Regele lumii: cum a transformat Ludovic al XIV-lea Franța într-o putere globală

Dacă există o zi care ilustrează modul în care Ludovic al XIV-lea a influențat lumea cu mult dincolo de granițele Franței, aceasta este 16 noiembrie 1700. În acea zi, la ora 11 dimineața, ușile Marelui Cabinet al Regelui, sau camera de consiliu, de la Versailles, s-au deschis pentru a-i dezvălui pe Ludovic și pe nepotul său de 17 ani, Philippe, duce de Anjou. Liniștea s-a așternut în cameră.

Anunț

În vârstă de 62 de ani și aflat la apogeul absolut al puterii sale, Ludovic avea de făcut un anunț. „Messieurs, iată-l pe regele Spaniei”, a spus el despre Philippe. „Nașterea sa l-a chemat la această coroană, răposatul rege, de asemenea, prin voința sa. Întreaga națiune l-a dorit și m-a implorat insistent pentru el. A fost un decret al cerului. Am acordat-o cu plăcere.”

Întorcându-se către nepotul său, a adăugat: „Fii un bun spaniol; este acum prima ta datorie; dar nu uita că te-ai născut francez; pentru a menține uniunea dintre cele două națiuni. Aceasta este calea pentru a le menține fericite și pentru a menține pacea Europei.”

În continuare, Ludovic s-a adresat ambasadorului spaniol: „Domnule, salutați-l pe regele dumneavoastră”. În lacrimi, ambasadorul a îngenuncheat pentru a săruta mâinile și picioarele noului monarh, Filip al V-lea, și a exclamat: „Ce bucurie! Nu mai există Pirinei, ei sunt distruși și de acum înainte suntem una.”

Un portret al lui Ludovic al XIV-lea în 1701. În timpul domniei sale de 72 de ani, Franța a fondat colonii în India, America de Nord și Caraibe și a făcut schimb de cunoștințe – și armament – cu China. (Fotografie realizată de adoc-photos/Corbis via Getty Images)

Puteți citi acest lucru ca o postură diplomatică de cel mai înalt nivel. Puteți remarca faptul că Filip, prin prima soție a bunicului său Ludovic, Infanta Maria Teresa, avea cea mai puternică pretenție ereditară la tronul spaniol. Cu toate acestea, este totuși un lucru remarcabil ce a spus ambasadorul, o dovadă că Ludovic era un om care conducea cel mai bine scena mondială – un monarh cu adevărat global.

Paradoxal, Ludovic este cel mai bine amintit astăzi pentru realizările sale interne. El și-a câștigat locul în panteonul monarhilor francezi prin acțiunile sale pe frontul intern – consolidându-și fără milă controlul asupra unei Franțe din ce în ce mai centralizate; slăbind influența parlamentului de la Paris și puterea militară a marilor nobili pentru a-și asigura o bază de putere sigură.

Ludovic a căutat mereu deschideri pe scena mondială. Este revelator faptul că eroul său a fost Alexandru cel Mare

Și a fost un maestru în a proiecta această putere – mai ales prin intermediul imensului palat de la Versailles, pe care l-a finalizat între 1666 și 1688. Versailles a fost o piesă de prezentare pentru produsele de lux franceze. A fost, de asemenea, un sediu guvernamental și militar, unde regele se antrena în mod constant și își trecea în revistă trupele; și un parc, un muzeu și o galerie de artă concepute pentru a atrage și impresiona vizitatorii francezi și străini. Pe scurt, lumea venea la Versailles.

Dar Ludovic a ieșit, de asemenea, în lume. Acest autocrat care a dominat afacerile interne timp de șapte decenii a fost mereu în căutare de oportunități pentru a crește puterea și influența franceză la scară globală. Este revelator faptul că eroul său a fost Alexandru cel Mare, un om care a construit un imperiu care se întindea din Egipt până în India.

În timp ce Alexandru conducea de pe front, Ludovic a trăit în vremuri mai complicate. În timp ce el a văzut victoria pe câmpul de luptă ca pe o modalitate de a-și spori statutul personal (Franța a purtat trei războaie majore – Războiul franco-olandez, Războiul de nouă ani și Războiul de succesiune spaniolă – în timpul lungii sale domnii), el a înțeles, de asemenea, importanța comerțului și a politicii dinastice ca modalități de a-și extinde influența.

Pentru a-și consolida poziția în Europa, Ludovic a menținut o alianță franceză cu Suedia; a încercat în mod repetat să facă un prinț francez rege al Poloniei; a sprijinit rebelii maghiari în lupta lor pentru a se elibera de sub dominația austriacă; s-a aliat cu Imperiul Otoman (puterea supremă în Balcani și Orientul Mijlociu) și cu electoratul Bavariei împotriva Austriei; și a finanțat încercările iacobite de a elibera Irlanda și Scoția de sub controlul englezilor.

