Coronavirus: Ne vom mai strânge vreodată mâna?

În întreaga lume, oamenii se străduiesc să ignore mii de ani de convenții bio-sociale și să evite să atingă pe altul. Strângerea de mână ar putea fi unul dintre cele mai greu de pierdut obiceiuri în lumea post-pandemică, dar există alternative, scrie James Jeffrey.

Simpla strângere de mână se întinde de la banal la puternic, variind de la un simplu salut între străini care nu se vor mai întâlni niciodată, până la pecetluirea unor înțelegeri de miliarde de dolari între titani ai afacerilor.

Există diverse idei despre originea strângerii de mână. Este posibil ca ea să fi apărut în Grecia antică ca un simbol al păcii între două persoane, arătând că niciuna dintre ele nu purta o armă. Sau este posibil ca gestul de strângere de mână să fi început în Europa medievală, când cavalerii strângeau mâna altora în încercarea de a scutura eventualele arme ascunse.

Cuvântătorilor li se atribuie popularizarea strângerii de mână după ce au considerat că este mai egalitară decât plecăciunea.

Strângerea de mână este un „gest literal al legăturii umane”, un simbol al modului în care oamenii au evoluat pentru a fi animale profund sociale, orientate spre tactil, spune Cristine Legare, profesor de psihologie la Universitatea Texas din Austin.

Cu o istorie care datează de mii de ani, strângerea de mână ar putea fi prea înrădăcinată pentru a fi oprită cu ușurință.

„Faptul că am optat pentru lovirea cotului ca alternativă arată cât de importantă este atingerea – nu am vrut să pierdem această legătură fizică”, spune profesorul Legare.

Acest impuls biologic de a atinge și de a fi atins se regăsește și la alte animale. În anii 1960, psihologul american Harry Harlow a demonstrat cât de vitale sunt atingerea și afecțiunea pentru dezvoltarea maimuțelor rhesus tinere.

  • De ce este atât de greu să te lipsești de atingerea fizică

Alte exemple din regnul animal includ pe cei mai apropiați verișori ai noștri: cimpanzeii își ating de obicei palmele, se îmbrățișează și uneori se sărută ca formă de salut. Girafele își folosesc gâturile care pot ajunge până la doi metri lungime pentru a se angaja într-un tip de comportament numit „necking” – în care girafele masculi își împletesc gâtul unul cu cel al celuilalt și se balansează și se freacă pentru a evalua forța și mărimea celuilalt, pentru a stabili dominația.

Acestea fiind spuse, există numeroase forme de salut uman în întreaga lume care evită capcana transmiterii. Multe culturi îmbrățișează apăsarea palmelor mâinilor împreună, cu degetele îndreptate în sus, în timp ce sunt însoțite de o ușoară plecăciune, salutul tradițional hindus Namaste fiind unul dintre cele mai cunoscute.

În Samoa există „eyebrow flash” care cuprinde ridicarea sprâncenelor în timp ce arăți un zâmbet mare persoanei pe care o saluți.

În țările musulmane, o mână peste inimă este un mod respectuos de a saluta o persoană pe care nu obișnuiești să o atingi. Și mai există semnul hawaiian shaka, adoptat și popularizat de către surferii americani, făcut prin îndoirea celor trei degete mijlocii și întinderea degetului mare și a celui mai mic, în timp ce vă scuturați mâna înainte și înapoi pentru a accentua.

Tocul fizic nu a fost întotdeauna considerat atât de critic. În prima jumătate a secolului al XX-lea, mulți psihologi credeau că a arăta afecțiune copiilor era un simplu gest sentimental care nu avea niciun scop real – avertizând chiar că manifestările de afecțiune riscau să răspândească boli și să contribuie la problemele psihologice ale adulților.

  • Psihologia cumpărăturilor de panică
  • Frica de coronavirus ne schimbă psihologia

În cartea sa Don’t Look, Don’t Touch, cercetătorul comportamental Val Curtis, de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, spune că un posibil motiv pentru care strângerea de mână și sărutul pe obraz rezistă ca salut este acela că ele semnalează faptul că cealaltă persoană este suficient de demnă de încredere pentru a risca să împartă germeni cu ea – de aici și istoria practicilor care au intrat și ieșit din modă în funcție de preocupările de sănătate publică.

