Shepherd’s Rod

Grupul de oameni cunoscut sub numele de Shepherd’s Rod a fost o desprindere din Biserica Adventistă de Ziua a Șaptea, din 1930 până în 1962, care mai târziu s-a divizat în mai multe manifestări centrate în Waco, Texas. Ei au ales să se numească Asociația Generală a Adventiștilor de Ziua a Șaptea Davidieni. Liderul lor inițial a fost Victor Houteff.

Începuturi sub conducerea lui Victor Houteff

Victor Tasho Houteff s-a născut în Bulgaria în 1885 și a fost crescut în credința ortodoxă greacă. A emigrat în Statele Unite în 1907 și a fost botezat ca adventist de ziua a șaptea în 1919. În 1930 era superintendent al Școlii de Sabat din California și s-a folosit de poziția sa pentru a-și promova opiniile personale despre cei 144.000 din Apocalipsă. Caracterul său perturbator a dus la excluderea sa din rândul membrilor. Această acțiune a provocat o răzbunare verbală împotriva conducerii Bisericii Adventiste de Ziua a Șaptea în special, el declarând că mânia lui Dumnezeu îi va distruge.

Oficialii Bisericii i-au acordat lui Houteff o audiere în 1934 și au ajuns la concluzia că opiniile sale erau eronate. În mai 1935, un grup de unsprezece adepți, inclusiv copii, s-au transferat la Waco, Texas, unde au cumpărat o proprietate pe care au numit-o Centrul Mount Carmel. Houteff a publicat cel puțin trei broșuri în care își prezenta convingerile, principala publicație fiind intitulată The Shepherd’s Rod (Toiagul păstorului). Celelalte două au fost The Symbolic Code (Codul simbolic), care descria modul în care a interpretat profețiile biblice și o alta intitulată Timely Greetings (Salutări oportune). El credea că șederea lor în Waco va fi scurtă, deoarece numărul lor se va mări la 144.000 și apoi întregul grup se va aduna în Palestina ca regat teocratic pentru a propovădui Strigătul Tare. Se aștepta ca acei convertiți care au răspuns la Strigătul Tare să se alăture celor 144.000 în Palestina pentru a fi martorii celei de-a doua veniri.

Houteff s-a căsătorit cu Florence Marcella Hermanson, care era cu treizeci și patru de ani mai tânără decât el1 și era o adeptă a credinței davidiene. Houteff a murit în Waco la 5 februarie 1955, iar Florence a preluat conducerea grupului. Aproximativ trei ani mai târziu, Centrul Mount Carmel a fost vândut și a fost cumpărată o proprietate mai mare, la mică distanță de comuna Waco.

Grupul a ajuns să creadă că va fi transportat în mod supranatural în Palestina la 22 aprilie 1959. Din acest motiv, câteva sute de adepți s-au adunat la noul lor sediu pentru a aștepta acest eveniment. Aceștia își vânduseră fermele sau afacerile sau își dăduseră demisia de la locul de muncă. Ei au promovat public evenimentul ca fiind unul care le va dovedi sau infirma credința. Evenimentul nu a avut loc în ciuda numeroaselor lor întâlniri de rugăciune în care implorau ca Dumnezeu să le dea dreptate.

În cursul lunilor iunie/iulie-august 1959, reprezentanții davidienilor s-au întâlnit cu unii oficiali ai bisericii SDA pentru a discuta probleme. După o perioadă de reflecție, conducerea davidiană a scris scrisori către aderenții lor la 12 decembrie 1961 și la 16 ianuarie 1962, recunoscându-și erorile de interpretare biblică. Spre cinstea lor, ei și-au prezentat demisiile în martie 1962, iar Asociația Generală a Adventiștilor de Ziua a Șaptea Davidieni a încetat să mai existe în mod oficial la 11 martie 1962.2

Linia temporală apocaliptică davidiană

Anul în care Houteff a fost concediat din biserica SDA, 1930, a fost esențial pentru linia temporală davidiană a evenimentelor mondiale, pentru că ei au susținut că spiritul profeției, presupus pierdut odată cu moartea lui Ellen White, a fost restaurat în Houteff în acel moment. Acest lucru se baza parțial pe afirmația că Reforma a început în 1500 d.Hr. odată cu descoperirea de către Luther a unei Biblii. Perioada de 430 de ani, reprezentând șederea lui Israel în Egipt (Exodul 12:40), a fost aleasă în mod arbitrar pentru a fi adăugată la 1500 d.Hr. pentru a se ajunge la data de 1930.3

