¿Qué son los ácaros?

Si sus plantas han dejado de prosperar, puede pensar que los bajos niveles de agua o el mal equilibrio del suelo pueden ser la causa. Sin embargo, algunos insectos pueden ser los culpables. Los pulgones y los gorgojos son plagas agrícolas muy conocidas. Sin embargo, los ácaros de la araña también son habituales en los hogares y jardines.

Los ácaros son arácnidos, lo que significa que están relacionados con las arañas, las garrapatas y los escorpiones, más que con los insectos. Los ácaros pertenecen a la familia Tetranychidae. Algunas de estas especies tejen seda y forman telas, sobre todo para proteger sus huevos y crías de los depredadores.

Los ácaros araña crecen desde el huevo hasta el adulto en el transcurso de cinco etapas. Algunas hembras de araña tienen una vida media de 30 días y pueden producir una media de 100 huevos durante ese tiempo. En el caso de la araña roja de dos manchas, las crías pueden completar su desarrollo en tan sólo cinco días, lo que significa que una nueva generación está lista para reproducirse. Por esta razón, las poblaciones de araña roja tienden a explotar, especialmente en condiciones climáticas favorables (calor y sequedad). Las poblaciones considerables de arañas rojas también son más propensas a recubrir las hojas y los tallos de las plantas con telas de araña.

Hay muchas especies diferentes de arañas rojas y, aunque vienen en una variedad de colores, a menudo es difícil identificarlas a simple vista. Los ácaros de la araña son prácticamente microscópicos – los adultos miden una media de 1/50 de pulgada de longitud, que es casi tan grande como el tamaño del punto al final de esta frase.

Cómo identificar a los ácaros de la araña

Si observa punteado o telaraña en sus plantas, utilice una lupa para comprobar ambos lados de sus hojas. Si todavía no estás seguro de si tienes un problema de araña roja, coge una hoja de papel blanco y dale la vuelta a una hoja encima. Golpéala suavemente. Espere y observe el movimiento: si los ácaros de la araña han infestado la planta, debería poder verlos moviéndose por la superficie del papel blanco.

¿Qué daños pueden causar los ácaros de la araña?

Los ácaros de la araña se alimentan de la clorofila de las plantas. Utilizan sus piezas bucales perforadoras para perforar las paredes de las células individuales de las plantas y succionar los fluidos vitales que contienen esas células. Las hojas que presentan muchas manchas blancas diminutas o que tienen un aspecto punteado son un signo probable de una infestación de arañas rojas. Si se permite que los ácaros sigan alimentándose sin cesar, estas hojas dañadas probablemente se volverán marrones y acabarán cayendo de la planta. Las plantas que están sobrefertilizadas pueden ser más atractivas para las hembras de la araña roja, ya que contienen más proteínas y aminoácidos que son una fuente de alimento para esta plaga.

La araña roja también puede alimentarse de la hierba, la soja, el maíz y los árboles frutales, entre otros cultivos y plantas.

Hay otros alimentadores de plantas que pueden causar daños similares a los de la araña roja. Esa es una de las razones por las que es importante ponerse en contacto con un profesional capacitado si detecta lo que parece un daño de araña roja.

Cómo ayudar a prevenir los ácaros de la araña

El mantenimiento preventivo es la mejor estrategia. Revise sus plantas de jardín cada una o dos semanas para ver si hay signos de arañas rojas. Dado que las temperaturas interiores son estables y los climas tienden a ser más secos en el interior, las plantas de interior deben ser revisadas semanalmente. Los ácaros de la araña son especialmente aficionados a los árboles frutales, las verduras y las plantas ornamentales populares, como las rosas.

Cuando riegue sus plantas, límpielas también. Utilice una manguera de alta presión y rocíe las hojas de las plantas semanalmente. Sin embargo, asegúrese de ajustar la presión del agua para que siga siendo segura para sus plantas. Asegúrese también de rociar el envés de las hojas, ya que los ácaros de la araña son más propensos a congregarse allí.

Por último, si va a comprar plantas nuevas, asegúrese de inspeccionarlas en busca de signos de daños por arañas rojas. Las arañas rojas que importas sin sospechar nada a tu jardín o a tu casa pueden colonizar rápidamente cualquiera de ellas, o ambas.

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