În anii 1920, în American Journal of Nursing au apărut articole care avertizau asupra faptului că mâinile sunt agenții de transfer bacterian și recomandau ca americanii să adapteze obiceiul chinezesc de la acea vreme, de a strânge propriile mâini atunci când salută un prieten.

Au existat și obiecții mai recente față de strângerile de mână, anterioare epidemiei de coronavirus: în 2015, un spital din UCLA a stabilit o zonă fără strângere de mână în unitatea sa de terapie intensivă (politica UCLA a durat doar șase luni).

Între timp, multe femei musulmane din întreaga lume s-au opus strângerilor de mână din motive religioase.

Dar, în ciuda unor astfel de rezerve și a incidentelor de obiecții de conștiință la strângerea de mână, pe măsură ce secolul XX a avansat, gestul a evoluat într-un simbol aproape universal și inatacabil al salutului profesional.

Studiile științifice ale ritualului au identificat modul în care o strângere de mână bună activează aceeași parte a creierului care procesează alte tipuri de stimuli de recompensă, cum ar fi mâncarea bună, băutura și chiar sexul.

Un viitor fără strângere de mână?

În timp ce unele state din SUA încep să relaxeze măsurile de închidere, viitorul strângerii de mână rămâne incert.

„Nu cred că ar trebui să mai dăm mâna vreodată, ca să fiu sincer cu dvs.”, a declarat în aprilie Dr. Anthony Fauci, un membru cheie al grupului de lucru pentru coronavirus de la Casa Albă.

„Nu numai că ar fi bine să prevenim boala coronavirusului; probabil că ar scădea dramatic cazurile de gripă în această țară.”

Legitimările de distanțare socială vor rămâne probabil în vigoare pentru o lungă perioadă de timp de acum încolo, conform liniilor directoare ale guvernului american pentru redeschiderea țării, în special pentru persoanele vulnerabile, cum ar fi persoanele în vârstă și cele cu comorbidități medicale, cum ar fi bolile pulmonare, obezitatea și diabetul.

  • Un GHID SIMPLU: Cum mă protejez?
  • CE EFECT ARE ASUPRA ORGANISMULUI? Medicii din prima linie explică
  • Speranță și pierdere: Poveștile voastre despre coronavirus
  • CUM se răspândește un virus: O explicație
  • TESTĂRI: Pot fi testat pentru coronavirus?

Aceasta ar putea da naștere la ceea ce Stuart Wolf, președinte asociat pentru Integrare Clinică și Operațiuni la Dell Medical, numește o „distopie științifico-fantastică”, în care societatea ar fi împărțită în cei care pot atinge și pot fi atinși și cei care trebuie să rămână izolați.

Aceasta ar putea crea consecințe psihologice grave, spune Dr. Wolf.

„Deja punem atât de mult preț pe tinerețe și vigoare în societate, iar această distincție artificială forțată între cei bătrâni și bolnavi și cei tineri și sănătoși probabil că îi va lovi foarte tare pe unii oameni.”

Demersul de a întinde mâna – fizic – este adânc înrădăcinat în noi. Există un motiv pentru care se estimează că un președinte american dă mâna cu 65.000 de persoane pe an.

„Obiceiurile mor greu”, spune Elke Weber, profesor de psihologie și afaceri publice la Universitatea Princeton, care studiază modul în care oamenii își asumă riscuri. „Pe de altă parte, obiceiurile și obiceiurile sociale se pot schimba și se schimbă atunci când se schimbă contextul social și economic și, în acest caz, cel al sănătății, legarea picioarelor în China, care era, de asemenea, un obicei străvechi.”

Există deja o mulțime de opțiuni fără contact. Arcuirea, de exemplu, este deja practicată pe scară foarte largă în întreaga lume – și a fost creditată pentru mai puține decese cauzate de coronavirus în Thailanda. Apoi există salutul cu mâna, datul din cap, zâmbetul și o multitudine de semnale cu mâna care nu implică contactul fizic.

