Att prata högt med sig själv är en teknik för att tänka

I veckan promenerade en kvinna på min gata, gick i cirklar och pratade högt med sig själv. Folk tittade konstigt på henne, men hon brydde sig inte särskilt mycket om det och fortsatte att gå energiskt och prata.

Ja, den där kvinnan var jag.

Som många av oss pratar jag högt med mig själv, även om jag är lite ovanlig i och med att jag ofta gör det på offentliga platser. När jag vill reda ut en fråga, utveckla en idé eller memorera en text vänder jag mig till denna märkliga arbetsrutin. Det har definitivt gett mig ett rykte i mitt grannskap, men det har också förbättrat min förmåga att tänka och tala oerhört mycket. Att tala högt är inte bara ett kommunikationsmedel utan också en teknik för att tänka: det uppmuntrar till att tankar bildas och bearbetas.

Tanken att tala högt och att tänka är nära förknippade med varandra är inte ny. Den uppstod i det antika Grekland och Rom, hos stora talare som Marcus Tullius Cicero. Men den kanske mest fascinerande moderna utvecklingen av idén dök upp i essän ”On the Gradual Formation of Thoughts During Speech” (1805) av den tyske författaren Heinrich von Kleist. Här beskriver Kleist sin vana att använda talet som en tankemetod, och spekulerar i att om vi inte kan upptäcka något bara genom att tänka på det, kan vi kanske upptäcka det i processen med fritt tal. Han skriver att vi vanligtvis har en abstrakt början på en tanke, men att aktivt tal hjälper oss att förvandla den obskyra tanken till en hel idé. Det är inte tanken som producerar talet utan talet är snarare en kreativ process som i sin tur genererar tanken. Precis som ”aptit kommer med att äta”, hävdar Kleist, ”kommer idéer med att tala”.

En hel del uppmärksamhet har ägnats åt kraften i talad självbekräftelse som ett sätt att stärka sig själv, i den positiva psykologins anda. Men som Kleist säger är det att tala med sig själv också ett kognitivt och intellektuellt verktyg som möjliggör ett bredare spektrum av möjliga användningsområden. Samtida teorier inom kognition och lärandets vetenskap bekräftar Kleists spekulationer och visar hur självprat inte bara bidrar till motivation och känsloreglering, utan också till vissa högre kognitiva funktioner som att utveckla metakognition och resonemang.

Om självprat är så fördelaktigt, varför pratar vi då inte med oss själva hela tiden? Dynamiken mellan självsnack och inre tal kan förklara den förstnämnda gruppens tvivelaktiga sociala status. Självprat ses ofta som den förtida motsvarigheten till inre tal – den tysta inre rösten i vårt sinne, som har framträdande kognitiva funktioner i sig själv. Tendensen att uttrycka våra inre tankar genom konkret självprat, som är typisk för barn, internaliseras och omvandlas till röstlöst inre tal i vuxen ålder, vilket utvecklingspsykologen Lev Vygotskij spekulerade om redan på 1920-talet.

Självsnack anses legitimt endast när det sker privat, av barn, av personer med intellektuell funktionsnedsättning eller i Shakespeares monologer

Vygotskijs synsätt stod i motsats till ett konkurrerande synsätt från den psykologiska skola som kallas behaviorism, som såg barns självsnack som en biprodukt av (förmodat) mindre kompetenta sinnen. Men Vygotskij hävdade att självprat har en aktiv mental roll. Han observerade barn som utförde uppgifter samtidigt som de talade högt med sig själva och drog slutsatsen att deras ”privata tal” är ett avgörande skede i deras mentala utveckling. Gradvis förvandlas ett barns interaktion med andra till ett uttalat samtal med sig själv – självprat – tills det blir ett dämpat inre tal i vuxen ålder. Vygotskijs efterföljare, t.ex. psykologen Charles Fernyhough, har visat att det inre talet underlättar en rad kognitiva funktioner, t.ex. problemlösning, aktivering av arbetsminnet och förberedelser för sociala möten. Det är alltså det inre talet snarare än självprat som har stått i fokus för forskningen om vuxna.

Internaliseringen av självprat är dock inte nödvändigtvis ett bevis på kognitiv mognad: det kan snarare vara ett tecken på att en viktig kognitiv färdighet har degenererats under socialt tryck. Sociologen Erving Goffman noterade att självprat är tabu eftersom det är ett ”hot mot intersubjektiviteten” och bryter mot det sociala antagandet att talet är kommunikativt. Som han skrev i sin bok Forms of Talk (1981): ”Det finns inga omständigheter under vilka vi kan säga: ”Jag är ledsen, men jag kan inte komma just nu, jag är upptagen med att prata med mig själv. Självprat anses legitimt endast när det sker privat, av barn, av personer med intellektuella funktionshinder eller i Shakespeares monologer.

