Întrebări curioase: Cum a devenit curry mâncarea națională a Marii Britanii?

Piatra cu friptură și rinichi? Friptură de duminică? Pește și cartofi prăjiți? Friptură de vită și budincă Yorkshire? Este imposibil de definit care este felul de mâncare național al Marii Britanii, dar curry are o pretenție la fel de bună ca orice altceva.

În 2015 existau în jur de 12.000 de restaurante indiene în țară, angajând 100.000 de persoane și generând venituri de 4,2 miliarde de lire sterline. Acestea fiind spuse, cuvântul „indian” este o denumire greșită: majoritatea curry-urilor tradiționale servite în Marea Britanie sunt de fapt din zona Bangladeshului, iar mulți dintre proprietarii de restaurante își pot urmări rădăcinile direct în orașul Sylhet din estul Bangladeshului.

Ironic, Sylhet nu este renumit pentru curry-ul său, ci mai degrabă pentru o pastă fermentată adânc făcută din pește uscat punti. Poate că acest lucru nu contează prea mult, deoarece preferințele noastre trădează o abordare specific britanică a bucătăriei subcontinentului; puiul tikka masala, numit felul de mâncare preferat al națiunii de către Robin Cook în 2001, a fost creat pentru prima dată în Glasgow, iar puiul Balti în Birmingham.

O plăcuță verde de pe peretele de la numărul 102, George Street din Londra informează trecătorul că acesta a fost „locul cafenelei Hindoostane, 1810. Primul restaurant indian din Londra. Deținută de Sake Dean Mahomed (1759 – 1851)’. Oare aici a început povestea noastră de dragoste cu restaurantul indian?

Mahomed, născut în Patna, a fost luat sub aripa căpitanului Godfrey Baker după ce tatăl său a fost ucis în luptă, servind ca chirurg stagiar în cadrul Companiei Britanice a Indiilor de Est. În 1782 l-a însoțit pe Baker la Cork, în Irlanda, și în timpul șederii sale acolo a produs prima carte scrisă în limba engleză de un indian, The Travels of Dean Mahomet (1794), un amestec de autobiografie și jurnal de călătorie. La începutul secolului al XIX-lea era din nou în mișcare, atracția luminilor strălucitoare ale Londrei dovedindu-se prea greu de rezistat.

Sake Dean Mahomed (1759-1851). Portret din Royal Pavilion & Museums, Brighton & Hove.

Basil Cochrane, un așa-numit nabab care și-a făcut averea în India, și-a etalat bogăția prin instalarea unei băi de aburi în casa sa din Portman Square. El a deschis-o pentru publicul plătitor, angajându-l pe Mahomed pentru a o administra. Una dintre atracțiile oferite a fost un champooi, o formă de exfoliere corporală care combină masajul cu curățarea, aproape sigur ideea lui Mahomed, făcându-l omul care a introdus șamponarea în această țară.

Mahomed avea însă idei mai mărețe. Într-un anunț tipărit în The Morning Post din 2 februarie 1810, el a anunțat că, în calitate de „producător de pudră adevărată de currie”, a înființat „Hindostanee Dinner and Hooka Smoking Club… unde cinele, compuse din mâncăruri autentice din Hindostanee, sunt servite în cel mai scurt timp”. Unul dintre principalii săi patroni a fost „Hindoo Stuart”, așa cum era supranumit Charles Stuart, un om fascinat de tot ceea ce înseamnă India. Exista chiar și un serviciu la pachet; „doamnele și domnii care doresc să li se pregătească cina indiană și să le fie trimisă la casele lor vor fi serviți punctual, cu o notificare prealabilă”.

Poate că ideea de afaceri a fost greșită. Mulți dintre cei care serviseră în India, și care ar fi trebuit să fie clientela naturală a lui Mahomed, aveau proprii servitori indieni și astfel nu aveau nevoie să viziteze un restaurant pentru a gusta deliciile exotice ale unui curry. Într-o schimbare disperată de direcție, Mahomed a început să se adreseze direct domnilor indieni, oferind, așa cum susținea în The Times din 27 martie 1811, un stabiliment „unde se pot bucura de Hoakha, cu tutun Chilm adevărat, și de mâncăruri indiene, în cea mai mare perfecțiune, și despre care cei mai mari epicuriști au spus că nu se compară cu niciun curry făcut vreodată în Anglia”. Din păcate, la câțiva ani de la deschidere, a fost nevoit să declare faliment. Sub o nouă conducere, restaurantul s-a zbătut până la închiderea definitivă în 1833.

Din fericire, Mahomed a avut la dispoziție abilitățile sale de șamponar, deschizând prima baie de vapori cu „șamponare” comercială din Anglia, în Brighton, în 1814, în ceea ce este acum locul unde se află hotelul Queen’s Hotel. A fost un succes răsunător, Mahomed câștigând supranumele de „Dr. Brighton” și numirea de chirurg de șamponare atât pentru regii George al IV-lea, cât și pentru William al IV-lea.

