BBC Sport (International version)

24 juni 2012Sist uppdaterad kl 23:25

Dela denna sida

  • Delicious
  • Digg
  • reddit
  • StumbleUpon
  • Twitter
  • E-post
  • Skriv ut

Lonesome George, en jättesköldpadda, tros vara den sista av sin underart

Personalen vid Galapagos nationalpark i Ecuador säger att Lonesome George, en jättesköldpadda som tros vara den sista av sin underart, har dött.

Forskare uppskattar att han var omkring 100 år gammal.

Parkens tjänstemän sade att de skulle genomföra en obduktion för att fastställa dödsorsaken.

Med ingen avkomma och inga kända individer från hans underart kvar blev Lonesome George känd som världens mest sällsynta varelse.

I årtionden försökte miljöaktivister utan framgång få Pinta Island-sköldpaddan att föröka sig med honor från en liknande underart på Galapagosöarna.

Parkens tjänstemän säger att sköldpaddan hittades död i sin korral av sin skötare sedan 40 år tillbaka, Fausto Llerena.

Fortsätt läsa huvudartikeln

Sköldpaddor i trubbel:

  • Ploughshare-sköldpaddor får sina skal vanställda för att göra dem värdelösa på den svarta marknaden. Det finns bara några hundra kvar i det vilda och de är akut utrotningshotade.
  • Sårbara Galapagosgigantiska sköldpaddor parar sig på ett sätt som gör att honan inte krossas av hanen, som kan väga omkring 400 kg.
  • Tjuvskyttar kända som ”sköldpaddsmaffian” och lokalbefolkningen som äter sköldpaddskött hotar Madagaskars sällsynta sköldpaddor, som bland annat omfattar arterna plogsköldpadda, spindelsköldpadda, strålsköldpadda och plattsköldpadda.
  • Strålsköldpadda är ”en av världens vackraste arter”, enligt David Attenborough. De finns endast i södra buskmarker på Madagaskar.
  • Burmesiska stjärnsköldpaddor är också listade som kritiskt utrotningshotade på IUCN:s röda lista. De har fått sitt namn från det slående gula och mörkbruna stjärnmönstret på deras skal.
  • Kleinmanns sköldpadda, även känd som egyptisk sköldpadda, är den minsta av Medelhavsarterna.
  • Visa: Vad hände när Darwin anlände till Galapagosöarna 1835?

Och även om hans exakta ålder inte var känd uppskattades Lonesome George vara omkring 100 år, vilket gjorde honom till en ung vuxen eftersom underarten kan leva upp till en ålder av 200 år.

Lonesome George sågs för första gången av en ungersk forskare på Galapagosön Pinta 1972.

Miljöforskare hade trott att hans underart (Chelonoidis nigra abingdoni) hade dött ut.

Lonesome George blev en del av Galapagos nationalparks avelsprogram.

Efter att ha levt i 15 år tillsammans med en honsköldpadda från den närliggande Wolf-vulkanen parade sig Lonesome George, men äggen var infertila.

Han delade också sin korral med kvinnliga sköldpaddor från ön Espanola, som genetiskt sett ligger närmare honom än sköldpaddorna från Wolf-vulkanen, men Lonesome George lyckades inte para sig med dem.

Han blev en symbol för Galapagosöarna, som lockar omkring 180 000 besökare per år.

Tjänstemän i Galapagos nationalpark säger att i och med Georges död har Pinta-sköldpaddans underart blivit utdöd.

De sade att hans kropp förmodligen kommer att balsameras för att bevara honom för framtida generationer.

Sköldpaddor var rikligt förekommande på Galapagosöarna fram till slutet av 1800-talet, men jagades senare för sitt kött av sjömän och fiskare till den grad att de var utdöda.

Deras livsmiljö blev dessutom lidande när getter infördes från fastlandet.

Underskotten i utseende mellan sköldpaddor från olika Galapagosöar var bland de egenskaper som hjälpte den brittiske naturforskaren Charles Darwin att formulera sin evolutionsteori.

Ungefär 20 000 jättesköldpaddor av andra underarter lever fortfarande på Galapagosöarna.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.