Lumea terifiantă a piraților din zilele noastre care fac miliarde atacând nave cu lansatoare de rachete și mitraliere

Pirații ar putea fi asociați cu plasturi pe ochi, săbii și tunuri – dar realitatea pirateriei moderne și a vărsării de sânge este mult mai terifiantă.

Trupele antiteroriste puternic înarmate au fost nevoite să ia cu asalt o navă deturnată în largul Insulei Wight săptămâna aceasta, după ce pasagerii clandestini ar fi reprezentat o amenințare la adresa vieții echipajului.

Comandanții Serviciului Special de Ambarcațiuni au capturat pasagerii clandestini de pe un petrolier în doar șapte minute
Razboiul îndrăzneț a avut loc după ce petrolierul Nave Andromeda a trimis un apel de ajutor în largul Insulei Wight luni dimineața

Dar incidentul cu petrolierul, pe care SBS l-a rezolvat în doar șapte minute dramatice, este doar cel mai recent dintr-o listă tot mai mare de infracțiuni șocante care au avut loc pe mare în acest an.

În primele trei luni din 2020 s-a înregistrat o creștere uluitoare de 24% a numărului de atacuri și tentative de atacuri ale piraților în comparație cu aceeași perioadă din 2019.

Și, având în vedere că efectele economice ale pandemiei se resimt în întreaga lume, experții se tem că pirateria ar putea continua să se răspândească, deoarece infractorii caută venituri profitabile.

Și este o afacere mare – unele estimări plasează pierderile economice cauzate de piraterie la 13-16 miliarde de dolari (10-12 miliarde de lire sterline) în fiecare an.

Piratul somalez Hassan se află în apropierea unei nave de pescuit taiwaneze aduse la țărm după ce pirații au primit o răscumpărare și echipajul a fost eliberat în 2012Credit: AP:Associated Press

Dar amenințarea la adresa echipajelor adusă de pirații moderni, cu tactici sofisticate și arme de nivel militar, este cea care îi îngrijorează pe analiști, în special în zonele fierbinți precum Golful Guineea.

„Violența față de echipaj este destul de mare și semnificativă”, spune Cyrus Mody, de la Camera Internațională de Comerț, a declarat pentru US News.

„Incidentele vizează răpirile echipajului, iar atacurile sunt mult mai violente decât în alte părți ale lumii.”

Cash for kidnapping & lansatoare de rachete

Așa-numita „Epocă de aur a pirateriei” s-ar putea să se fi încheiat odată cu secolul al XVIII-lea – dar raidurile îndrăznețe pe mare au devenit din nou o amenințare constantă în noul mileniu.

O explozie a pirateriei în Golful Aden, în largul coastelor Somaliei, în anii 2000, a adus această problemă în atenția internațională.

Pirateria somaleză a explodat în anii 2000, după ce marina țării s-a desființatCredit: AP:Associated Press

Colapsul guvernului somalez în 1991 și următoarea desființare a marinei sale a permis traulerelor străine să pescuiască ilegal pe coasta Somaliei și să arunce deșeuri industriale în apele sale.

Pescarii din comunitățile costiere somaleze au reacționat înarmându-se pentru a proteja resursele locale.

Dar în curând au descoperit că preluarea navelor străine și solicitarea de răscumpărări era un racket extrem de profitabil în sine, și au obținut chiar și sprijinul unor foști milițieni care căutau să facă bani din această infracțiune emergentă.

Direcționările tipice presupuneau ca pirații să se apropie de nave din spate pe ambarcațiuni rapide, să amenințe nava cu grenade propulsate de rachete (RPG) și puști, iar apoi să urce la bordul navei-țintă folosind scări.

Pirate și ostatici la bordul iahtului capturat Tanit în 2009 – comandourile franceze au luat în cele din urmă cu asalt nava capturată, în care un civil și doi pirați au fost ucișiCredit: AFP

După ce se aflau la bord, aceștia preluau controlul podului și rețineau echipajul – așa cum s-a întâmplat în cazul deturnării Maersk Alabama din 2009, descrisă în filmul lui Tom Hanks Căpitanul Phillips (2013).

În același an, cuplul britanic Paul și Rachel Chandler navigau în largul coastelor Seychelles pe iahtul lor de 38 de picioare, Lynn Rival, când au fost atacați de opt pirați somalezi în toiul nopții.

Mercenarii înarmați au urcat la bord și i-au răpit, ducându-i mai întâi pe nava comercială MV Kota Wajar, deturnată anterior, și apoi pe uscat, unde au fost ținuți timp de 388 de zile chinuitoare.

Cuplul îngrozit a fost în cele din urmă eliberat după ce s-a raportat plata unei răscumpărări de 600.000 de lire sterline către răpitorii lor.

