1

Under REM-sömn – den djupa sömn där de flesta drömmar uppstår – fortsätter ögonen att röra sig, men resten av kroppens muskler stoppas, eventuellt för att förhindra skador. I en serie experiment fann neurovetenskapsmännen Patricia L. Brooks och John H. Peever, PhD, från University of Toronto att neurotransmittorerna gamma-aminosmörsyra (GABA) och glycin orsakade REM-sömnförlamning hos råttor genom att ”stänga av” de specialiserade cellerna i hjärnan som gör det möjligt för musklerna att vara aktiva. Detta resultat vände upp tidigare uppfattningar om att glycin var en ensam hämmare av dessa motoriska neuroner.

”Studiens resultat är relevanta för alla som någonsin har sett ett sovande husdjur rycka sig, blivit sparkad av en sängkamrat eller känt någon som lider av sömnstörningen narkolepsi”, säger Dennis J. McGinty, PhD, beteendeneurovetare och sömnforskare vid University of California, Los Angeles, som inte var inblandad i studien. ”Genom att identifiera de neurotransmittorer och receptorer som är involverade i sömnrelaterad förlamning, pekar den här studien på möjliga molekylära mål för att utveckla behandlingar för sömnrelaterade motoriska störningar, som ofta kan vara försvagande”, sade han

Forskarna mätte den elektriska aktiviteten i ansiktsmusklerna som är ansvariga för tuggning hos sovande råttor. Hjärnceller som kallas trigeminala motorneuroner kommunicerar hjärnans budskap om att röra sig till dessa muskler. Tidigare forskning föreslog att neurotransmittorreceptorer som kallas jonotropa GABAA/glycinreceptorer i motorneuronerna orsakade REM-sömnförlamning. När forskarna blockerade dessa receptorer uppstod dock fortfarande REM-sömnförlamning.

För att förhindra REM-sömnförlamning fann forskarna att de var tvungna att blockera både de jonotropa receptorerna och de metabotropa GABAB-receptorerna, ett annat receptorsystem. Med andra ord, när motorcellerna stängdes av från alla källor till GABA och glycin uppstod inte förlamningen, vilket gjorde att råttorna kunde uppvisa höga nivåer av muskelaktivitet när deras muskler borde ha varit inaktiva. Uppgifterna tyder på att de två neurotransmittorerna måste vara närvarande tillsammans för att upprätthålla motorisk kontroll under sömnen, snarare än att arbeta separat.

Fyndet skulle kunna vara särskilt användbart för dem med REM-sömnstörning, en sjukdom som gör att människor spelar ut sina drömmar. Detta kan orsaka allvarliga skador på patienterna och andra i deras närhet. Det är också ofta en tidig indikator på neurodegenerativa sjukdomar, såsom Parkinsons.

”Att förstå den exakta mekanismen bakom dessa kemikaliers roll i REM-sömnstörning är särskilt viktigt eftersom cirka 80 procent av de människor som har det så småningom utvecklar en neurodegenerativ sjukdom, såsom Parkinsons sjukdom”, tillade studieförfattaren Peever. ”REM-sömnbeteendestörning kan vara en tidig markör för dessa sjukdomar, och att bota den kan bidra till att förhindra eller till och med stoppa deras utveckling”, sade han.

Denna studie finansierades av Canadian Institutes of Health Research och National Science and Engineering Research Council of Canada.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.