Ulysses S. Grant

Născut Hiram Ulysses Grant, în Point Pleasant, Ohio, numele viitorului general-șef a fost schimbat din cauza unei erori de scriere în timpul primelor sale zile la Academia Militară a Statelor Unite de la West Point. Cu toate acestea, prietenii săi îl cunoșteau pur și simplu ca „Sam”. După un stagiu mediocru ca cadet, a absolvit al douăzeci și unulea din cei treizeci și nouă de cadeți din promoția 1843. Cu toate acestea, în ciuda rezultatelor sale școlare mai puțin exemplare, s-a descurcat bine în calitate de căpitan în timpul Războiului din Mexic (1846-1848), obținând două mențiuni pentru galanterie și una pentru conduită meritorie. Abia când luptele au încetat și Grant a primit sarcini monotone în posturi îndepărtate, departe de soția și familia sa, a început din nou să își neglijeze munca și să bea mult. A demisionat în 1854 pentru a evita să fie dat afară din serviciu.

Grant a petrecut următorii șase ani în St. Louis, Missouri, împreună cu soția sa, Julia Dent Grant. După câteva activități de scurtă durată, inclusiv un scurt episod ca fermier, s-a mutat în Galena, Illinois, pentru a fi funcționar în magazinul familiei sale. Când a început Războiul Civil, în 1861, a profitat de șansa de a se oferi voluntar pentru serviciul militar în armata Uniunii. Prima sa comandă a fost cea de colonel al Regimentului 21 Infanterie Illinois, dar a fost promovat rapid la gradul de general de brigadă în iulie 1861, iar în septembrie a primit comanda Districtului din sud-estul statului Missouri.

Triumfurile sale din 1862 de la Fort Henry și Fort Donelson din vestul statului Tennessee i-au adus porecla de „predare necondiționată” Grant și l-au plasat în fața opiniei publice. Cu toate acestea, când un atac surpriză al forțelor confederate în Bătălia de la Shiloh a provocat pierderi devastatoare în prima zi de luptă, președintele Abraham Lincoln a primit mai multe cereri de înlăturare a lui Grant de la comandă. Cu toate acestea, Lincoln a refuzat, declarând: „Nu-l pot cruța pe acest om. El luptă”. A doua zi, armata lui Grant – întărită de trupele comandate de generalul-maior Don Carlos Buell – a respins avansurile Confederației și, în cele din urmă, a avut câștig de cauză.

Victoria obținută cu greu de Grant la Vicksburg, Mississippi, în mai 1863, a fost o capodoperă strategică. La 1 mai 1863, armata lui Grant a traversat râul Mississippi în bătălia de la Port Gibson. În condițiile în care forțele confederate nu erau clare cu privire la intențiile sale, Grant a trimis o parte din armata sa, sub comanda generalului William T. Sherman, pentru a captura capitala statului, Jackson, în timp ce a pus ochii pe Vicksburg cu scopul de a închide definitiv baza de aprovizionare a Confederației. Când atacurile inițiale asupra orașului au demonstrat puterea apărării Vicksburgului, armata Uniunii a fost nevoită să asedieze orașul. La 4 iulie 1863, după 46 de zile de săpat tranșee și aruncat grenade de mână, armata de 30.000 de oameni a generalului confederat John Pemberton s-a predat. Împreună cu victoria nordistă de la Gettysburg, capturarea Vicksburgului a marcat punctul de cotitură al războiului. De asemenea, l-a făcut pe Grant primul comandant al armatei federale. Mai târziu, în același an, Grant a fost chemat să rupă impasul de la Chattanooga, consolidându-și și mai mult reputația de lider capabil și eficient.

În martie 1864, președintele Lincoln l-a ridicat pe Grant la rangul de general-locotenent și l-a numit general-șef al Armatelor Statelor Unite. Făcându-și cartierul general cu Armata de Potomac, Grant era hotărât să-l zdrobească cu orice preț pe Robert E. Lee și pe lăudăroasa sa Armată a Virginiei de Nord. Deși chinuită de subordonați reticenți, de certuri mărunte între generali și de pierderi îngrozitoare, gazda federală l-a ciomăgit pe Lee de la râul Rapidan până la James, în ceea ce un participant avea să descrie mai târziu ca fiind „o istorie nespusă, de nedescris”. Bătăliile de la Wilderness, Spotsylvania, Cold Harbor și asediul ulterior al Petersburgului au distrus efectiv armata rebelă, ducând la căderea Richmond și la capitularea lui Lee la Appomattox Court House. Deși forțele lui Grant fuseseră reduse la mai mult de jumătate în ultimul an de război, Lee a fost cel care s-a predat în 1865.

După Războiul Civil, președintele Andrew Johnson l-a numit pe Grant secretar de război peste națiunea nou reunită. În 1868, candidând împotriva lui Johnson, Ulysses S. Grant a fost ales al optsprezecelea președinte al Statelor Unite. Din nefericire, deși aparent el însuși nevinovat de corupție, administrația lui Grant a fost plină de corupție, și de scandaluri.

Pe parcursul a doi ani după al doilea mandat, Grant a făcut un tur triumfal al lumii. În 1884, el și-a pierdut toate economiile la o bancă coruptă. Pentru a recupera o parte din pierderi, a scris despre experiențele sale de război pentru Century Magazine. Acestea s-au dovedit a fi atât de populare încât a fost inspirat să scrie excelenta sa autobiografie, Personal Memoirs of U.S. Grant, terminând setul de două volume cu doar câteva zile înainte de a muri de cancer la vârsta de șaizeci și trei de ani. Ulysses S. Grant este înmormântat la New York, în cel mai mare mausoleu de acest tip din Statele Unite. Amintind de mormântul lui Napoleon din Paris, mormântul lui Grant este un Memorial Național.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.