Men självprat har vissa fördelar jämfört med inre tal, även hos vuxna. För det första uppträder tyst inre tal ofta i en ”kondenserad” och partiell form; som Fernyhough har visat tenderar vi ofta att tala tyst till oss själva genom att använda enstaka ord och komprimerade meningar. Att tala högt gör det däremot möjligt att hämta våra tankar i sin helhet, med hjälp av rytm och intonation som betonar deras pragmatiska och argumentativa betydelse, och uppmuntrar skapandet av utvecklade, komplexa idéer.

Språket hämtar inte bara redan existerande idéer, utan det skapar också ny information i hämtningsprocessen, precis som i skrivprocessen. Att tala högt är uppfinningsrikt och kreativt – varje uttalat ord och mening ger inte bara upphov till en befintlig tanke, utan utlöser också nya mentala och språkliga kopplingar. I båda fallen – tal och skrift – genomgår språkets materialitet en omvandling (till hörbara ljud eller skrivna tecken) som i sin tur ger upphov till en mental förändring. Denna omvandling handlar inte bara om att översätta tankar till en annan uppsättning tecken – den tillför snarare ny information till den mentala processen och genererar nya mentala kaskader. Därför är den bästa lösningen på kreativa blockeringar inte att försöka tänka framför en tom sida och helt enkelt vänta på att tankarna ska komma, utan att faktiskt fortsätta att tala och skriva (vad som helst) och lita på denna generativa process.

Att tala högt för sig själv ökar också den dialogiska kvaliteten på vårt eget tal. Även om vi inte har någon synlig adressat uppmuntrar talet till oss själva oss att aktivt konstruera en bild av en adressat och aktivera sin ”theory of mind” – förmågan att förstå andra människors mentala tillstånd och att tala och handla i enlighet med deras föreställda förväntningar. Det stumma inre talet kan också framstå som en inre dialog, men dess förkortade form uppmuntrar oss att skapa ett ”hemligt” förkortat språk och använda mentala genvägar. Genom att tvinga oss att formulera oss mer fullständigt framkallar självprat bilden av en inbillad lyssnare eller förhörsledare på ett mer levande sätt. På så sätt gör det att vi kan ifrågasätta oss själva mer kritiskt genom att anta ett externt perspektiv på våra idéer och på så sätt överväga brister i våra argument – allt medan vi använder vårt eget språk.

Du kanske också har lagt märke till att självsnack ofta utförs intuitivt medan personen rör sig eller går omkring. Om du någonsin har gått fram och tillbaka i ditt rum medan du har försökt prata ut något har du använt den här tekniken intuitivt. Det är ingen tillfällighet att vi går när vi behöver tänka: det finns bevis för att rörelse förbättrar tänkandet och inlärningen, och båda aktiveras i samma centrum för motorisk kontroll i hjärnan. Inom det inflytelserika delområde inom kognitionsvetenskapen som handlar om ”förkroppsligad” kognition är ett framträdande påstående att handlingar i sig själva är konstituerande för kognitiva processer. Det vill säga att aktiviteter som att spela ett musikinstrument, skriva, tala eller dansa inte börjar i hjärnan och sedan utgår från kroppen som handlingar, utan att de snarare innebär att hjärnan och kroppen arbetar tillsammans som en kreativ, integrerad helhet som utvecklar och påverkar varandra i sin tur. Det är därför ett betydande problem att många av oss är fångade i arbets- och studiemiljöer som inte tillåter oss att aktivera dessa intuitiva kognitiva muskler, och som faktiskt ofta till och med uppmuntrar oss att undvika dem.

Teknisk utveckling som gör talande till synes överflödigt är också ett hinder för att vi ska kunna ta tillvara vår fulla kognitiva potential. Nyligen förklarade teknikentreprenören Elon Musk att vi marscherar mot en nära framtid utan språk, där vi kommer att kunna kommunicera direkt från sinne till sinne genom neurala länkar. ”Vår hjärna lägger ner mycket arbete på att komprimera ett komplext begrepp till ord”, sade han i en intervju nyligen, ”och det sker en stor informationsförlust när man komprimerar ett komplext begrepp till ord”. Det som Musk beskriver som ”ansträngning”, friktion och informationsförlust innebär emellertid också kognitiv vinst. Tal är inte bara en kanal för överföring av idéer, ett utbytbart medium för direkt kommunikation, utan en generativ aktivitet som ökar tänkandet. Neurala länkar kan underlätta intersubjektiv kommunikation, men de kommer inte att ersätta tekniken för att tänka medan man talar. Precis som Kleist insåg för mer än 200 år sedan finns det inga redan existerande idéer, utan snarare den heuristiska process genom vilken tal och tanke samkonstruerar varandra.

Så, nästa gång du ser någon flanera och tala för sig själv på din gata, vänta innan du dömer henne – hon kanske just är mitt uppe i ett intensivt arbete. Hon kanske önskar att hon kunde säga: ”Jag är ledsen, jag kan inte prata just nu, jag är upptagen med att prata med mig själv”. Och kanske, bara kanske, kan det hända att du gör samma sak en dag.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.