Spartacus Educational

Martha Jane Cannary (Calamity Jane) s-a născut în Princeton, Missouri, la 1 mai 1852. Tatăl ei era fermier și, potrivit unei relatări, mama ei a fost „o prostituată analfabetă al cărei soț, cucerit de frumusețea ei, a încercat să o reformeze, dar nu a reușit”.

Jane a scris mai târziu: „În copilărie am avut întotdeauna o pasiune pentru aventură și exerciții în aer liber și o pasiune specială pentru cai, pe care am început să îi călăresc de la o vârstă fragedă și am continuat să o fac până când am devenit o călăreață expertă, fiind capabilă să călăresc cei mai vicioși și mai încăpățânați cai, de fapt cea mai mare parte a vieții mele de la începuturi a fost petrecută în acest mod.”

În 1865 familia a decis să emigreze în Montana în căutarea aurului. „În timpul călătoriei, cea mai mare parte a timpului meu a fost petrecută la vânătoare împreună cu oamenii și vânătorii din partid, de fapt, am fost tot timpul cu oamenii atunci când existau emoții și aventuri de trăit. În momentul în care am ajuns la Virginia City, eram considerată o trăgătoare remarcabil de bună și o călăreață neînfricată pentru o fată de vârsta mea.” Mama ei a murit într-o tabără minieră din Blackfoot, iar tatăl ei a murit la scurt timp după aceea în Salt Lake City.

În 1868, Jane s-a alăturat unei echipe de constructori care construia Union Pacific lângă Piedmont, în ceea ce la acea vreme era cunoscut sub numele de Wyoming Territory. Doi ani mai târziu a fost recrutată de generalul George A. Custer ca cercetaș al armatei la Fort Russell. Jane susține că a luat parte la războaiele cu indienii și că, în timpul unei încăierări, i-a salvat viața căpitanului Egan. Ea a scris mai târziu că „L-am ridicat pe calul meu în fața mea și am reușit să-l duc în siguranță la Fort. După ce și-a revenit, căpitanul Egan a spus râzând: „Te numesc Calamity Jane, eroina câmpiilor”. Am purtat acest nume până în prezent.”

Jane a susținut în autobiografia sa, Life and Adventures of Calamity Jane (1897) că în 1871 l-a însoțit pe generalul Custer în Arizona și „în această perioadă am avut parte de foarte multe aventuri cu indienii, căci în calitate de cercetaș aveam de îndeplinit foarte multe misiuni periculoase și, deși am fost în multe locuri apropiate, am reușit întotdeauna să scap cu bine, căci în această perioadă eram considerată cea mai temerară și îndrăzneață călăreață și una dintre cele mai bune trăgătoare din vestul țării”. Cu toate acestea, istoricul Dan L. Thrapp a susținut: „În pretinsa sa autobiografie, ea a susținut că a fost cercetaș pentru armată între 1870 și 1876, dar nu există nicio dovadă că ar fi fost cercetaș. Ea a spus că a mers în Arizona în această calitate cu Custer, dar Custer nu a fost niciodată în Arizona, și nici Jane nu a fost în această perioadă.”

De-a lungul anilor, ea și-a dezvoltat o reputație pentru îndemânarea ei la călărie și la tir. Potrivit lui Jane: „În acest moment eram considerată cea mai temerară și îndrăzneață călăreață și una dintre cele mai bune trăgătoare din vestul țării”. Îmbrăcată în piele de cerb, Calamity Jane era, de asemenea, cunoscută pentru faptul că bea din greu. Un bărbat care a cunoscut-o a afirmat că era diferită de celelalte femei deoarece „înjura, bea, purta haine bărbătești.”

Calamity Jane mai susține că a lucrat ca călăreață de ponei care transporta poșta americană în Dakota de Sud între Deadwood și Custer, o distanță de 80 de kilometri: „La fel de mulți dintre călăreții dinaintea mea au fost jefuiți și jefuiți de pachetele, poșta și banii pe care îi transportau, pentru că acesta era singurul mijloc de a trimite poșta și banii între aceste puncte. Era considerat cel mai periculos traseu din Dealuri, dar cum reputația mea de călăreț și de trăgător rapid era bine cunoscută, am fost molestat foarte puțin, deoarece colectorii de taxe mă priveau ca pe un tip de treabă și știau că nu-mi ratez niciodată ținta. Făceam drumul dus-întors la fiecare două zile, ceea ce era considerat o echitație destul de bună în acea țară.”

În 1872 s-a înrolat în armată ca cercetaș și în următorii ani a servit sub comanda lui George Crook și Nelson Miles. Istoricul Dan L. Thrapp nu a fost în măsură să confirme acest lucru, dar a subliniat că acest lucru este de înțeles, deoarece, potrivit propriei sale relatări, ea a fost „deghizată cu haine masculine” și a lucrat sub un nume fals. Cu toate acestea, în 1875 a fost concediată după ce s-a descoperit că era femeie.