Un scenariu detaliat al sfârșitului timpului a fost schițat sub influența lui Florence Houteff. Profeția davidiană s-a bazat pe cele 1260 de zile (Apocalipsa 11). Perioada de timp a fost interpretată ca zile literale, chiar dacă Houteff aplicase anterior timpul în mod simbolic la perioada cuprinsă între 538 d.Hr. și 1798 d.Hr. Se presupunea că cele 1260 de zile literale începeau la 9 noiembrie 1955, când a fost trimisă prin poștă din Waco o înștiințare prin care se anunța că Dumnezeu îi va răzbuna sau condamna pe davidieni la sfârșitul celor 1260 de zile. Revendicarea urma să ia forma unui cutremur puternic, un timp de zguduire literal, în timpul căruia toți adventiștii de ziua a șaptea urmau să fie uciși. În același timp, Houteff ar fi înviat, iar Regatul teocratic al lui Dumnezeu ar fi stabilit în Palestina. Acest eveniment a fost prognozat să aibă loc pe 22 aprilie 1959. Această teorie, pusă laolaltă din diverse pasaje apocaliptice din Scriptură, explică adunarea la Waco a aproximativ opt sute de davidieni în anticiparea mutării lor în Palestina și a revendicării mișcării lor. Neevenimentul a fost o mare dezamăgire pentru ei.4

Se pusese un mare accent pe Apocalipsa 14:7, un mesaj despre care davidienii au indicat că era încapsulat în interpretarea lor despre evenimentele din timpul sfârșitului. Ei l-au numit Strigătul cel Tare. Acesta urma să fie predicat atunci când ajungeau în Palestina.5

Un fel de renaștere

După dezamăgirea din 1959, organizația davidiană s-a scindat în mai multe grupuri, numite în mod obișnuit Branch Davidians. O luptă pentru putere a avut loc între Florence Houteff și un aderent pe nume Benjamin Roden. În 1962, aceștia s-au luptat în instanță. Roden a câștigat controlul moșiei din Waco și, în următorii cincisprezece ani, a condus un grup pe o cale teologică diferită.6 Benjamin Lloyd Roden era de origine evreiască, născut în Oklahoma la 5 ianuarie 1902. A fost căsătorit cu Lois Irene Scott, care s-a născut la 2 septembrie 1905.7 Roden i-a învățat pe adepții săi că creștinii ar trebui să respecte sărbătorile ebraice. Când a murit în octombrie 1978, Lois a preluat controlul grupului. Ea a pretins că a avut o viziune în care i s-a spus că Duhul Sfânt este persoana feminină din Trinitate. Ea a lansat o publicație periodică intitulată SHEkinah în care a promovat această teorie. George, fiul lui Benjamin și Lois, a pretins, de asemenea, puteri vizionare și s-a dat drept tânărul profet din Isaia 8.8

Vernon Howell

Vernon Wayne Howell s-a născut în Houston la 17 august 1959 și s-a căsătorit mai târziu cu Rachel Jones, care era cu unsprezece ani mai tânără decât el.9 În jurul anului 1981, Howell a început să lucreze ca om de serviciu la proprietatea Waco. Cu doi ani mai devreme fusese botezat în credința SDA, dar a fost exclus la scurt timp după aceea, când a devenit evident că opiniile sale nu erau în concordanță cu adventismul de ziua a șaptea. Howell a format o legătură sexuală cu Lois Roden. Între Howell și fiul lui Lois au apărut fricțiuni pe mai multe fronturi, în special pretențiile lor la inspirație divină. Howell s-a mutat puțin mai la est, în orașul cu nume ironic Palestine.10

Când Howell s-a mutat în est, a luat cu el mai multe adolescente pe care le considera soțiile sale. Fricțiunile dintre Howell și George Roden nu s-au diminuat în ciuda kilometrilor care îi despărțeau. În noiembrie 1987 au avut un schimb de focuri. Au fost arestați, dar procesul s-a soldat cu un juriu suspendat. Cu toate acestea, Roden a fost încarcerat pentru o altă infracțiune, iar cât timp a fost încarcerat, Howell s-a mutat din nou în proprietatea din Waco. Howell a transformat incinta într-o fortăreață înarmată. El a învățat că a fost conceput de Duhul Sfânt și că era Hristosul reîncarnat. Acest lucru l-a determinat să afirme că el era David antitipicul care va restabili regatul davidic în Israel. De asemenea, el a pretins că era Rădăcina lui David (Apocalipsa 5:5) și singura persoană îndreptățită să deschidă și să explice conținutul celor șapte peceți. Din acest motiv, el și-a schimbat numele în David Koresh, acest din urmă nume însemnând Cyrus în ebraică și făcând referire la Cyrus cel Mare, care le-a permis evreilor să se întoarcă în Israel.11 Devenea evident că Howell nu numai că era promiscuu din punct de vedere sexual, dar manifesta, de asemenea, simptome de megalomanie și era înclinat la zboruri de fantezie.

