Denna dag i historien

I Salem Village i Massachusetts Bay Colony anklagas Sarah Goode, Sarah Osborne och Tituba, en förslavad kvinna från Barbados, för olaglig utövning av häxkonst. Senare samma dag erkänner Tituba, möjligen under tvång, brottet och uppmuntrar myndigheterna att leta efter fler häxor från Salem.

Svårigheterna i det lilla puritanska samhället började månaden innan när den nioåriga Elizabeth Parris och den elvaåriga Abigail Williams, dotter respektive brorsdotter till pastor Samuel Parris, började drabbas av anfall och andra mystiska sjukdomar. En läkare drog slutsatsen att barnen led av effekterna av häxkonster, och de unga flickorna bekräftade läkarens diagnos. Med uppmuntran från ett antal vuxna i samhället anklagade flickorna, som snart fick sällskap av andra ”drabbade” invånare i Salem, en allt större krets av lokalbefolkningen för häxeri, mestadels medelålders kvinnor men även flera män och till och med ett fyraårigt barn. Under de följande månaderna anklagade de drabbade invånarna i området mer än 150 kvinnor och män från Salem Village och de omgivande områdena för satanistiska metoder.

LÄS MER: I juni 1692 samlades den särskilda domstolen Oyer, ”att höra”, och Terminer, ”att besluta”, i Salem under överdomare William Stoughton för att döma de anklagade. Den första som ställdes inför rätta var Bridget Bishop från Salem, som befanns skyldig och avrättades genom hängning den 10 juni. Ytterligare tretton kvinnor och fyra män från alla samhällsskikt följde henne till galgen, och en man, Giles Corey, avrättades genom krossning. De flesta av de åtalade dömdes på grundval av vittnenas beteende under själva rättegången, som kännetecknades av anfall och hallucinationer som hävdades vara orsakade av de åtalade i rättegången.

I oktober 1692 beordrade guvernören William Phipps i Massachusetts att Court of Oyer and Terminer skulle upplösas och ersättas med Superior Court of Judicature, som förbjöd den typ av sensationella vittnesmål som tillåtits i de tidigare rättegångarna. Avrättningarna upphörde och Superior Court frigav så småningom alla som väntade på rättegång och benådade de dödsdömda. Salems häxprocesser, som resulterade i avrättningar av 19 oskyldiga kvinnor och män, hade i praktiken avslutats.

LÄS MER: 5 anmärkningsvärda kvinnor som hängdes i Salems häxprocesser

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.