Paul Chandler este examinat de un medic somalez în 2010, după ce a fost eliberat de pirații care l-au răpit în Oceanul Indian în 2009Credit: AFP

„Suntem doar niște animale pentru ei”, a spus Rachel după ce a fost eliberată, relatează Channel 4.

„Am fost ținuți în cuști ca niște animale. Nu le pasă de sentimentele noastre, de familia noastră, de viețile noastre și de ceea ce ne-au luat.

„Nu le pasă ale cui vieți le distrug. Ei vor doar banii.

„Ei nu înțeleg că noi suntem doar oameni obișnuiți.

„Ei cred că venim dintr-o țară bogată și că dacă ne îndreaptă o armă spre noi și ne amenință, vom găsi o modalitate de a strânge bani.”

Rachel Chandler, în fotografie după ce a fost eliberată, spune că pirații își tratează ostaticii ca pe niște animaleCredit: AFP

Până în 2010, apele somaleze au devenit cele mai infestate de pirați din lume, reprezentând 92% din cele 53 de nave capturate la nivel mondial în acel an.

În mod tragic, opt membri ai echipajului chiar și-au pierdut viața dintr-un total de 1.181 de ostatici luați la nivel mondial în 2010.

De atunci, eforturile internaționale de a întrerupe atacurile au făcut ca numărul raidurilor piraților somalezi pe mare să scadă dramatic.

Atacurile reușite au scăzut de la 28 în 2011 la doar 14 în 2012, iar în luna august a acestui an, ultimii trei ostatici din miile luați de pirații somalezi au fost în cele din urmă eliberați.

Combatanți ai marinei suedeze alături de nava de război MS Carlskrona, nava amiral a forței Uniunii Europene care vânează pirații somalezi, în 2010Credit: AP:Associated Press

Tinși ostatici timp de peste doi ani

Ca răspuns la înăsprirea securității pe mare, mulți pirați au căutat să ia ostatici pe uscat – unii prizonieri fiind ținuți prizonieri ani de zile.

Jurnalistul american Michael Scott Moore a fost reținut timp de 977 de zile, o perioadă uluitoare, după ce a fost capturat de oameni înarmați în ianuarie 2012.

El se afla în Somalia și făcea cercetări pentru o carte despre piraterie când a fost capturat în orașul Galkayo.

Michael Scott Moore fiind ținut sub amenințarea armei de către pirații care l-au capturat

Încheietura mâinii lui Moore a fost ruptă în timpul răpirii și a văzut cum un alt prizonier a fost torturat în timpul încarcerării sale – pirații l-au atârnat pe ostatic cu capul în jos de un copac și l-au bătut cu un baston de bambus.

„Mi-a fost pur și simplu frică”, a declarat Moore pentru NPR. „Mi-era teamă de ceea ce urma să se întâmple.”

A fost mutat în mod constant dintr-un loc în altul, inclusiv a fost pus pe nava capturată Naham 3 împreună cu echipajul acesteia – unii dintre ei au rămas ostatici timp de cinci ani – în timp ce răpitorii săi îi negociau răscumpărarea.

Aceștia au cerut 20 de milioane de dolari pentru eliberarea sa, dar mama lui Moore i-a negociat până la 1,6 milioane de dolari.

În septembrie 2014, la doi ani și jumătate de la capturarea sa, Moore a fost în cele din urmă eliberat când răscumpărarea a fost plătită.

Moore fotografiat în 2018, la patru ani de la chinul său de coșmar cu pirațiiCredit: AP:Associated Press

„Oamenii spun: ‘Trebuie să te fi bucurat foarte mult’, dar orice răscumpărare este un compromis murdar, iar eu renunțasem de mult la speranță ca la o indulgență periculoasă”, a scris Moore în The Guardian.

Într-o întorsătură bizară, unul dintre răpitorii săi a început să-i trimită lui Moore mesaje prietenoase pe Facebook la două luni după eliberarea sa – piratul a fost în cele din urmă arestat și acuzat de răpire, luare de ostatici și alte infracțiuni.

„Toată lumea este vulnerabilă” la cuțite și pistoale

Represiunea asupra piraților somalezi a însemnat, de asemenea, că acum există diferite focare de piraterie care clocotesc în întreaga lume.

Golful Mexic a cunoscut mai multe atacuri datorită faptului că industria petrolieră din Mexic oferă ținte valoroase pentru hoți în ultimii ani.

Și au existat 51 de cazuri de jaf armat și piraterie în apele asiatice între ianuarie și iunie anul acesta – aproape dublu față de cele 28 de incidente din aceeași perioadă din 2019.

