Justify’s Jockey, Mike Smith, este înalt în ciuda faptului că are 5’4″

Mike Smith este departe de a fi cel mai mare atlet, având 5’4″ și 114 pounds. În ciuda faptului că este mic de statură, jocheul în vârstă de 52 de ani are o listă de realizări care rivalizează cu sportivii de top din alte sporturi. Potrivit America’s Best Racing, Smith are 5.462 de victorii de-a lungul carierei sale și are 14.333 de clasări în primele trei locuri.

Smith a reușit să supraviețuiască majorității concurenților săi și rămâne unul dintre cei mai buni jochei, în ciuda faptului că este mult mai în vârstă decât majoritatea celorlalți jochei. Smith a efectuat mai mult de 33.000 de starturi datorită dedicării sale extraordinare pentru a se menține în formă maximă. Antrenorul lui Smith, Brian Killion, care lucrează cu sportivi profesioniști din mai multe sporturi, remarcă faptul că Smith este cel mai bine pregătit atlet cu care lucrează.

„De ce are atât de mult succes?” a explicat Killon pentru The New York Times. „Asta chiar aici. Nu am avut niciodată pe cineva atât de bine condiționat ca acest tip. Dacă m-aș antrena așa cum îl antrenez pe el, aș leșina.”

Există o latură întunecată a curselor de cai, deoarece unii jochei iau măsuri drastice pentru a-și menține greutatea. Fiecare cursă are linii directoare stricte pentru a se asigura că calul nu este supraîncărcat, precum și că are capacitatea de a atinge viteze maxime.

„Dacă te înhami la 118, ajungi să cântărești 115”, a explicat Smith pentru Paulick Report. „Asta nu este rău. Cu trei sau patru kilograme mai jos decât atât, atunci te afectează cu adevărat. Și o poți face pentru o singură cursă, dar trebuie să-ți amintești că s-ar putea să mai călărești alte cinci înainte de aceea. Nu ești în cea mai bună formă. Nu poți fi.”

Smith a remarcat că a văzut unele schimbări mai sănătoase din partea jocheilor în ultimii ani.

„Mi-ar plăcea să cred că atât de multe decizii greșite au fost luate pentru că nu am fost suficient de hidratați și nu am avut hrană în organism”, a notat Smith pentru Paulick Report. „Nu cred că ne-am dat seama pe vremuri cât de importantă este hidratarea corpului și cât de importantă este cu adevărat hrana. Este combustibil, combustibil pentru organism și cred că pe atunci nu ne gândeam prea mult la asta. Încercai doar să fii cât mai ușor și nu-ți păsa cum te simțeai.”

Smith are câte două victorii la Kentucky Derby, Preakness Stakes și Belmont. Smith are ocazia de a adăuga o Triplă Coroană la CV-ul său datorită lui Justify. Antrenorul Bob Baffert și Smith au o relație îndelungată care datează din 1998.

„Lui Mike nu-i pasă decât de victorie în acest moment al vieții sale”, a declarat Baffert pentru Sports Illustrated. „Priviți-l când câștigă. Nu se ridică în picioare și nu sărbătorește, ci doar lasă calul să se ridice cum trebuie. Tipii care se ridică în picioare, se apleacă într-o parte sau alta și ridică mâinile, asta dă peste cap echilibrul calului. Mike înțelege toată treaba. Este un profesionist. Se comportă ca și cum ar fi fost acolo.”

Potrivit Sports Illustrated, Baffert și Smith au fost parteneri în 2002 pe calul Vindication. După ce Smith l-a condus pe Vindication spre victorie la Breeders’ Cup, Baffert a optat să îl înlocuiască pe Smith cu Jerry Bailey pentru Kentucky Derby. Peste un deceniu mai târziu, Smith este la o victorie distanță de o Triplă Coroană, grație încrederii lui Baffert în jocheu.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.