Dar profesorul Legare observă că una dintre ironiile crude ale Covid-19 este că tocmai atunci când oamenii se confruntă cu circumstanțe stresante depind de atingerea umană.

„Gândiți-vă la modurile în care răspundem atunci când oamenii sunt îndurerați după un deces sau ceva rău care s-a întâmplat, este cu o îmbrățișare, sau ar putea fi pur și simplu stând lângă o persoană și atingându-i un umăr.”

Convențiile sanitare, cum ar fi loviturile cu pumnul și bătăile cu cotul, pur și simplu nu prea fac față atunci când vine vorba de conectivitatea umană.

Când apar, există întotdeauna o cunoaștere complice internalizată a modului în care acestea contravin prieteniei intuitive, notează Steven Pinker, Johnstone Family Professor of Psychology de la Universitatea Harvard, într-un articol pentru The Harvard Gazette, site-ul oficial de știri al universității.

„Acest lucru explică de ce, cel puțin în experiența mea, oamenii însoțesc aceste gesturi de un mic râs, ca și cum s-ar reasigura reciproc că manifestările superficial agresive sunt convenții noi într-o perioadă contagioasă și oferite într-un spirit de camaraderie”, spune profesorul Pinker.

  • Chipul luptei Americii împotriva coronavirusului
  • De ce lucrătorii din domeniul sănătății sunt expuși riscului de a suferi un prejudiciu moral

Datorită activității sale în domeniul sănătății publice, inclusiv al bolilor infecțioase, Deliana Garcia se îndepărta deja de strângerile de mână cu majoritatea oamenilor. Dar unele obiceiuri sunt mai greu de abandonat decât altele.

„Sunt o îmbrățișatoare fanatică”, spune doamna Garcia, menționând că distanțarea socială cu mama ei în vârstă de 85 de ani a fost deosebit de dificilă.

„Ea este atât de aproape și vreau doar să mă apropii de ea și să o pup pe fața ei mică și să îi dau un sărut și să îi spun că o iubesc.”

Acest impuls puternic se ciocnește cu preocupările legate de transmitere, rezultând un „dans ciudat” între ele două, spune ea.

„Chiar și în timp ce ea se apropie, simt cum mă simt din ce în ce mai neliniștită – dacă o îmbolnăvesc?”. spune doamna Garcia. „Așa că mă retrag, dar dacă ea începe să se îndepărteze, o urmez. Am nevoie de tactil pentru a mă asigura și totuși nu o pot lăsa să se apropie. Ne cam respingem unul pe celălalt ca polii identici la magneți.”

Oricât de greu ar fi un viitor fără strângere de mână sau atingere, este mai bun decât alternativa, spune profesorul Weber. „Nu cred că oamenii reacționează exagerat în acest moment, ba dimpotrivă.”

„Supraviețuirea sau încercarea de a rămâne în viață este un alt impuls uman de bază important. Alternativa este să ne întoarcem la viața așa cum o știam și să ignorăm faptul că un număr mare de persoane în vârstă, supraponderale și cu comorbidități vor muri până când vom stabili imunitatea de turmă, ceea ce va dura un timp considerabil.”

Dar nu renunțați încă la umila strângere de mână. În timp ce evitarea bolilor este o parte esențială a supraviețuirii umane, la fel este și trăirea unor vieți sociale împlinite și complexe, spune Arthur Markman, profesor în cadrul departamentului de psihologie de la Universitatea Texas din Austin.

„Poate că vom începe prin a ne concentra pe o spălare mai de rutină a mâinilor, pe dezinfectanții de mâini și pe strategii pentru a evita să vă atingeți fața, mai degrabă decât să renunțăm complet la atingere”, spune el.

„Adevărata îngrijorare este că vom dezvolta o nouă normalitate lipsită de atingere și astfel nu ne vom da seama ce pierdem prin faptul că nu avem niciun contact tactil cu persoanele din rețeaua noastră socială.”

James Jeffrey este un scriitor independent stabilit în Texas care contribuie în mod regulat la BBC

Ilustrații de Emma Lynch

.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.