Ernest Everett Just (1883-1941)

Care universitate este ca un microcosmos al societății care o înconjoară. În mediul universitar găsim relații personale și profesionale întrepătrunse, perioade de cooperare eficientă alternând cu controverse acerbe, precum și aceleași emoții și aspirații intense care se regăsesc în lumea afacerilor sau a guvernului. Academicienii se ceartă între ei cu privire la fapte și interpretări și cu administrația cu privire la prioritățile de predare și finanțarea cercetării. Ca în orice organizație, pentru a reuși într-o universitate trebuie să îți dezvolți aptitudinea de a naviga într-o rețea complicată de impedimente și obligații; pentru subiectul nostru de astăzi, biologul Ernest Everett Just, aceasta a fost cea mai mare provocare a vieții sale. just s-a născut în Charleston, Carolina de Sud, în 1883. Mama sa, singurul susținător al familiei în cea mai mare parte a copilăriei sale, a avut două slujbe: ca profesoară în timpul anului școlar și în minele de fosfați de pe Insula James când nu era școală. Avea mari speranțe în ceea ce privește educația propriului fiu și a fost devastată atunci când o criză de tifos l-a făcut să uite să citească și să scrie la o vârstă fragedă. Reînvățarea a fost lentă și dificilă, atât de mult încât mama sa chiar a renunțat să îl mai învețe atunci când părea că nu face progrese. Just a perseverat pe cont propriu și a reușit să își recupereze abilitățile pierdute, deși experiența i-a lăsat amintiri amare.După ce a fost martoră la fața locului la inteligența și tenacitatea sa extraordinară, mama lui Just l-a împins să se realizeze. În speranța de a-l pregăti pentru o carieră în educație, l-a trimis la o școală din Carolina de Sud când avea 13 ani, apoi la un liceu de pregătire pentru facultate în New Hampshire. A absolvit magna cum laude la Dartmouth College cu onoruri speciale în zoologie, domeniul care avea să-i devină mai târziu vocația. Deși mama sa nu a trăit să vadă succesul său la facultate, Just și-a onorat dragostea permanentă pentru educație și și-a împlinit visul pentru el, predând.La fel ca mulți absolvenți de culoare din vremea sa, Just nu a reușit să găsească o cale de acces la câteva universități prestigioase dominate de albi, acceptând în schimb un post de profesor la Universitatea Howard, o universitate istorică de culoare, în 1907. La început a predat doar engleză și retorică, dar în câțiva ani a reușit să se mute la un departament de biologie nou format, devenind în cele din urmă șeful unui departament de zoologie și mai nou în 1912. Cam în același timp, a început să lucreze ca asistent de cercetare la Laboratorul de Biologie Marină din Woods Hole, Massachusetts, unde a efectuat experimente privind fertilizarea ouălor de nevertebrate marine și a urmat un doctorat în zoologie la Universitatea din Chicago, pe care l-a terminat în 1916. la începutul anilor 1920, Just era, fără îndoială, cel mai prestigios membru al facultății Universității Howard. Era unul dintre puținii bărbați de culoare care dețineau un doctorat de la o mare universitate americană, precum și o prezență respectată la laboratorul Woods Hole, unde abordarea sa experimentală era admirată pe scară largă. Dar Just era un pește mare într-un iaz mic; Howard era o instituție relativ slab finanțată, unde era puțin probabil ca cercetările sale să fie susținute și unde se aștepta ca el să se dedice în primul rând predării. Aceste probleme au fost exacerbate și mai mult odată cu apariția pe scenă a președintelui Howard, Mordecai Johnson, în 1926. Johnson, care mai târziu avea să adune la Howard un formidabil corp profesoral de academicieni de culoare, era un om cu viziune. Din nefericire, această viziune nu prea avea loc pentru Just, care era deja proeminent, și pentru departamentul său de zoologie. Johnson s-a luptat pentru controlul banilor care proveneau din subvențiile pe care Just le solicitase și a privat frecvent departamentul de resurse în favoarea departamentului de chimie și a chimistului Percy Lavon Julian, vedeta sa în ascensiune. Pentru Just, care era cu șapte ani mai în vârstă decât Johnson și care lucra la Howard de zeci de ani, prejudecățile lui Johnson împotriva departamentului său și aparenta lipsă de respect față de reputația sa câștigată cu greu au fost o insultă flagrantă. Johnson, la rândul său, pare să fi avut o părere proastă despre pasiunea lui Just pentru cercetarea biologică, considerând-o o distragere a atenției de la obiectivul mai important al predării. lipsit de oportunități de a-și extinde cercetările la universitate, Just le-a căutat în străinătate. De la sfârșitul anilor 1920 până în anii 1930, a făcut aproape o duzină de vizite în laboratoarele europene; printre alte onoruri, a fost primul om de știință american invitat să studieze la Institutul Kaiser Wilhelm din Berlin. În mod ironic, Just s-a bucurat de un tratament mai bun din partea oamenilor de știință străini decât se putea aștepta din partea propriilor colegi de acasă. Cu toate acestea, interesul său pentru cercetarea în străinătate avea să aibă o concluzie tragică. În 1940, Just studia la un laborator francez în același timp cu invazia nazistă a Franței și a fost trimis pentru scurt timp într-un lagăr de prizonieri de război. Având deja o stare de sănătate precară, Just s-a îmbolnăvit și mai mult în închisoare și a murit la puțin mai mult de un an după ce a fost eliberat. în calitate de universitar de culoare cu abilități excepționale, Just s-a confruntat cu presiuni constante pe tot parcursul carierei sale. În primul rând a fost discriminarea rasială care l-a împiedicat să se alăture unei universități importante și i-a refuzat respectul pe care și-l câștigase prin studiu și cercetare; a existat, de asemenea, așteptarea lui Johnson ca interesele sale de cercetare să fie secundare față de predare. Cu toate acestea, în ciuda acestei presiuni, Just a fost hotărât să realizeze, iar pasiunea sa pentru știință este ceva ce ar trebui să atingă o coardă sensibilă în inima oricărui student de o viață.

Next Post: Lillian Gilbreth, experta în timp și mișcare care a „umanizat” studiile de eficiență.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.