De ce ne bronzăm?

În Grecia antică, pielea albă era deja un simbol al clasei sociale înalte. Aveau să treacă milenii până când tonul bronzat tipic verii avea să devină, din întâmplare și datorită unui celebru creator de modă, un simbol al prestigiului social. S-a întâmplat în secolul XX, în același timp în care a început să fie dezvăluită și utilitatea biologică a unui ten mai închis la culoare.

Dincolo de chestiunea estetică, bronzul are o explicație științifică – servește la protejarea noastră de radiațiile solare. Genetica explică faptul că, după multe generații, unele etnii au tonuri mai deschise decât altele, chiar dacă moda și aspectele culturale sunt cele care determină dacă bronzul devine popular sau nu.

Scutul nostru protector

„Bronzarea este un răspuns biologic la expunerea la radiațiile ultraviolete”, explică pentru OpenMind Ellen Quillen, cercetător la Departamentul de Genetică din cadrul Institutului de Cercetare Biomedicală din Texas (SUA).

Când ne bronzăm, unele celule din piele, numite melanocite, ne protejează împotriva daunelor provocate de radiațiile solare prin generarea de melanină, care acționează ca un scut protector împotriva razelor luminoase.

Vederea în secțiune transversală care arată cum tonul pielii devine mai întunecat din cauza producerii de mai multă melanină pentru a depăși deteriorarea melaninei provocată de radiațiile UV. Credit: Scientific Animations.

Acest tip de radiații provoacă mutații în ADN – cu riscul de a provoca cancer – și descompune nutrienți precum acidul folic, responsabil pentru buna funcționare a celulelor. De asemenea, deteriorează colagenul și alte proteine ale pielii, ceea ce mărește apariția ridurilor.

„Melanina este produsă și împachetată în vezicule care sunt transportate și acumulate în jurul celulelor pentru a le proteja ADN-ul de radiațiile ultraviolete”, spune Paola Pasquali, dermatolog și membru al Comitetului pentru mass-media și relații publice al Academiei Europene de Dermatologie și Venereologie.

Când ne expunem la soare, razele sale activează celulele care secretă melanină. Acest pigment absoarbe radiațiile și ne face să devenim bruni. „Este un mecanism de apărare”, spune Pasquali.

Genele determină bronzul

Persoanele cu pielea mai închisă la culoare secretă mai multă melanină și, prin urmare, sunt mai puțin sensibile la aceste radiații. „Nivelul de melanină din piele este diferit la diferite grupuri etnice”, spune pentru OpenMind Christine Lind Behrens de la Unitatea de prevenire și informare a Societății daneze de cancer.

În funcție de aceasta, o persoană poate avea un tip de piele de la 1 la 6. 1 va corespunde celor foarte sensibili la soare (tipic pentru țările nordice), în timp ce 6 va fi asociat persoanelor cu pielea foarte închisă la culoare (frecvente în Africa), care abia dacă se ard. Pentru a sensibiliza populația cu privire la afectarea pielii de către soare, Societatea daneză de cancer și Fundația TrygFonden au lansat campania „Ajută un danez”.

Etiopienii au pielea foarte închisă la culoare, secretă multă melanină pentru a se apăra împotriva radiațiilor solare, foarte mare în acea regiune. Credit: Rod Waddington

Specialiștii subliniază că excesul de radiații este dăunător pentru oricine. „Cu o expunere suficientă la razele ultraviolete, toată lumea, indiferent de cât de multă melanină produce, va avea leziuni solare”, avertizează Quillen.

De ce un grup etnic este mai închis la culoare decât altul? Se datorează componentei genetice, moștenită după multe generații. Astfel, o persoană cu pielea închisă la culoare va avea strămoși care au trăit în apropierea ecuatorului, unde radiațiile sunt foarte intense pe tot parcursul anului.

„În timp, selecția naturală a favorizat variantele genetice care îi determină pe oamenii care trăiesc în aceste medii cu radiații ultraviolete ridicate să producă multă melanină pentru a se proteja”, spune Quillen. După câteva secole, variantele genetice au fost transferate la descendenții lor actuali, care pot sau nu să trăiască în aceeași zonă cu strămoșii lor.

Chanel a lansat bronzul

Deși componenta genetică este cea care stabilește un anumit ton de piele pentru un grup etnic, aspectele culturale influențează conotațiile acestor tonuri. În India, multe femei, majoritatea cu tenul închis la culoare, încearcă să își lumineze pielea, imitând modelul occidental.

Designerul Haute Couture Coco Chanel pune la modă pielea bronzată în anii 1920. Credit: Time/Getty

În alte țări asiatice, cum ar fi China sau Coreea, femeile evită soarele pentru a-și păstra pielea curată, pentru că li se pare mai frumos decât un ten bronzat. Ele sunt, de asemenea, îngrijorate de riscul de cancer, după cum a relevat un studiu realizat pe femei asiatice care trăiesc în Australia.

„Într-un fel, este o problemă culturală și depinde și de modă. În India se adaugă ceva la crema de protecție solară pentru ca pielea să pară mai albă, în timp ce mulți danezi vor să se întoarcă din vacanțele însorite cu pielea bronzată”, spune Lind Behrens.

Din Grecia antică, pielea albă a fost văzută ca un indiciu al claselor sociale înalte, care nu trebuiau să muncească de la răsărit la apus ca sclavii, cu pielea lor mai bronzată. Designerul francez Coco Chanel a fost cea care, în anii 1920, a promovat neintenționat bronzul, după ce s-a ars într-o excursie pe iaht. Astfel a luat sfârșit asocierea pielii bronzate cu clasele inferioare.

De atunci, bronzul a fost venerat în Occident, cu cabine de bronzare, șervețele de bronzare și un vast arsenal cosmetic. Deși băile de soare sunt pozitive pentru stimularea sintezei de vitamina D, ele trebuie făcute în doze mici și întotdeauna cu protecție. „Soarele de azi este îmbătrânirea prematură de mâine”, ne reamintește Pasquali.

De Laura Chaparro

@laura_chaparro

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.