Allt du behöver veta om att föda upp höns på en bakgård

Den senaste hönsrenässansen fortsätter att ta fart, och det blir allt vanligare med hönshus på bakgårdar i städer och förorter. Det ökande intresset för lokala och ekologiska livsmedel har säkert bidragit till trenden, men många människor lär sig att höns också är bra husdjur. De är vänliga och lätta att ta hand om, och vilket annat djur hjälper dig att laga frukost? Om du är redo att ta med dig lite gårdsgård in på din bakgård, så här är vad du behöver göra för att komma igång.

Känn till lagen.

georgeclerkGetty Images

Kontrollera kommunens föreskrifter och/eller reglerna för husägarföreningen. Många områden förbjuder tuppar (vilket inte är något problem; hönor lägger ägg utan tuppar) och begränsar antalet djur som ett hushåll kan hålla. Vissa samhällen kräver undertecknade avtal från grannar, tillstånd eller ett framträdande inför zonindelningsnämnden, medan andra har förordningar som begränsar storleken och placeringen av uthus, och vissa områden har inga restriktioner alls.

New York City har till exempel aldrig förbjudit höns, säger Owen Taylor, samordnare för utbildning och djurhållning på Just Food, en ideell organisation som arbetar för att förbättra tillgången till färsk, hälsosam och lokalt odlad mat i staden. ”De betraktas som husdjur, precis som katter och hundar, så zonindelningslagar är inte tillämpliga”, säger han.

I samhällen som förbjuder hönsuppfödning går fjäderfäaktivister samman för att utmana lagarna. Tracy Halward bildade Longmont Urban Chicken Coalition efter att hennes familj blivit åtalad för att olagligt ha hållit höns på sin bakgård i Longmont, Colorado. Koalitionen vann en seger när kommunfullmäktige röstade för att tillåta ett pilotprogram för kycklingar på bakgården och i mars 2009 utfärdade tillstånd till 50 invånare, däribland Halward.

Under 2011 upphävde staden förbudet, och liknande gräsrotsrörelser har upphävt kycklingförbud i Madison i Wisconsin, Ann Arbor i Michigan och Bozeman i Montana.

Välj din ras.

RonBaileyGetty Images

En fördel med att hålla höns är möjligheten att föda upp vackra fåglar som lägger ovanligt färgade ägg. Många raser finns i två storlekar: standard (även känd som stor ras) och bantam, som vanligtvis är en fjärdedel av storleken på standardfåglar. Båda klarar sig bra i bakgårdar, även om standardkycklingar lägger mycket större ägg än bantamkycklingar och – eftersom de väger mer – tenderar att vara mindre flygiga.

För en pålitlig äggproduktion bör du välja lätta raser som Black Australorps (visas ovan). Raser med dubbla användningsområden (ägg och kött) som Buff Orpingtons och Silver Laced Wyandottes är tyngre än värphöns men har bättre äggproduktion än broilers, raser som främst används för kött. Många värphöns, slaktkycklingar och raser med dubbla användningsområden finns tillgängliga som standards eller bantamfåglar.

De flesta raserna lägger antingen vita eller bruna ägg, även om färgen kan variera. Welsummers, en sällsynt ras med dubbla användningsområden, lägger mörkbruna ägg. Både Araucanas och Ameraucanas lägger blågröna ägg, även om många av de kycklingar som säljs som dessa raser i själva verket är ”Easter Eggers” – hybridfåglar som kan lägga blågröna, olivfärgade eller andra färgade ägg.

När du bygger upp en flock bör du ta hänsyn till de beteendemässiga och fysiska egenskaperna och klimatanpassningen för varje ras. Rhode Island Reds är en populär ras med dubbla användningsområden som lägger stora, ljusbruna ägg, men de kan vara aggressiva mot lugnare fåglar som brahmafåglar. Raser med tjockare fjäderdräkt klarar sig bättre i kalla klimat, medan de som inte har så mycket extra isolering, t.ex. silkeshöns (en fantastisk prydnadsras med fjädrar som mer liknar päls), lever bekvämt i varmare klimat.