Membrii unei echipe de vizitare, abordaj, căutare și capturare de pe crucișătorul cu rachete ghidate USS Gettysburg care investighează suspecți de piraterie în Golful Aden în 2009Credit: EPA

Dar Golful Guineea, în largul coastelor Africii de Vest, este cel care reprezintă acum majoritatea răpirilor maritime din lume.

„Violența împotriva echipajelor este un risc tot mai mare într-o forță de muncă aflată deja sub o presiune imensă”, a declarat directorul Biroului Maritim Internațional, Michael Howlett, relatează Schillings.

„În Golful Guineea, atacatorii înarmați cu cuțite și pistoale vizează acum echipajele de pe orice tip de navă. Toată lumea este vulnerabilă.”

Și problema se înrăutățește.

Pirații somalezi capturați stau cu fețele acoperite în Mumbai după ce au capturat un trauler de pescuit folosit ca navă-mamă a piraților în largul coastelor IndieiCredit: EPA

Potrivit statisticilor recente ale IMB, din cei 85 de navigatori răpiți între ianuarie și septembrie anul acesta, 80 au fost răpiți în Golful Guineea.

Aceasta reprezintă o creștere uriașă de 40 la sută față de aceeași perioadă din 2019.

Într-un singur incident, în luna iulie a acestui an, opt pirați cu mitraliere au luat cu asalt un petrolier de produse la 196 de mile marine la sud-vest de Bayelsa, Nigeria.

Au luat ostatici toți cei 19 membri ai echipajului de pe MT Curacao Trader, o navă deținută de Lomar Shipping, cu sediul în Marea Britanie.

Forțele navale nigeriene în timpul unui exercițiu de interceptare antipiraterie anul trecutCredit: AFP – Getty

Pirații au scăpat cu obiecte de valoare și cu 13 membri ai echipajului răpit – dar, din fericire, marinarii au fost eliberați în siguranță o lună mai târziu.

Pasagerii navelor de croazieră aruncă scaune piraților

În timp ce marea majoritate a atacurilor piraterești vizează navele comerciale, infractorii de pe mare vor lovi orice cred că poate aduce profit – iar navele de croazieră au mai fost vizate și înainte.

În 2005, vasul de lux Seabourn Spirit a fost atacat de două ambarcațiuni rapide ale piraților lansate de pe o navă-mamă, la primele ore ale dimineții, în largul coastelor Somaliei.

Seabourn Spirit a fost atacat cu arme automate și grenade în 2005Credit: Seabourn
Un pasager britanic aflat la bordul navei Seabourn a făcut această fotografie a uneia dintre ambarcațiunile pirat care a tras asupra vasului de croazierăCredit: AP:Associated Press

Tâlharii i-au amenințat pe cei 300 de membri ai echipajului și pasageri aflați la bord cu rafale de mitralieră și RPG-uri.

Cu gloanțe și rachete șuierând deasupra capului, ofițerul de securitate Michael Groves, cu o gândire rapidă, a tras cu un furtun de mare putere asupra piraților pentru a încerca să-i descurajeze.

I-a ținut la distanță pentru o vreme – dar pirații au persistat cu asaltul lor letal, rănindu-l grav pe Som Bahadur Gurung, maistrul de arme al Seabourn Spirit.

Groves a asistat la momentul în care Gurung a fost împușcat, în timp ce încerca să activeze puternica armă sonică a navei, numită Dispozitiv acustic cu rază lungă de acțiune (LRAD).

Deteriorări provocate de explozie la bordul navei Seabourn, suferite în teribilul atac al pirațilorCredit: AP:Associated Press
Rămășițele unui RPG înfipt în corpul navei, care a trebuit să fie îndepărtat de experții în artilerieCredit: U.S. Navy

„Am văzut un jet de sânge și a căzut direct în jos”, a declarat Groves pentru BBC.

„Am crezut că a dispărut, dar a deschis un ochi. Arăta de parcă jumătate din cap îi fusese zburat.”

Groves a reușit să îl tragă pe Gurung în siguranță și să întoarcă LRAD-ul împotriva piraților.

Dispozitivul asemănător cu un megafon poate provoca leziuni permanente ale auzului la o distanță de peste 300 de metri – forțându-i pe pirați să renunțe la raidul lor.

Groves a fost decorat cu medalia Queen’s Gallantry Medal, iar Gurung a primit recomandarea Queen’s Commendation for Bravery pentru eroismul lor incredibil.

Pasagerii de la bordul vasului de croazieră MSC Melody au aruncat chiar și mese și șezlonguri în pirații somalezi care au încercat să abordeze în largul coastelor Seychelles în 2009, înainte ca forțele de securitate ale navei să ajungă cu pistoale.

Dar, din fericire, niciun vas de croazieră nu a reușit vreodată să fie luat cu succes de pirați.

HMS Northumberland aruncă în aer o navă pirat în Ross Kemp Extreme World

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.