Furnicile au ferme secrete în stejarii englezi, descoperă un fotograf

Britania are un nou animal de fermă, care este ținut în hambare, muls și mutat între pășunile înalte și cele joase – dar nu de către oameni.

Afida gigantică palidă de stejar, Stomaphis wojciechowskii, a trăit nedescoperită timp de mii de ani pe stejarii englezi, unde a fost îngrijită de furnicile brune.

În schimbul unor rezerve abundente de mierea de albine – apa zaharoasă excretată de afide – furnicile adună afidele, păstrându-le în siguranță în „hambare” pe care le construiesc pe trunchiurile copacilor din mușchi, licheni și exoschelete de gândaci.

„Este minunat de complex”, a declarat Matt Shardlow, directorul executiv al Buglife. „Este vorba de agricultură – ei mulg animalele, le mută de pe pășuni înalte pe pășuni joase și construiesc adăposturi pentru ele atunci când nu există suficientă protecție.”

Afida gigantică – gura sa asemănătoare cu o lance este de până la două ori mai lungă decât corpul său de 5-7 mm – a rămas neobservată atât de mult timp deoarece este în mare parte nocturnă și atât de bine protejată de furnica brună, Lasius brunneus.

Dacă afidele sunt deranjate într-unul dintre adăposturile lor din trunchiurile de copac, furnicile își evacuează imediat „turma”, transportând cei mai mici indivizi în fălci și împingând afidele mai mari în adăposturile subterane ale furnicilor.

Furnicile țin afidele sub pământ în timpul vremii severe. Vara, când seva crește, furnicile mărșăluiesc afidele pe trunchiul copacului pentru a se asigura că sunt bine hrănite și că pot oferi furnicilor mierea dulce.

Britania are alte două specii de afide gigantice, dar nu se aștepta ca afidele gigantice palide de stejar să fie găsite aici, după ce a fost identificat ca o nouă specie în Europa Centrală și de Est prin analiza ADN-ului mitocondrial în 2012.

Dar fotograful și naturalistul Julian Hodgson a zărit neobișnuita creatură însoțită de mai multe gărzi de corp de furnici brune în timp ce căuta muște de scoarță în rezervația naturală națională Monks Wood, o pădure veche de lângă Huntingdon, Cambridgeshire. Specimenele au fost identificate de entomologi din Polonia și de la Muzeul de Istorie Naturală.

Stomaphis wojciechowskii a fost găsit de atunci în alte cinci situri din nord-vestul Cambridgeshire, inclusiv în rezervațiile naturale Woodwalton Fen și Holme Fen.

Analizele ulterioare sugerează că furnicarul uriaș nu este un nou venit, ci a deviat de la rudele sale din Europa Centrală în urmă cu 30.000 de ani.

În lucrarea care raportează descoperirea sa în British Journal of Entomology and Natural History, Hodgson și coautorii săi au declarat că este „miop” faptul că nicio specie de afide nu a primit un statut oficial de conservare sau protecție în Marea Britanie.

Shardlow a spus că este nevoie de lucrări suplimentare pentru a stabili distribuția afidelor gigantice, dar este probabil să fie rare, deoarece furnica brună de care este complet dependentă este „notabilă la nivel național”.

„Aceste tipuri de afide gigantice sunt toate foarte speciale și sunt rar întâlnite”, a spus Shardlow. „Istoria lor de viață este inspirată și avem nevoie de mai mulți oameni care să studieze afidele sălbatice, astfel încât să putem înțelege ce specii sunt amenințate și pe cale de dispariție.

„Doar pentru că ceva este o afidă nu înseamnă că nu poate fi o prioritate de conservare.”

{{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{topRight}}

{{bottomRight}}

.

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}}

{{/paragrafe}}{{{highlightedText}}

{{#cta}}{{text}}{{/cta}}
Amintiți-mi în luna mai

Vă vom contacta pentru a vă reaminti să contribuiți. Așteptați un mesaj în căsuța dvs. poștală în mai 2021. Dacă aveți întrebări legate de contribuție, vă rugăm să ne contactați.

Subiecte

  • viața sălbatică
    • Insecte
    • Animale
    • Știri
    • Share on Facebook
    • .

    • Share on Twitter
    • Share via Email
    • Share on LinkedIn
    • Share on Pinterest
    • Share on WhatsApp
    • Share on Messenger

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.