¿Quién era el verdadero San Nicolás?

El santo que sería Santa Claus

La verdadera vida y pruebas de Nicolás de Myra

por Adam C. English

Tapa dura, 230 páginas |

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Título The Saint Who Would Be Santa Claus Subtitle The True Life and Trials of Nicholas of Myra Author Adam C. English

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Si celebras la Navidad, puede que hayas encontrado algunos regalos bajo el árbol, y puede que creas que esos misteriosos regalos vinieron de un alegre anciano con un traje rojo.

Tiene muchos nombres, como Santa Claus, Kris Kringle, Sinterklaas, Noel Baba, Popo Gigio y, por supuesto, San Nicolás. Pero, lo creas o no, San Nicolás era un hombre de verdad. Fue un obispo que vivió en el siglo III, en lo que hoy es Turquía.

El profesor Adam English, de la Universidad de Campbell, en Carolina del Norte, ha reconstruido la vida de San Nicolás en su nuevo libro, The Saint Who Would Be Santa Claus: The True Life and Trials of Nicholas of Myra.

San Nicolás supervisó una enorme transición en la fe cristiana, incluyendo su participación en el Concilio de Nicea, el primer concilio ecuménico. La leyenda cuenta que abofeteó con su sandalia a un famoso hereje. English dice que la historia no es cierta, pero sus huesos muestran que tenía la nariz rota.

«Así que tal vez tuvo un pasado violento, o tal vez se metió en una o dos peleas en su vida», dice English a Celeste Headlee de NPR. Pero hubo una historia real que, de alguna manera, capturó la imaginación de los cristianos durante siglos.

English dice que, de joven, Nicolás había heredado una suma de dinero. Nicolás oye hablar de un hombre en la ciudad con tres hijas al borde de la indigencia. Así que se embolsa algo de oro y, en medio de la noche, lanza anónimamente la bolsa por la ventana.

Nicolás repite el acto dos veces más para que la familia pueda utilizar el dinero como dote para las hijas, dice English. La leyenda posterior añade que la ventana estaba cerrada con llave, por lo que Nicolás deja caer la bolsa por la chimenea, donde cae en una media que espera junto al fuego para secarse.

En el siglo XII, dice English, las monjas de Francia hacían pequeños regalos, los dejaban en las puertas de los niños y los firmaban «de parte de San Nicolás».

Sin embargo, nada de esto estaba realmente relacionado con la Navidad o el nacimiento de Cristo. El día de San Nicolás se celebra el 6 de diciembre.

El inglés dice que Santa Claus se introdujo inicialmente en el contexto estadounidense a principios del siglo XIX. Fue una combinación de la proximidad del día a la Navidad, y un esfuerzo de prominentes neoyorquinos por reclamar su herencia europea.

«Buscaban raíces, buscaban tradiciones», dice English. «Recurren a su herencia holandesa, y ser holandés es celebrar el Sinterklass – celebrar a San Nicolás».

La imagen actual de Santa Claus es muy diferente a la del San Nicolás de Myra original. English dice que le encantan las historias del viejo alegre, de mejillas sonrosadas y risa franca. Pero quiere desafiar a los estadounidenses a que consideren la verdadera historia que hay detrás de San Nicolás.

«No sólo dar regalos a nuestra familia, a los que queremos y a los que conocemos», dice English, «sino llegar más allá de nuestros muros familiares a los que no conocemos, a los que no queremos, e incluirlos también».

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