Să-mi rup piciorul

În martie 2016, mi-am rupt piciorul după ce am făcut o drumeție și am vâslit 600 de kilometri de-a lungul Insulei de Sud a Noii Zeelande. Mai întâi, urmăriți mini-filmulețul de mai sus despre cum m-am confruntat cu ruperea piciorului, iar apoi citiți mai jos mai multe despre călătoria mea. De asemenea, puteți începe cu primul din cele șase eseuri despre Noua Zeelandă pentru întreaga poveste.

T

OMALES BAY și PARCUL NAȚIONAL KINGS CANYON, California – „Ești american?”, mă întreabă pilotul elicopterului meu neozeelandez. „Doar promite-mi că nu vei vota pentru Donald Trump și te voi duce cu plăcere la spital.”

Încerc să scot cel mai bun râs pe care îl pot aduna, în ciuda durerii atroce pe care o simt. Deși faptul că mi-am rupt piciorul în mijlocul excursiei mele epice de 1.300 de kilometri de drumeție și vâslit prin Insula de Sud a Noii Zeelande a fost unul dintre cele mai dramatice evenimente din viața mea, este clar că, pentru paramedicul și pilotul de elicopter, să ridice un drumeț american rănit cu un troliu și să-l transporte la spital este o zi obișnuită de lucru.

„Promit”, spun. „Nu voi vota pentru el și nu cred că nici un om chibzuit nu o va face.”

„La spital atunci”, spune el. „Noi considerăm alegerile un test de IQ american.”

La spitalul Greymouth din Noua Zeelandă, medicul mă informează că, în urma căzăturii mele de pe malul abrupt al unui râu, am suferit o fractură spirală de peroneu. Ea decide rapid să mă trimită cu o ambulanță la un chirurg ortoped din Christchurch, care îmi spune că va trebui să-mi introducă șuruburi și o placă de titan în picior pentru a se asigura că osul meu se vindecă corect. Sunt ușurată când mi se spune că asigurarea de accidente din Noua Zeelandă va acoperi în totalitate costul salvării și tratamentului meu – o mostră de compasiune guvernamentală care cu siguranță l-ar șoca și jigni pe Donald Trump.

Medicul îmi spune că nu voi putea părăsi Noua Zeelandă timp de două săptămâni după operație, ștergându-mi temerile legate de faptul că nu voi mai putea să mă întâlnesc niciodată cu prietenii pe care i-am cunoscut aici. Prietenii mei kiwi Brittany și Andy – supranumiți „echipa mea logistică” datorită ajutorului considerabil pe care mi l-au dat pentru ca excursia mea cu rucsacul în spate să se desfășoare fără probleme – mă vizitează la spital imediat după operație, purtând pungi cu ursuleții mei gumați preferați (Haribo Sweet & Sour, care nu se vând în Statele Unite). Noi trei ne petrecem timpul recuperând timpul și stând cu colegul meu de cameră din spital, un instalator de 70 de ani, irascibil, dar adorabil, pe nume Jim, care reușește să se certe cu fiecare membru al personalului spitalului care încearcă să-l ajute. Câteva zile mai târziu, las în urmă mâncarea oribilă de la spital și mă mut în excelentul hotel The George din Christchurch, unde dorm în permanență și supraviețuiesc cu room service-ul hotelului. Unii dintre prietenii mei îmi spun că sunt oarecum invidioși pe faptul că trăiesc fantezia lor secretă de a trăi într-o cameră de hotel, uitându-se la emisiuni de televiziune în timp ce primesc micul dejun, prânzul și cina, livrate în pat. Bineînțeles, le atrag rapid atenția că se înșeală că au o fantezie greșită: noutatea experienței mele dispare în câteva zile și face imediat loc unei mizerii totale de a fi prins într-o cameră de hotel într-una dintre cele mai frumoase destinații de aventură în sălbăticie din lume.

Am parte de o oarecare repriză de frustrare atunci când cuplul german Carsten și Lena, pe care i-am cunoscut în timp ce făceam drumeții în faimosul Richmond Range, vizitează Christchurch pentru a mă invita la cină. Sunt trist să aflu că au încetat temporar să mai meargă pe Te Araroa, după ce o accidentare la genunchi l-a împiedicat pe Carsten să facă drumeții. Câteva zile mai târziu, Charlotte, ghidul francez de sălbăticie pe care l-am cunoscut în timp ce făceam drumeții în Parcul Național Arthur’s Pass, mă surprinde apărând în Christchurch. Mor de nerăbdare să mă ospătez cu niște ramen bun de când am început drumețiile în Noua Zeelandă, așa că noi doi ieșim la cină la un local japonez din apropiere, numit Samurai Bowl. Charlotte nu a mâncat niciodată ramen – se pare că lecțiile de ramen și bețișoare nu sunt obișnuite în Alpii francezi – dar, după câteva îndemnuri, devine imediat o fană (a ramenului, nu a bețișoarelor).

„Ce se va întâmpla cu toate picăturile tale de mâncare?” întreabă Charlotte, în timp ce mâncăm. Înainte de a porni în încercarea mea de a traversa Insula de Sud, am trimis opt cutii, pline cu mâncare, în locații din întreaga insulă, pentru a le ridica de-a lungul traseului meu.

„Este imposibil să supraestimez euforia care vine odată cu posibilitatea de a aborda o drumeție obositoare după trei luni de imobilitate și îmi dau seama că, nu în ciuda, ci datorită accidentului meu, mă simt mai pasionat ca niciodată de aventurile mari.”