  • Scandal, conspirație și afacerea otrăvurilor: în interiorul curții lui Ludovic al XIV-lea
  • Modaluri proaste și un joc al tronurilor: în interiorul curții lui Napoleon Bonaparte

Un joc al monopolurilor

Alianțele lui Ludovic cu Spania și cu Imperiul Otoman au fost înrădăcinate în dorința sa de a face din Franța o putere economică globală. În 1701, la un an după ce nepotul său a devenit rege al Spaniei, companiile franceze au câștigat monopolul de a aproviziona coloniile spaniole din America de Sud cu sclavi africani. „Acest comerț este foarte avantajos”, scria ambasadorul francez în Spania în 1701, marchizul d’Harcourt.

Pentru a ajuta comerțul global francez, Ludovic a fondat, de asemenea, companii comerciale de peste mări, cum ar fi Compagnie des Indes, în 1664, și i-a obligat pe prinții și nobilii francezi să investească în ele.

Louis a îmbunătățit porturile franceze existente, cum ar fi Marsilia pe Marea Mediterană și Dunkerque la Marea Nordului. În ciuda distanței față de Paris, el a vizitat Dunkerque de șase ori. Acesta a devenit o bază pentru corsarii francezi pentru a ataca navele britanice și pentru expedițiile franceze de sprijinire a revoltelor iacobite din insulele britanice. De asemenea, a extins marina franceză, transformând-o într-o forță formidabilă de peste 200 de nave. (Cu toate acestea, englezii au râs de coroanele și L-urile aurite și de nimfele marine care trâmbițau gloria Regelui Soare, care erau sculptate pe cele mai mărețe nave ale sale și care le făceau ținte ușoare pentru distrugere.)

Franța a fondat colonii comerciale în India, la Surat și Pondichéry; și în Caraibe, în insula Saint Domingue (actualul Haiti). Profitabilele plantații franceze de zahăr și cafea, conduse de sclavi, au ajutat la plata clădirilor grandioase din secolul al XVIII-lea, care pot fi văzute astăzi la Nantes și Bordeaux. Între timp, Louisiana – numită după Regele Soare – includea, în teorie, întreaga vale a Mississippi, ceea ce a făcut ca aceasta să fie una dintre cele mai mari acaparări de terenuri din istoria imperialismului european.

Versailles, descrisă în recentul serial TV cu același nume ca un loc în care Ludovic, cel puțin din punct de vedere psihologic, se izola uneori, era un centru de putere globală, echivalent cu Casa Albă de astăzi. Escalier des Ambassadeurs sau Scara Ambasadorilor, construită între 1672 și 1679 și căptușită cu marmură roz și verde, avea fresce înfățișând națiunile de pe cele patru continente (asiatici, africani, americani și europeni) admirând un bust al regelui ca împărat roman. În concordanță cu mesajul scării, conversația la Versailles era despre Alep, Siam și China, precum și despre Franța și Europa.

Călătorii, negustorii și misionarii au încurajat deopotrivă visele lui Ludovic al XIV-lea de a avea un imperiu global. Jean-Baptiste Tavernier, în dedicația către Ludovic al XIV-lea a relatării sale despre călătoriile sale prin Asia în căutare de bijuterii (pentru care Ludovic al XIV-lea era cel mai bun client al său), scria: „Mi se pare că toți regii din Asia și Africa vor fi într-o zi tributarii dumneavoastră și că sunteți destinat să comandați întregul univers”. Dedicația unei descrieri a regatului Siamului (cum se numea atunci Thailanda) de către misionarul iezuit Guy Tachard l-a asigurat pe rege că: „Posteritatea va număra printre cuceririle lui Louis le Grand regii Siamului și ai Chinei, supuși crucii lui Iisus Hristos.”

Oficiali îi întâmpină pe ambasadorii iezuiți francezi în Siam (în prezent Thailanda), așa cum sunt reprezentați într-o xilogravură din secolul al XVII-lea. (Imagine de Bridgeman)

La 1 septembrie 1686, ambasadorii lui Phra Narai, regele Siamului, au urcat pe Escalier des Ambassadeurs la Versailles „în sunetul tobelor și trompetelor”. Pe măsură ce înaintau în cea mai luxoasă încăpere a palatului, Galerie des Glaces, căptușită cu oglinzi, plină de curteni curioși, ei s-au prosternat în mod repetat – kowtowed – aproape până la podea. După ce l-a privit pe Ludovic timp de câteva minute, unul dintre ei a ținut un discurs în siameză, lăudându-l pe „foarte marele rege care și-a cucerit toți dușmanii”.

În 1688, regele a trimis o mie de soldați în Siam. Phra Narai a sperat să le folosească pentru a-și controla regatul. Ludovic al XIV-lea l-a sfătuit să se convertească la catolicism, deoarece era religia care avea cele mai mari șanse să insufle supușilor săi supușii supunere. Însă trupele lui Ludovic al XIV-lea și-au depășit limitele încercând să cucerească Bangkok. A avut loc o revoltă. Phra Narai a murit în închisoare. Bibliile franceze și portretele lui Ludovic al XIV-lea au fost arse, iar trupele franceze expulzate. O putere asiatică a învins un imperiu european. Pentru următorii 180 de ani, Siamul va rămâne în mare parte închis în ceea ce privește interacțiunile cu Europa.

