Coloradoplatån: Colorado Plateau: Ett geologiskt underland

The Colorado Plateau

(Bildkredit: National Parks Service.)

The Colorado Plateau är ett geologiskt underland som omfattar 337 000 kvadratkilometer och är centrerat kring Four Corners-området i den amerikanska västern och ligger i delstaterna Colorado, New Mexico, Arizona och Utah. Höjden varierar från drygt 600 meter längs Coloradofloden i Grand Canyon till 3 660 meter i Henry- och La Salbergen i sydöstra Utah. Mer än 90 procent av platåns marker avvattnas av Coloradofloden och dess viktigaste bifloder, Little Colorado, San Juan och Green River.

Landskapet

(Bildkredit: Linda & Dr. Dick Buscher)

Detta land kännetecknas av höga berg, karga, eroderade platåer, flodgator, vulkaniska toppar, sandstensbågar, spiror och hoodoos och inkluderar Grand Canyons prakt. Det är det mest otämjda landskapet i de lägre 48 delstaterna. Det är också hemvist för den största gruppen nationalparker (10) och nationalmonument (17) som finns någonstans i världen. Tio indianstammar gör anspråk på Coloradoplatån som sitt hemland och delar den torra regionen med en mängd unika och sällsynta växter och djur från den höga öknen.

Ett uråldrigt område

(Bildkredit: Linda & Dr. Dick Buscher)

Coradoplatån är extremt gammal – minst 500 miljoner år och möjligen ännu äldre. Det är en väldefinierad, tjock massa kontinentalskorpa som har förblivit intakt och undvikit den vanliga bergsreformationen (veckning och förkastningar) som drabbar stora delar av resten av planeten. Medan de västliga landområdena runt omkring bröts och böjdes, sträcktes och lyftes, förblev Coloradoplattan förvånansvärt nog obruten.

Övergångszon

(Bildkredit: Linda & Dr. Dick Buscher)

Coradoplatåns västra gräns markeras av en stor övergångszon med gemensam platågeologi och gemensam bassäng- och bergskedjeprovins. Den norra gränsen slutar vid Uintabergen i Utah och Rocky Mountains i Colorado. Rio Grande Rift Valley i New Mexico, som visas ovan i Rio Grande Gorge, definierar den östra gränsen och Mogollon Rim i centrala och östra Arizona markerar den södra gränsen. I utkanterna av Coloradoplatån finns stora forntida vulkanfält.

Sex kontrasterande sektioner

(Bildkredit: Linda & Dr. Dick Buscher)

Coradoplatån har delats in i sex, kontrasterande sektioner. Datil-sektionen ligger i östra Arizona och västra New Mexico och har huvudsakligen vulkaniskt ursprung. Här finns Springerville Volcanic Field, ett område på 3 000 kvadratkilometer med mer än 400 vilande vulkaniska skorstenar. Springerville Volcanic Field, som visas ovan, är det tredje största vulkaniska fältet i kontinentala USA.

The Grand Canyon

(Bildkredit: Linda & Dr. Dick Buscher)

Sektionen Grand Canyon ligger i den sydvästra och västra kanten av Coloradoplatån. Den är hemvist, som namnet antyder, för den magnifika Grand Canyon. Längs den sydöstra delen av denna sektion finns San Francisco Volcanic Field, det största vulkaniska fältet i kontinentala USA, med mer än 600 gamla vulkaniska skorstenar. Det senaste vulkanutbrottet i detta fält inträffade 1064-1065 vid Sunset Crater, nära Flagstaff, Ariz.

The High Plateau

(Bildkredit: Jessi Brunson/US Fish & Wildlife Service)

Sektionen High Plateau ligger längs den västra och nordvästra delen av Coloradoplattan. Den kännetecknas av stora platåer som skiljs åt av lokala förkastningar. I denna sektion finns de otroliga geologiska formationerna i nationalparkerna Zion och Bryce Canyon. Bilden ovan visar en vandringsled som passerar genom Bryce Canyon.

Uinta Basin

(Bildkredit: Linda & Dr. Dick Buscher)

Uinta Basin återfinns i den nordligaste delen av Coloradoplatån och är den lägsta delen av den stora platån. Många av de mindre bifloderna till Green River har sitt ursprung här i Uintabergen. Den store spanske upptäcktsresanden, fader Silvestre Velez de Escalante, besökte detta område för första gången i september 1776. Fotot ovan är av den sällsynta och utrotningshotade Barneby Ridge Cress (Lepidium barnebyanum) som endast finns i Uinta Basin.

The Canyonlands

(Bildkredit: Linda & Dr. Dick Buscher)

Sektionen Canyonlands ligger i den nordöstra delen av Coloradoplatån och är hem för djupt skurna kanjoner i en högökenmiljö. Landskapet har formats och skurits av avrinningssystemen från både floden Green och Coloradofloden. Detta är ett land med spektakulära vyer och hemvist för både Canyonlands och Arches National Park. Fotot ovan visar den formation som kallas Double Arch.

The Navajo

(Image credit: Linda & Dr. Dick Buscher)

Navajo-delen av Coloradoplatån är hemvist för Four Corners-området i den amerikanska sydvästern. Det är det centrala området på Coloradoplatån, med landskap av högplatåer som skiljs åt av torra, höga ökendalar. Många nationella monument som Canyon de Chelley och Navajo Tribal Parks som Lake Powell och Monument Valley, som visas ovan, ligger i denna dramatiska del av Coloradoplatån.

Djupa raviner

(Bildkredit: Linda & Dr. Dick Buscher)

På grund av den eroderande effekten av de floder som korsar Coloradoplatån är de många djupa raviner som finns här som en öppen lärobok över geologisk tid. Prekambrisk metamorfoserad gnejs och skiffer ligger blottlagda på botten av Grand Canyon och tros vara över 1 600 miljoner år gamla. De lysande färgerna i de tjocka lagren av sedimentära bergarter av sandsten och kalksten är ett resultat av de 380 miljoner till 145 miljoner år gamla forntida haven i Perm.

Relevanta nyheter

{{ articleName }}

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.