„Toate stau în mijlocul pustietății, în mijlocul pustietății”, spun eu. „Nu am cum să le iau acum.”

„Probabil că aș putea să le găsesc”, spune Charlotte cu un zâmbet răutăcios.”

„Îți pot da coordonatele până la ele dacă vrei”, spun eu. „Dacă reușești să faci rost de oricare dintre ele, sunt ale tale.”

Așa că, după ce Charlotte mă împinge în mod caritabil într-un scaun cu rotile până la plaja New Brighton pentru ca eu să pot lua niște aer proaspăt și să fac niște cumpărături – magazinele alimentare sunt surprinzător de obositoare pentru a naviga în cârje – Charlotte pleacă prin Noua Zeelandă într-o mare vânătoare de gunoaie pentru a-mi găsi picăturile de mâncare rămase.

Când medicul meu îmi dă în sfârșit permisiunea de a zbura înapoi la Los Angeles, îmi petrec cea mai mare parte din următoarele două luni montând un film documentar în apartamentul meu, imobilizat. Gelozia prostească a prietenilor mei pentru că reușesc să lucrez de acasă continuă, în timp ce eu înnebunesc încet-încet pentru că nu mai pot face nici o drumeție și nici măcar să îmi conduc mașina (cu schimbător de viteze) până la cafenelele mele preferate. Deși sunt devastată de faptul că stau în apartamentul meu din Los Angeles în loc să îmi termin traseul prin Noua Zeelandă, Charlotte reușește să îmi încălzească inima și să îmi mențină moralul ridicat cu mesaje din Noua Zeelandă. Pe măsură ce săptămânile trec, ea îmi trimite continuu actualizări foto și video despre aventura ei impresionantă din Noua Zeelandă pentru a găsi (și a mânca) picăturile mele de mâncare aflate în locuri obscure.

„Cred că aceasta este cea mai incredibilă excursie pe care am făcut-o în Noua Zeelandă”, îmi spune ea într-un mesaj într-o seară, după ce a găsit una dintre cutiile mele de mâncare într-o locație izolată pe marginea unui lac și apoi a urcat până în vârful unui munte din apropiere. „Ar trebui să te întorci. Tuturor le este dor de tine aici. Chiar și copacii, oposumii, razele de soare și florile îți șoptesc numele. Și ravenelor le este tare dor de tine.” Știu că are dreptate. Va trebui să mă întorc.

După o operație suplimentară și aproape trei luni de recuperare, piciorul meu devine suficient de puternic pentru a merge aproape normal. Când mă duc să filmez nunta prietenei mele din facultate, Susan, în Seattle, am suficientă rezistență pentru a face caiac pe lacul Union și pentru a merge cu bicicleta câteva ore pe insula Bainbridge cu prietena mea Anna. Mă simt și mai inspirat când primesc vestea că Carsten și Lena au reușit să termine drumeția de 3.000 de kilometri Te Araroa, după ce i-au acordat genunchiului lui Carsten câteva săptămâni de odihnă. În momentul în care sosește weekendul de 4 iulie, mă simt suficient de ambițioasă pentru a pleca în excursia mea anuală cu caiacul-campare de Ziua Independenței. Prietenii mei – Parker, un pastor de tineret din Alabama; Samantha, o actriță din Austin; și Whitney, un inginer arhitect din Texas – și cu mine mergem cu mașina la Tomales Bay, în nordul Californiei, unde ne legăm echipamentul de rucsac pe caiace și vâslim șapte mile până la un loc de campare rezervat doar pentru bărci, pe malul vestic al golfului. Conform tradiției noastre anuale, ne petrecem noaptea mâncând plăcintă și urmărind focuri de artificii de pe plajă, cu un foc de tabără și o ciocolată caldă care să ne țină de cald.

Dimineața, după un prânz cu stridii crude la deliciosul și modernul Hog Island Oyster Co., Samantha și Whitney se întorc la Los Angeles. Parker și cu mine decidem, în schimb, să facem un tur rapid al orașului San Francisco înainte de a conduce spre sud-est, prin California, către Parcul Național Kings Canyon. Sunt gata să-mi supun piciorul proaspăt vindecat la un test real: o excursie de 14 mile cu rucsacul în spate în Paradise Valley.

La început, piciorul, glezna și genunchiul meu se simt foarte inflamate și ușor dureroase, dar pe măsură ce mă obișnuiesc cu drumeția, scârțâiturile și durerile din picior se diminuează. Este imposibil de supraestimat euforia care vine odată cu posibilitatea de a aborda o drumeție obositoare după trei luni de imobilitate și îmi dau seama că, nu în ciuda, ci din cauza accidentului meu, mă simt mai pasionat de aventuri mari ca niciodată.

Parker și cu mine urcăm la 1.700 de metri altitudine în valea aparent fără margini, înconjurați de plăci masive de granit și de arbori sequoia impunători. Când ajungem la spumantele cascade Mist Falls, mă simt atât de puternic încât, atunci când am montat aparatul foto, sunt capabil să îl ridic pe Parker de la sol pentru a poza pentru poza noastră.

Piciorul meu este oficial neîntrerupt. În curând, voi fi gata să încep să-mi planific întoarcerea în Noua Zeelandă, pentru a finaliza a doua jumătate a traversării de 1.200 de kilometri a Insulei de Sud a Noii Zeelande. WB

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.