Shepherd’s Rod

El grupo de personas comúnmente conocido como Shepherd’s Rod fue una escisión de la Iglesia Adventista del Séptimo Día, desde 1930 hasta 1962, dividiéndose posteriormente en varias manifestaciones centradas en Waco, Texas. Decidieron llamarse Asociación General de Adventistas del Séptimo Día. Su líder inicial fue Victor Houteff.

Inicios bajo Victor Houteff

Victor Tasho Houteff nació en Bulgaria en 1885 y fue criado en la fe ortodoxa griega. Emigró a Estados Unidos en 1907 y se bautizó como adventista del séptimo día en 1919. En 1930 era superintendente de la Escuela Sabática en California y utilizó su posición para promover sus opiniones personales sobre los 144.000 del Apocalipsis. Su carácter disruptivo provocó su expulsión de la membresía. Esta acción provocó una venganza verbal contra el liderazgo de la Iglesia Adventista del Séptimo Día en particular, declarando que la ira de Dios los destruiría.

Los funcionarios de la Iglesia dieron a Houteff una audiencia en 1934 y concluyeron que sus puntos de vista eran erróneos. En mayo de 1935, un grupo de once seguidores, incluidos niños, se trasladó a Waco, Texas, donde compraron una propiedad que llamaron Centro Monte Carmelo. Houteff publicó al menos tres folletos en los que exponía sus creencias, el principal de los cuales se titulaba La vara del pastor. Los otros dos eran El código simbólico, que describía la forma en que interpretaba las profecías bíblicas, y otro titulado Saludos oportunos. El creía que su estadía en Waco sería corta porque su número aumentaría a 144,000 y luego todo el grupo se reuniría en Palestina como un reino teocrático para predicar el Fuerte Grito. Se esperaba que los conversos que respondieran al Fuerte Grito se unieran a los 144.000 en Palestina para presenciar la Segunda Venida.

Houteff se casó con Florence Marcella Hermanson, que era treinta y cuatro años más joven que él1 y devota de la fe davidiana. Houteff murió en Waco el 5 de febrero de 1955, y Florence asumió el liderazgo del grupo. Aproximadamente tres años después se vendió el Centro Monte Carmelo y se compró una propiedad más grande a poca distancia del municipio de Waco.

El grupo llegó a creer que serían transportados sobrenaturalmente a Palestina el 22 de abril de 1959. Por esta razón, varios cientos de adherentes se reunieron en sus nuevas instalaciones para esperar el evento. Habían vendido sus granjas o negocios o renunciado a su empleo. Promovieron públicamente el acontecimiento como uno que probaría o refutaría su fe. El evento no tuvo lugar a pesar de sus muchas reuniones de oración suplicando a Dios que los reivindicara.

A lo largo de junio/julio/agosto de 1959 representantes de los davidianos se reunieron con algunos funcionarios de la iglesia ASD para discutir asuntos. Después de algunas reflexiones, los líderes davidianos escribieron cartas a sus adherentes el 12 de diciembre de 1961 y el 16 de enero de 1962, admitiendo sus errores de interpretación bíblica. A su favor, tendieron sus renuncias en marzo de 1962 y la Asociación General de Adventistas del Séptimo Día davidiana dejó de existir oficialmente el 11 de marzo de 1962.2

La línea de tiempo apocalíptica davidiana

El año de la destitución de Houteff de la iglesia adventista del séptimo día, 1930, fue fundamental para la línea de tiempo davidiana de los acontecimientos mundiales, ya que afirmaban que el espíritu de profecía, supuestamente perdido cuando murió Ellen White, fue restaurado en Houteff en ese momento. Esto se basaba en parte en la afirmación de que la Reforma comenzó en el año 1500 d.C. con el descubrimiento de la Biblia por parte de Lutero. El período de 430 años, siendo la estadía de Israel en Egipto (Éxodo 12:40), fue escogido arbitrariamente para agregarlo a 1500 d.C. a fin de llegar a la fecha de 1930.3