Ambasada Chinei

Relațiile lui Ludovic al XIV-lea cu China au fost mai reușite. La 15 septembrie 1684, anul în care a primit prima ambasadă din Siam, Ludovic al XIV-lea a primit la Versailles și un iezuit flamand, Philippe Couplet, care era însoțit de un chinez convertit purtând o tunică de mătase verde cu o vestă de brocart albastru, Michael Shen Fuzong. Couplet i-a prezentat regelui cărți chinezești și o cerere pentru mai mulți misionari.

Regele l-a privit pe Shen Fuzong mâncând cu bețișoarele pe o farfurie de aur adusă special pentru el. Shen Fuzong și Couplet au vizitat apoi grădinile de la Versailles, unde fântânile au fost pornite în onoarea lor. Prima traducere europeană a lui Couplet a operelor lui Confucius – Confucius, filosoful chinezilor. care era în latină – a fost publicată la Paris și dedicată lui Ludovic.

Credincios ambițiilor sale globale, Ludovic al XIV-lea a finanțat personal trimiterea a șase iezuiți francezi, profesori de matematică, la curtea chineză. Aceștia au plecat din Brest, de pe coasta Bretaniei, în martie 1685, cu un stoc de instrumente matematice și astronomice, ajungând în China în iulie 1687 și în Peking (astăzi Beijing) în februarie 1688. Ei l-au captivat – și au fost captivați de – pe conducătorul manciulesc al Chinei, împăratul Kangxi, învățându-l matematică și astronomie, desenându-i hărți cerești și terestre și traducând în chineză cărți franceze de matematică și medicină. În 1692, un Edict de toleranță le-a confirmat permisiunea de a propovădui creștinismul și de a face convertiți.

  • Originea globală a Boston Tea Party
  • Cele șase vârste ale Chinei

Un alt moment de referință în relațiile chino-franceze a avut loc la 2 noiembrie 1698, când primul vas francez care a navigat direct spre China a plecat din La Rochelle. Nava s-a întors la Lorient (un port fondat de Ludovic al XIV-lea pe coasta bretonă) la 1 august 1700 cu o încărcătură de porțelan chinezesc albastru și alb. Versailles avea un gust deosebit pentru obiectele chinezești, iar copiii lui Ludovic al XIV-lea erau colecționari pasionați. În curând au fost trimiși mai mulți preoți francezi, care au adus mai multe cunoștințe de astronomie, cartografie și matematică – și tunuri franceze pentru împărat.

În timpul lui Ludovic al XIV-lea s-a stabilit un dialog între curțile franceză și chineză – o monarhie vorbind cu cealaltă pe o distanță de 8.000 de kilometri – cu 100 de ani înainte de trimiterea primei ambasade britanice în China, în 1793. Ambele curți împărtășeau gustul pentru splendoare, vânătoare, literatură, știință – și supunere. Alte misiuni franceze au fost trimise în 1699, 1700, 1702 și 1703. Portrete ale regelui și ale familiei sale, precum și ale lui Filip al V-lea, au fost expuse în misiunea iezuiților din Pekin „pentru a dezvălui întregului univers splendoarea curții Franței”.

Când Ludovic a murit, a fost comemorat în cadrul unor slujbe comemorative în întreaga lume, de la Ciudad de Mexico la Alep

Interesul lui Ludovic al XIV-lea de a stabili colonii franceze în Asia, Africa și America și campania sa de răspândire a catolicismului în întreaga lume – ca să nu mai vorbim de relațiile sale cu Imperiul Otoman, Siam și China – arată că, la fel ca stră-străbunicul său Filip al II-lea al Spaniei, a fost un monarh cu adevărat global. Într-adevăr, ultima ambasadă pe care a primit-o în Galerie des Glaces din Versailles, în februarie 1715, a venit din Persia pentru a semna un tratat comercial cu Franța și pentru a solicita ajutor naval împotriva conducătorilor arabi din Golf. Când Ludovic al XIV-lea a murit la 1 septembrie 1715, a fost comemorat în cadrul unor slujbe comemorative în întreaga lume, de la Ciudad de Mexico la Alep, precum și în Franța și în regatul spaniol al nepotului său.

Această idee a Franței de a fi un actor internațional orientat spre exterior a dăinuit până în epoca actuală a celei de-a V-a Republici. În ultima jumătate de secol, națiunea a ajuns să semene din ce în ce mai mult cu un fel de monarhie republicană, poate în parte pentru că generalul de Gaulle a fost un admirator atât de înfocat al lui Ludovic. Poate că liderii francezi nu mai visează la o cucerire globală, dar sentimentul de măreție „jupiteriană” al lui Ludovic al XIV-lea – pentru a folosi descrierea președintelui Macron – persistă până în zilele noastre.

Philip Mansel este istoric și autorul a numeroase cărți despre istoria Franței și a Imperiului Otoman. Cea mai recentă carte a sa, Regele lumii: The Life of Louis XIV, a fost publicată de Allen Lane în iulie

Pentru mai multe informații despre Ludovic al XIV-lea, ascultați seria BBC Radio 4 Shadow of the Sun.

Publicitate

Acest articol a fost publicat pentru prima dată în ediția de Crăciun 2019 a BBC History Magazine

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.