NASCAR: The Evolution Of The Sport (1948-1950's)

Cu sezonul 2009 la final, iar Daytona este la mai puțin de o lună distanță, m-am gândit că ar fi un moment bun pentru o privire evolutivă asupra „stock-car-ului” de-a lungul istoriei. Așadar, iată primul episod dintr-o serie intitulată, NASCAR: Evoluția sportului.

Un stock-car, în sensul original al termenului, descrie un automobil care nu a fost modificat față de configurația sa originală din fabrică. Ulterior, termenul stock-car a ajuns să însemne orice automobil de serie utilizat în curse. Acest termen este folosit pentru a diferenția un astfel de automobil de o mașină de curse, o mașină specială, construită la comandă, proiectată doar pentru curse.

Autoturismele au adoptat spoilere mai mari, astfel încât aerul să treacă lin peste mașină pentru a asigura o forță de apăsare mai mare asupra părții din spate a vehiculului pentru a preveni răsturnarea mașinii. Toate mașinile au acest spoiler.

Când NASCAR a fost înființată de Bill France, Sr., în 1948, pentru a reglementa cursele de stock car în SUA, a existat o cerință ca orice mașină înscrisă să fie realizată în întregime din piese disponibile publicului larg prin intermediul dealerilor de automobile. În plus, mașinile trebuiau să fie modele care se vânduseră în mai mult de 500 de exemplare pentru public. Acest lucru este denumit „omologare”.”

În primii ani ai NASCAR, mașinile erau atât de „de serie” încât era ceva obișnuit ca piloții să se deplaseze singuri la competiții cu mașina cu care urmau să participe la cursă.

În timp ce tehnologia motoarelor autoturismelor rămăsese destul de stagnantă în timpul celui de-al Doilea Război Mondial, dezvoltarea avansată a motoarelor cu piston pentru avioane a furnizat o mare cantitate de date disponibile, iar NASCAR a fost înființată chiar în momentul în care o parte din tehnologia îmbunătățită era pe cale să devină disponibilă în mașinile de serie.

Înainte de înființarea NASCAR în anii 1920, în perioada prohibiției, cei care vindeau moonshine trebuiau adesea să fugă de autorități. Pentru a face acest lucru, ei trebuiau să își îmbunătățească vehiculele și, în cele din urmă, au început să se întâlnească cu alți alergători și să facă curse împreună.

Ei se provocau unii pe alții și, în cele din urmă, au progresat până la evenimente organizate la începutul anilor 1930. Principalele probleme cu care se confruntau piloții de curse erau lipsa unui set unificat de reguli între diferitele piste și faptul că piloții nu puteau concura pe diferite piste deoarece nu era legal să facă acest lucru.

Când Bill France a văzut această problemă, a organizat o întâlnire la Hotelul Streamline pentru a forma o organizație care să unifice regulile. În urma acestei întâlniri, NASCAR a fost fondată în 1948.

Oldsmobile Rocket V-8 din 1949, cu o cilindree de 303 cu.in. este recunoscut pe scară largă ca fiind primul motor modern postbelic cu supapă în cap (OHV) disponibil publicului, deși toți marii producători erau, de asemenea, în proces de modernizare a designului motoarelor lor.

Oldsmobile a fost un succes imediat în 1949 și 1950, iar toți producătorii de automobile nu au putut să nu remarce că victoriile sale au dus la vânzări sensibil mai mari de Oldsmobile 88 către publicul cumpărător. Motto-ul zilei a devenit „Câștigă duminica, vinde lunea.”

Cu toate acestea, în ciuda faptului că mai multe motoare concurente erau mai avansate, aerodinamicul și joasa Hudson Hornet a reușit să câștige în 1951, 1952 și 1953 cu un motor de 308 cu.in. (5,0 L) cu șase cilindri în linie care folosea un motor flathead în stil vechi, dovedind că victoria nu se rezuma doar la un motor mai puternic.

Autoturismele erau de obicei fie conduse pe circuit, fie „tractate” în spatele unor pick-up-uri și sedanuri de familie. În afară de ajustarea și reglarea motorului, nu se putea face nimic la aceste mașini Strictly Stock timpurii (un fel de mandat NASCAR de astăzi, nu-i așa?). Geamurile din față, din spate și din lateral erau intacte. Frânghiile și hamurile de avion erau folosite ca centuri de siguranță. Barele antiruliu – care erau obligatorii în 1952 – nu erau nici obligatorii și nici nu erau instalate des.

Un lucru pe care denumirea strict stock l-a încurajat a fost o mare diversitate de producători pe pistă (exact opusul tendințelor omogene de astăzi). La prima cursă oficială a Diviziei Strict Stock au venit la linia de sosire nouă mărci, printre care Buick, Cadillac, Chrysler, Ford, Hudson, Kaiser, Lincoln, Mercury și Oldsmobile.

Câteva dintre cele mai mari probleme au fost defecțiuni ale anvelopelor, roților și suspensiilor provocate de solicitări atipice utilizării normale pe șosea. Aceste preocupări au dus la apariția unor invenții „nu tocmai de stoc”, cum ar fi una detaliată de Tim Flock, de două ori campion la Grand National (precursorul Cupei Winston).

El a descris o trapă în podeaua mașinii sale de curse pe care o putea deschide cu un lanț pentru a verifica uzura anvelopei din dreapta față: „Când apărea cordonul alb, mai aveam aproximativ unul sau două tururi înainte ca anvelopa să explodeze”, a spus Flock despre „sistemul de avertizare timpurie”.’

Datorită circuitelor de murdărie cu suprafețe accidentate care predominau în primele zile ale sportului, singura modificare permisă a fost o placă de oțel de întărire pe roata din dreapta față pentru a preveni ca piulițele să tragă prin jantele roților convenționale. În rest, cursele de stock cars în primele zile ale sportului erau în mare parte un efort de tip „seat of the pants”.

Dar, ingeniozitatea și spiritul indomptabil al acestor primii piloți au fost cele care au făcut ca NASCAR să fie ceea ce este astăzi. Gândiți-vă cum ar putea fi NASCAR astăzi, dacă unele dintre regulile, care guvernează în prezent acest sport, s-ar întoarce la cele folosite în anii ’40 și ’50.

În timp ce sunt multe de spus despre eforturile moderne de siguranță ale NASCAR, există, de asemenea, ceva despre nouă mărci și modele diferite de mașini, angajând ingeniozitatea și imaginația mecanicilor și a șefilor de echipă și lăsându-le pe toate să se dezlănțuie într-o luptă pentru supremație. Simțiți deja mirosul de cifră octanică?

* Multe mulțumiri pentru wikipedia, about.com și NASCAR.com pentru o parte din datele pentru acest articol.

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.