Un escenario detallado del tiempo del fin fue esbozado bajo la influencia de Florence Houteff. La profecía davidiana se basaba en los 1260 días (Apocalipsis 11). El período de tiempo fue interpretado como días literales aunque Houteff había aplicado antes el tiempo simbólicamente al período de 538 D.C. a 1798 D.C. Los 1260 días literales supuestamente comenzaron el 9 de noviembre de 1955, cuando se envió un aviso desde Waco anunciando que Dios vindicaría o condenaría a los davidianos al final de los 1260 días. La vindicación tomaría la forma de un poderoso terremoto, un tiempo de sacudida literal, durante el cual todos los Adventistas del Séptimo Día serían asesinados. Al mismo tiempo Houteff sería resucitado, y el Reino teocrático de Dios sería establecido en Palestina. Se pronosticó que este evento ocurriría el 22 de abril de 1959. Esta teoría, elaborada a partir de varios pasajes apocalípticos de las Escrituras, explica la reunión en Waco de aproximadamente ochocientos davidianos en previsión de su traslado a Palestina y la reivindicación de su movimiento. El hecho de que no se produjera fue una gran decepción para ellos.4

Se había puesto gran énfasis en Apocalipsis 14:7, un mensaje que los davidianos indicaron que estaba encapsulado en su interpretación de los acontecimientos del tiempo del fin. Lo llamaron El Grito Fuerte. Debía ser predicado cuando llegaran a Palestina.5

Una especie de renacimiento

Después de la decepción de 1959, la organización davidiana se dividió en varios grupos, comúnmente llamados Branch Davidians. Una lucha de poder tuvo lugar entre Florence Houteff y un adherente llamado Benjamin Roden. En 1962 se enfrentaron en los tribunales. Roden se hizo con el control de la finca de Waco y durante los siguientes quince años dirigió un grupo que seguía un camino teológico diferente.6 Benjamin Lloyd Roden era de origen judío, nacido en Oklahoma el 5 de enero de 1902. Estaba casado con Lois Irene Scott, nacida el 2 de septiembre de 1905.7 Roden enseñaba a sus seguidores que los cristianos debían observar las fiestas hebreas. Cuando él murió en octubre de 1978, Lois asumió el control del grupo. Afirmó haber tenido una visión en la que se le decía que el Espíritu Santo era la persona femenina de la Trinidad. Lanzó una revista titulada SHEkinah en la que promovía esta teoría. George, hijo de Benjamín y Lois, también afirmó tener poderes visionarios y se hizo pasar por el joven profeta de Isaías 8.8

Vernon Howell

Vernon Wayne Howell nació en Houston el 17 de agosto de 1959, y más tarde se casó con Rachel Jones, que era once años menor que él.9 Fue alrededor de 1981 cuando Howell empezó a trabajar como manitas en la finca de Waco. Dos años antes se había bautizado en la fe adventista del séptimo día, pero fue expulsado poco después cuando se hizo evidente que sus opiniones eran incompatibles con el adventismo del séptimo día. Howell mantuvo una relación sexual con Lois Roden. Se desarrollaron fricciones en varios frentes entre Howell y el hijo de Lois, especialmente en lo que respecta a sus pretensiones de inspiración divina. Howell se trasladó un poco más al este, a la ciudad irónicamente llamada Palestina.10

Cuando Howell se trasladó al este se llevó consigo a varias adolescentes que consideraba sus esposas. Los roces entre Howell y George Roden no disminuyeron a pesar de los kilómetros que los separaban. En noviembre de 1987 tuvieron un tiroteo. Fueron detenidos, pero el juicio se saldó con un jurado en desacuerdo. Sin embargo, Roden fue encarcelado por otro delito y, mientras estaba encarcelado, Howell volvió a instalarse en la finca de Waco. Howell transformó las instalaciones en una fortaleza armada. Enseñaba que había sido concebido por el Espíritu Santo y que era el Cristo reencarnado. Esto le llevó a afirmar que era el David antitípico que restauraría el reino davídico en Israel. Asimismo, afirmó que era la Raíz de David (Apocalipsis 5:5) y la única persona con derecho a abrir y explicar el contenido de los Siete Sellos. Por esta razón, cambió su nombre por el de David Koresh, nombre que en hebreo significa Ciro y que hace referencia a Ciro el Grande, quien permitió que los judíos regresaran a Israel.11 Era cada vez más obvio que Howell no sólo era sexualmente promiscuo, sino que también manifestaba síntomas de megalomanía y era propenso a los vuelos de fantasía.

