Plasul Colorado: O minune geologică

Mlaștina Colorado

(Credit imagine: National Parks Service.)

Mlaștina Colorado este o minune geologică care se întinde pe o suprafață de 337.000 de kilometri pătrați (130.000 de mile pătrate) centrată în jurul zonei Four Corners din vestul american și în statele Colorado, New Mexico, Arizona și Utah. Are o altitudine care variază de la puțin peste 600 de metri de-a lungul râului Colorado, în Marele Canion, până la peste 3.660 de metri în Munții Henry și La Sal din sud-estul statului Utah. Mai mult de 90 la sută din terenurile platoului sunt drenate de râul Colorado și de principalii săi afluenți, râurile Little Colorado, San Juan și Green.

Peisajul

(Credit imagine: Linda & dr. Dick Buscher)

Acest teritoriu este caracterizat de munți înalți, platouri accidentate, erodate, defileuri de râuri, vârfuri vulcanice, arcuri de gresie, pinteni și hoodoos și include splendoarea Marelui Canion. Este cel mai neîmblânzit peisaj din cele 48 de state inferioare. De asemenea, găzduiește cel mai mare grup de parcuri naționale (10) și monumente naționale (17) care se găsește oriunde în lume. Zece triburi de nativi americani revendică platoul Colorado ca fiind patria lor și împart regiunea aridă cu o multitudine de plante și animale unice și rare din deșertul înalt.

O zonă străveche

(Credit imagine: Linda & Dr. Dick Buscher)

Plastoul Colorado este extrem de vechi – cel puțin 500 de milioane de ani și posibil mai vechi. Este o masă bine definită și groasă de crustă continentală care a rămas intactă și a evitat reformarea obișnuită a rocilor (pliere și falii) care afectează o mare parte din restul planetei. În timp ce ținuturile vestice care îl înconjoară erau rupte și îndoite, întinse și ridicate, Platoul Colorado a rămas uimitor de intact.

Zona de tranziție

(Credit imagine: Linda & Dr. Dick Buscher)

Limita vestică a Platoului Colorado este marcată de o mare zonă de tranziție între geologia comună a platoului și provincia comună Basin and Range. Limita nordică se termină la Munții Uinta din Utah și la Munții Stâncoși din Colorado. Riftul Rio Grande Rift Valley din New Mexico, ilustrat mai sus în Rio Grande Gorge, definește granița estică, iar Mogollon Rim din centrul și estul Arizonei marchează granița sudică. La marginile Platoului Colorado, se găsesc câmpuri vulcanice antice majore.

Șase secțiuni contrastante

(Credit imagine: Linda & Dr. Dick Buscher)

Plastoul Colorado a fost împărțit în șase secțiuni contrastante. Secțiunea Datil este situată în estul Arizonei și vestul New Mexico și este în principal de origine vulcanică. Aici se găsește câmpul vulcanic Springerville, o suprafață de 1.160 de mile pătrate (3.000 de kilometri pătrați) cu peste 400 de focare vulcanice inactive. Câmpul vulcanic Springerville, ilustrat mai sus, este al treilea cel mai mare câmp vulcanic din Statele Unite continentale.

Marele Canion

(Credit imagine: Linda & Dr. Dick Buscher)

Secțiunea Marele Canion este situată în marginea de sud-vest și vest a platoului Colorado. Ea găzduiește, după cum sugerează și numele, magnificul Grand Canyon. De-a lungul părții sud-estice a acestei secțiuni se găsește Câmpul vulcanic San Francisco, cel mai mare câmp vulcanic din Statele Unite continentale, cu peste 600 de guri vulcanice vechi. Ultima erupție vulcanică din acest câmp a avut loc în 1064-1065 la Sunset Crater, lângă Flagstaff, Ariz.

The High Plateau

(Credit imagine: Jessi Brunson/US Fish & Wildlife Service)

Secțiunea High Plateau se află de-a lungul părții vestice și nord-vestice a platoului Colorado. Este caracterizată de platouri mari separate de falii locale. În această secțiune se află incredibilele formațiuni geologice din parcurile naționale Zion și Bryce Canyon. Imaginea de mai sus arată un traseu de drumeție care trece prin Bryce Canyon.

Bazinul Uinta

(Credit imagine: Linda & Dr. Dick Buscher)

Bazinul Uinta se găsește în cea mai nordică parte a platoului Colorado și este cea mai joasă parte a marelui platou. Mulți dintre afluenții mai mici ai râului Green River își au originea aici, în Munții Uinta. Marele explorator spaniol, părintele Silvestre Velez de Escalante, a vizitat pentru prima dată această zonă în septembrie 1776. Fotografia de mai sus este a speciei rare și pe cale de dispariție Barneby Ridge Cress (Lepidium barnebyanum) care se găsește numai în bazinul Uinta.

The Canyonlands

(Credit imagine: Linda & Dr. Dick Buscher)

Secțiunea Canyonlands este situată în partea de nord-est a platoului Colorado și găzduiește canioane adânc tăiate într-un mediu deșertic înalt. Peisajul a fost modelat și sculptat de sistemele de drenaj ale râurilor Green și Colorado. Acesta este un ținut cu priveliști spectaculoase și găzduiește atât Parcul Național Canyonlands, cât și Arches. Fotografia de mai sus reprezintă formațiunea cunoscută sub numele de Double Arch.

The Navajo

(Credit imagine: Linda & Dr. Dick Buscher)

Secțiunea Navajo a platoului Colorado găzduiește zona Four Corners din sud-vestul american. Este zona centrală a platoului Colorado, cu peisaje de platouri înalte separate de văi aride, de deșert înalt. Multe monumente naționale, cum ar fi Canyon de Chelley și parcurile tribale Navajo, cum ar fi Lake Powell și Monument Valley, ilustrate mai sus, sunt situate în această secțiune dramatică a platoului Colorado.

Canioane adânci

(Credit imagine: Linda & dr. Dick Buscher)

Din cauza efectului de eroziune al râurilor care străbat platoul Colorado, numeroasele canioane adânci care se găsesc aici sunt ca un manual deschis al timpului geologic. Pe fundul Marelui Canion se află expuse gneiss și șisturi metamorfozate precambriene, despre care se crede că au o vechime de peste 1.600 de milioane de ani. Culorile strălucitoare ale straturilor groase de roci sedimentare de gresie și calcar au rezultat din mările antice ale Permianului, vechi de 380 de milioane până la 145 de milioane de ani.

Știri recente

{{{ articleName }}

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.