Howell a mers în turnee de recrutare în bisericile SDA din Anglia, Australia și din toate Statele Unite, inclusiv Hawaii. El era carismatic și viclean, vizând membri noi sau nemulțumiți de biserică. El poza ca unul cu o natură blândă și amabilă, care avea o înțelegere nouă a Scripturilor și care dorea pur și simplu să scape lumea de relele ei. În august 1990, au avut loc raiduri ale poliției la sediul său în încercarea de a pune în aplicare mandate de arestare în legătură cu faptul că ar fi întreținut relații sexuale cu fete minore. În 1991 și 1992 au urmat procese în instanță, cel puțin unul dintre ele ducând la eliberarea unei tinere.12

Ca răspuns la intervenția guvernului, Howell a adoptat o mentalitate de asediu care s-a încins cu arme. Poliția federală a venit să îi confiște armele și a izbucnit un schimb de focuri în care ambele părți au pierdut vieți. După ce au pierdut vieți, agențiile federale au montat un asediu îndelungat și mai târziu au luat cu asalt localul cu gaze lacrimogene. Incendiul a distrus clădirile. Nouă membri au scăpat din flăcări. S-a raportat că șaptezeci și șase de davidieni din Branch Davidians și-au pierdut viața, o treime dintre ei fiind, se spune, copiii lui Koresh din diferitele sale soții. Koresh însuși a fost găsit mai târziu printre ruine cu un glonț autoprovocat în cap.13

Surse

„Benjamin Lloyd Roden”. FamilySearch. Rezerva intelectuală, 2020. Retrieved from https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&self=benjamin%7Croden%7C0%7C0&spouse=lois%7C%7C0%7C0.

Coombe, Raymond L. „Waco Cult Unrelated to Adventists”. Record, 20 martie 1993.

Dunstan, Lee și Bruce Manners. „A Cult That Infiltrated the Church”. Record, 8 mai 1993.

Dunstan, Lee. „The Adventist Church and the Davidians”. Record, 8 mai 1993.

Murray, W. E. „False Claims of Shepherd’s Rod Exposed”. ARH, 23 iunie 1960.

Odom, Robert L. „The Shepherd’s Rod Organization Disbands”. ARH, 17 mai 1962.

„Vernon Wayne Howell”. FamilySearch. Rezerva intelectuală, 2020. Retrieved from https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&birth=%7C1958-1962%7C0&self=vernon%7Chowell%7C0%7C0.

„Victor Tasho Houteff”. FamilySearch. Intellectual Reserve, 2020. Retrieved from https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&death=%7C1953-1956%7C0&self=victor%7Chouteff%7C0%7C0

„Waco Siege: History”. A & E Television Networks, 21 august 2018. Retrieved from https://www.history.com/topics/1990s/waco-siege

Note

  1. „Victor Tasho Houteff”, FamilySearch, Intellectual Reserve, 2020, accesat la 28 februarie 2020, https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&death=57C1953-1956%7C0&self=victor57Chouteff%7C0%7C0.↩

  2. Nota: Secțiunea „Începuturile sub Victor Houteff” este o fuziune a două surse, I.e., W E. Murray, „False Claims of Shepherd’s Rod Exposed”, ARH, 23 iunie 1960, 6-9 și Robert L. Odom, „The Shepherd’s Rod Organization Disbands”, ARH, 17 mai 1962, 6-8.

  3. Ibid.

  4. Ibid.

  5. Murray, 6-9.

  6. Lee Dunstan, „The Adventist Church and the Davidians”, Record, 8 mai 1993, 11.

  7. „Benjamin Lloyd Roden”, FamilySearch, Rezerva Intelectuală, 2020, accesat la 28 februarie 2020. https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&self=benjamin%7Croden%7C0%7C0&spouse=lois%7C%7C0%7C0.

  8. Dunstan, 11.

  9. „Vernon Wayne Howell”, FamilySearch, Intellectual Reserve, 2020, accesat la 28 februarie 2020, https://www.familysearch.org/tree/find/name?search=1&gender=male&birth=%7C1958-1962%7C0&self=vernon%7Chowell%7C0%7C0.

  10. Dunstan, 11.

  11. Ray Coombe, „Waco Cult Unrelated to Adventists”, Record, 20 martie 1993, 13.

  12. Lee Dunstan și Bruce Manners, „A Cult That Infiltrated the Church”, Record, 8 mai 1993, 10-12.

  13. „Waco Siege: History”, A & E Television Networks, 21 august 2018, accesat la 1 martie 2020, https://www.history.com/topics/1990s/waco-siege.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.