În acest moment, Calamity Jane era alcoolică. Biograful ei, James D. McLaird, a susținut în Calamity Jane: The Woman and the Legend (2005): „Din păcate, după ce aventurile romantice sunt eliminate, povestea ei este în cea mai mare parte o relatare a unei vieți cotidiene fără evenimente întrerupte de chefuri de băutură”. Autorul Enciclopediei Biografiei Frontierei (1988) a subliniat: „Cality Cality Cality a fost o poveste de dragoste: „Ocazional, ea a încercat să joace în case de vodevil și, deși a fost vreodată populară printre minerii duri, înclinația ei de a se îmbăta și de a trage în sus locul, a precipitat în mod inevitabil concedierea ei… Era în general beată, trăgând deseori cu focuri de armă în casele de scandal sau în saloanele de scandal, dar nu era o fire rea în ea și era în general plăcută, chiar dacă puțin respectată.”

Calamity Jane bea un pahar

Istoricul feminist, Kirstin Olsen, este de acord: „Se zvonea că ar fi fost dresoare de catâri, călătoare de ponei expres și șofer de diligență, deși probabil că a fost doar prima. Știm că a rămas orfană în adolescență și a fost lăsată să rătăcească prin Vest, mai ales în Wyoming. A lucrat din când în când ca prostituată și a trăit cu o succesiune de bărbați pe care i-a numit soți.” Un bărbat care a cunoscut-o pe Calamity Jane a spus că nu era „nimic mai mult decât o prostituată obișnuită, bețivă, dezordonată și complet lipsită de orice concepție despre moralitate”. Cu toate acestea, un jurnalist, care a întâlnit-o, a spus că era „generoasă, iertătoare, bună la suflet, sociabilă, și totuși, când se trezește, are toată îndrăzneala și curajul leului sau al diavolului însuși.”

Calamity Jane l-a întâlnit pe Wild Bill Hickok în Deadwood. Calamity Jane a susținut mai târziu că au fost iubiți, dar această poveste este pusă la îndoială de cei care au cunoscut cuplul. Hickok a fost ucis de Jack McCall, pe 2 august 1876: „Eram în Deadwood în acel moment și, când am auzit de crimă, m-am îndreptat imediat spre locul faptei și am aflat că prietenul meu fusese ucis de McCall. Am pornit imediat să-l caut pe asasin și l-am găsit la măcelăria lui Shurdy, am luat un satâr de carne și l-am făcut să arunce mâinile în aer; din cauza emoției la aflarea veștii morții lui Bill, după ce mi-am lăsat armele pe stâlpul patului. Apoi a fost dus într-o cabană de bușteni și închis, bine securizat, așa cum credea toată lumea, dar a scăpat și a fost prins ulterior la ferma lui Fagan de pe Horse Creek, pe vechiul drum Cheyenne, iar apoi a fost dus la Yankton, unde a fost judecat, condamnat și spânzurat.” Este evident că Jane era foarte atașată de Hickok și îi vizita adesea mormântul.

În 1878 Deadwood a suferit o epidemie de flagel de variolă. James D. McLaird, autorul cărții Calamity Jane: The Woman and the Legend (2005), a susținut că, în timp ce alte femei din oraș au refuzat să îi ajute de teamă că o vor contracta, Jane a avut grijă de ei, zi și noapte, pe parcursul mai multor săptămâni. După cum a subliniat un supraviețuitor, „ultima persoană care a ținut capul și a administrat consolare jucătorului tulburat sau omului rău de odinioară care era pe cale să plece în noua țară.”

În 1885, Calamity Jane s-a căsătorit cu Clinton Burke. Pe 28 octombrie 1887, a dat naștere unei fiice. Căsătoria s-a destrămat, iar în 1895 și-a depus fiica la mănăstirea St Mary’s din Sturgis. Calamity Jane s-a întors la drum. În 1896 a început să apară pe scenă sub numele de „Calamity Jane! Faimoasa femeie cercetaș din Vestul Sălbatic”. În anul următor a publicat o mică broșură, Life and Adventures of Calamity Jane.

Margot Mifflin a susținut: „Ca figură publică, Canary a fost Courtney Love a timpului ei: Un pionier talentat într-o lume a bărbaților, ea a fost o abuzatoare cronică de substanțe, predispusă la un comportament scandalos și legată pentru totdeauna în mintea publicului de un bărbat mort a cărui faimă a eclipsat-o pe a ei…. Cu semințele legendei sale plantate, Canary a devenit o eroină de roman de doi bani, inspirând scriitorii să o introducă în poveștile lor despre curajul de la frontieră, chiar dacă viața ei de zi cu zi presupunea o serie de slujbe prost plătite și crize de beție. A trăit în tot nord-vestul țării, căsătorindu-se cu cel puțin trei bărbați (dintre care unul a fost încarcerat pentru că a atacat-o) și lucrând – cu intermitențe – ca atracție în spectacolele din Vestul Sălbatic și din muzeele de doi bani. A născut un fiu care probabil a murit în copilărie… și mai târziu pe Jessie, care, înainte de a fi dată spre adopție în jurul vârstei de 10 ani, a fost batjocorită la școală din cauza reputației lui Canary. Ori de câte ori a putut, a vândut fotografii cu ea însăși pentru bani în plus.”

Martha Jane Cannary (Calamity Jane) a murit în Terry, Dakota de Sud, la 1 august 1903 de „inflamație a intestinelor” și este înmormântată în Cimitirul Mount Moriah, Deadwood.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.