För att få mer information om raser kan du läsa Storey’s Illustrated Guide to Poultry Breeds (Storey’s illustrerad guide till fjäderfäraser).

Bygg ditt stall.

georgeclerkGetty Images

Ett stall ger skydd åt hönsen, men det kommer också att bli en del av landskapet, så tänk på estetik såväl som på hönsens behov när du planerar för ett. Debbie Hoffmann, som håller höns i sin förortsbakgård, betalade en snickare för att bygga ett snyggt grått och vitt stall med ett blyinfattad glasmålningsfönster installerat över häckningslådorna. ”Jag var tvungen att gå till zonindelningsnämnden för att få tillstånd att ha höns”, säger Hoffmann. ”De blev verkligen bländade av det dekorativa fönstret och jag hade inga problem.”

Även på en inhägnad bakgård är det inte klokt att låta höns ströva fritt utan övervakning, både för deras säkerhet och för trädgårdens säkerhet. Höns älskar att skrapa på marken för att leta efter maskar och frön utan att ta hänsyn till vilka växter som kan vara i deras väg. Och i stads- och förortsområden finns rovdjur i alla former och storlekar, från prärievargar till tvättbjörnar och hökar. Faran kan komma både uppifrån och nerifrån, så täck utflykten och gräv ner staketet minst en meter djupt. Använd 1/4-tums järnväv för inhägnader i stället för hönsnät, som tvättbjörnar lätt kan dra isär och små gnagare kan klämma sig igenom.

Vård för dina nya höns som husdjur.

Jason LangleyGetty Images

Höns gräver upp en del av sin föda – insekter, sniglar, sniglar, sand och frön – men du måste också ge dem hönsfoder. ”Kycklingar behöver ett balanserat foder av hög kvalitet som innehåller 16-18 % protein och som är speciellt framtaget för deras behov”, säger Phillip J. Clauer, fjäderfäexpert vid Penn State, som påpekar att det finns specialfoder för unga kycklingar, växande fåglar och värphöns. Som godis kan du strö ut scratch – en blandning av spannmål och frön – i hönsgården, liksom organiskt gräsklipp och grönsaksrester.

Mängder av vatten är särskilt viktigt för att få en jämn värpning, tillägger Clauer: ”Om en värphöns går utan vatten i mer än 12 timmar kan den gå ur produktionen i flera veckor.” Speciella vattningsmaskiner för fjäderfä säkerställer att kycklingarna alltid har tillgång till färskt vatten.

Relaterad historia

Kycklingar uppskattar också mänsklig interaktion. ”Det här kommer att låta konstigt, men de blir dina vänner”, säger Debbie Edwards-Anderson, som sköter en flock höns tillsammans med sin man i Brooklyn. När jag kommer fram till min trädgårdsgrind ropar jag: ”Hej, mina damer”, och en av dem springer tillbaka och hämtar alla de andra och de samlas vid grinden med alla sina ”awk, awk”-hälsningsljud”, säger hon. ”De är verkligen tillgivna på sitt eget märkliga sätt.”

Och även om hönor kan lägga ägg så länge de lever (åtta till tio år är inte ovanligt), börjar de producera färre ägg efter tre till fem år. När äggproduktionen sjunker till ett eller två per vecka måste hönsägare bestämma sig för om de ska behålla de äldre hönorna som husdjur eller använda dem till kött.

Edwards-Andersons make Greg, som växte upp med höns i sin hemstad Selma, Alabama, är inte tveksam till att förvandla sina höns till gryta när tiden är inne. Men han misstänker att hans fru kommer att få problem: ”Det här är hennes första erfarenhet av lantbruksdjur”, förklarar han. ”De är som mina barn och jag älskar dem”, instämmer hon.

Det här innehållet skapas och underhålls av en tredje part och importeras till den här sidan för att hjälpa användarna att ange sina e-postadresser. Du kan hitta mer information om detta och liknande innehåll på piano.io

.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.