Howell realizó giras de reclutamiento a las iglesias ASD en Inglaterra, Australia y en todo Estados Unidos, incluyendo Hawai. Era carismático y astuto, y se dirigía a los miembros nuevos o descontentos de la iglesia. Se hacía pasar por alguien de naturaleza amable y simpática que tenía una nueva comprensión de las Escrituras y que simplemente quería librar al mundo de sus males. En agosto de 1990, la policía hizo una redada en sus instalaciones para intentar cumplir con las órdenes de arresto por sus denuncias de relaciones sexuales con menores de edad. Los casos judiciales se sucedieron durante 1991 y 1992, y al menos uno de ellos tuvo como resultado la liberación de una joven.12

En respuesta a la intervención del gobierno, Howell adoptó una mentalidad de asedio que erizó las armas. La policía federal acudió a confiscar sus armas y se produjo un tiroteo en el que ambas partes perdieron vidas. Una vez perdidas las vidas, las agencias federales montaron un largo asedio y más tarde asaltaron las instalaciones con gas lacrimógeno. El fuego destruyó los edificios. Nueve miembros escaparon de las llamas. Se informó de que setenta y seis miembros de la Rama Davidiana perdieron la vida, y se dice que un tercio de ellos eran hijos de Koresh de sus distintas esposas. El propio Koresh fue encontrado más tarde entre las ruinas con un disparo autoinfligido en la cabeza.13

Fuentes

«Benjamin Lloyd Roden». FamilySearch. Reserva intelectual, 2020. Recuperado de https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&self=benjamin%7Croden%7C0%7C0&spouse=lois%7C%7C0%7C0.

Coombe, Raymond L. «Waco Cult Unrelated to Adventists». Record, 20 de marzo de 1993.

Dunstan, Lee y Bruce Manners. «Un culto que se infiltró en la Iglesia». Record, 8 de mayo de 1993.

Dunstan, Lee. «La Iglesia Adventista y los davidianos». Record, 8 de mayo de 1993.

Murray, W. E. «False Claims of Shepherd’s Rod Exposed». ARH, 23 de junio de 1960.

Odom, Robert L. «The Shepherd’s Rod Organization Disbands». ARH, 17 de mayo de 1962.

«Vernon Wayne Howell». FamilySearch. Reserva intelectual, 2020. Recuperado de https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&birth=%7C1958-1962%7C0&self=vernon%7Chowell%7C0%7C0.

«Victor Tasho Houteff». FamilySearch. Reserva intelectual, 2020. Recuperado de https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&death=%7C1953-1956%7C0&self=victor%7Chouteff%7C0%7C0

«El asedio de Waco: historia». A & E Television Networks, 21 de agosto de 2018. Recuperado de https://www.history.com/topics/1990s/waco-siege

Notas

  1. «Victor Tasho Houteff», FamilySearch, Intellectual Reserve, 2020, consultado el 28 de febrero de 2020, https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&death=57C1953-1956%7C0&self=victor57Chouteff%7C0%7C0.↩

  2. Nota: La sección «Beginnings under Victor Houteff» es una fusión de dos fuentes, es decir, W E. Murray, «False Claims of Shepherd’s Rod Exposed», ARH, 23 de junio de 1960, 6-9 y Robert L. Odom, «The Shepherd’s Rod Organization Disbands», ARH, 17 de mayo de 1962, 6-8.

  3. Ibid.

  4. Ibid.

  5. Murray, 6-9.

  6. Lee Dunstan, «The Adventist Church and the Davidians» (La iglesia adventista y los davidianos), Record, 8 de mayo de 1993, 11.

  7. «Benjamin Lloyd Roden», FamilySearch, Intellectual Reserve, 2020, consultado el 28 de febrero de 2020. https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&self=benjamin%7Croden%7C0%7C0&spouse=lois%7C%7C0%7C0.

  8. Dunstan, 11.

  9. «Vernon Wayne Howell,» FamilySearch, Intellectual Reserve, 2020, consultado el 28 de febrero de 2020, https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&birth=%7C1958-1962%7C0&self=vernon%7Chowell%7C0%7C0.

  10. Dunstan, 11.

  11. Ray Coombe, «Waco Cult Unrelated to Adventists,» Record, 20 de marzo de 1993, 13.

  12. Lee Dunstan y Bruce Manners, «Un culto que se infiltró en la Iglesia», Record, 8 de mayo de 1993, 10-12.

  13. «Asedio de Waco: historia», A & E Television Networks, 21 de agosto de 2018, consultado el 1 de marzo de 2020, https://www.history.com/topics/1990s/waco-siege.

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