MSC Melody kastade till och med bord och däckstolar på somaliska pirater som försökte borda utanför Seychellernas kust 2009 innan fartygets säkerhetsstyrkor anlände med pistoler.

Men tack och lov har inget kryssningsfartyg någonsin lyckats tas av pirater.

HMS Northumberland spränger piratskepp i bitar i Ross Kemp Extreme World

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.