Băile lui Mahomed din Brighton, marele succes al lui Sake Dean Mahomed.

Dar a fost restaurantul lui Mahomed cu adevărat primul? La urma urmei, Marea Britanie, sub forma Companiei Indiilor Orientale, își desfășura activitatea în subcontinent încă din secolul al XVII-lea, stabilind prima fabrică și depozit în ceea ce este acum Chennai în 1639. Printre mărfurile comercializate se numărau și condimentele, iar cei care au servit în India trebuie să fi adus cu ei gustul pentru curry, care oferea un contrast binevenit față de firea fadă a unei mari părți din mâncarea britanică de la acea vreme. Pentru a satisface aceste gusturi, Norris Street Coffee House din Haymarket din Londra servea curry încă din 1733.

Hannah Glasse, doamna Beeton a Angliei georgiene, a inclus în lucrarea sa The Art of Cookery Made Plain and Easy (1747) rețete pentru pilau indian și, în edițiile ulterioare, și-a extins gama pentru a include murături indiene și curry de iepure și pui. Rețeta ei To make a currey the Indian Way (Pentru a face un curry în stil indian) sfătuia bucătarul să folosească pentru doi pui „o uncie de Turmerick, o lingură mare de ghimbir și piper bătut”, avertizând că aceste ingrediente „trebuie să fie bătute foarte fin”.

La scurt timp după publicare, depozitul Sorlie’s, cu sediul în Piccadilly, a oferit praf de curry prin intermediul unui sistem de comandă prin poștă, iar curry și orez au fost specialități în mai multe restaurante din zona Piccadilly în anii 1780. Mahomed’s Hindoostane, dacă a avut un drept la faimă, a fost probabil primul restaurant deținut de un indian care oferea exclusiv preparate indiene.

O carte descrisă ca fiind o Carte de chitanțe manuscrisă cuprinzătoare de la sfârșitul secolului al XVIII-lea și purtând titlul Carte de chitanțe 1786 a fost vândută de Jarndyce Antiquarian Books la târgul ABA Rare Books din Londra în iunie 2018 pentru 8.500 de lire sterline. În interiorul acesteia se aflau două pagini scrise de mână care detaliau „Bill of Fare” de la Hindoostane Dinner and Hooka Smoking Club, oferind o perspectivă fascinantă asupra gamei de feluri de mâncare pe care Mahomed le oferea și a prețului acestora.

Printre cele douăzeci și cinci de feluri de mâncare oferite se numărau Coolmah de miel sau vițel la opt șilingi fiecare, echivalentul modern a 31 de lire sterline, homar sau curry de pui la 12 șilingi (47,50 lire sterline) și Makee Pullaoo la o guinee (83 de lire sterline). Dacă chiar doreați să forțați nota, un Pineapple Pullaoo vă va costa 36 de șilingi, adică 142 de lire sterline. În plus, exista o gamă extinsă de pâine, chutney și „diverse alte feluri de mâncare prea numeroase pentru a fi menționate”. Prețurile pot sugera motivul pentru care Mahomed s-a luptat.

În ciuda nenorocirilor lui Mahomed, curry-ul începea să găsească favoruri, importurile de turmeric, popular în condimentarea mezelurilor și principalul ingredient din curry, s-au triplat între 1820 și 1840.

Curry a fost promovat în anii 1840 pentru beneficiile sale dietetice și de sănătate, consumul regulat, așa cum se pretindea, stimulând stomacul, revigorând fluxul de sânge și creând o minte mai viguroasă. Revolta din 1857 a pus mai degrabă în urât toate lucrurile indiene și a fost nevoie de mai bine de o jumătate de secol pentru ca, în ciuda patronajului regal, curry-ul să recupereze terenul pierdut.

Primul restaurant indian de lux din Londra, Veeraswamy, s-a deschis în 1926 – încă în funcțiune, a primit o stea Michelin în 2016 – și este foarte posibil ca aici să fi început tradiția de a bea bere lager cu curry. Prințul Axel al Danemarcei, unul dintre clienții săi obișnuiți, trimitea în fiecare an un butoi de Carlsberg. Băutura a devenit atât de populară ca acompaniament pentru mâncărurile picante oferite, încât restaurantul a început să o importe el însuși. Când chelnerii au plecat pentru a-și înființa propriile restaurante, au luat cu ei acest obicei. Probabil.

Aceste delicii cu curry vor fi întotdeauna binevenite.

Credit: Colony Grill

Kedgeree este o mâncare clasică anglo-indiană care a fost extrem de populară în Marea Britanie încă din epoca victoriană.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.