Claude McKay: Harlem Renaissance

Hans nästa roman, Banjo: A Story without a Plot (1929), följde en utflyttad afroamerikansk musikers äventyr i Marseille, en plats som McKay kände väl till. Denna roman och McKays närvaro i Frankrike påverkade Léopold Sédar Senghor, Aimé Césaire och andra pionjärer inom den litterära rörelsen Negritude som slog igenom i Franska Västafrika och Västindien. Banjo sålde inte så bra. Det gjorde inte heller Gingertown (1932), en novellsamling, eller Banana Bottom (1933). Banana Bottom, som ofta anses vara McKays bästa roman, berättar historien om Bita Plant, som återvänder till Jamaica efter att ha utbildats i England och kämpar för att skapa en identitet som förenar de estetiska värderingar som påtvingats henne med hennes uppskattning av sina inhemska rötter.

Claude McKay reste mycket utomlands; efter besök i London, Berlin och Paris bosatte han sig i Frankrike under ett decennium. Han behöll dock kontakten med den expatrierade gemenskapen av amerikanska författare. McKay återvände till USA i början av 1930-talet.
Efter att ha återvänt till Amerika 1934 attackerades McKay av kommunisterna för att han tog avstånd från deras dogmer och av liberala vita och svarta för sin kritik av integrationsinriktade medborgarrättsgrupper. McKay förespråkade fullständiga medborgerliga friheter och solidaritet mellan raserna. År 1940 blev han amerikansk medborgare. 1942 konverterade han till katolicismen och arbetade med en katolsk ungdomsorganisation fram till sin död.

McKays åsikter och poetiska prestationer under den tidigare delen av 1900-talet satte tonen för Harlemrenässansen och vann djup respekt hos tidens yngre svarta poeter, däribland Langston Hughes. Han dog 1948.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.