¿Qué es un PA-C?

Q. ¿Qué es un asistente médico (P.A.)?
A. Los asistentes médicos son profesionales de la salud con licencia para practicar la medicina con la supervisión de un médico. Los PAs empleados por el gobierno federal tienen credenciales para ejercer. Como parte de sus responsabilidades integrales, los AP realizan exámenes físicos, diagnostican y tratan enfermedades, ordenan e interpretan pruebas, aconsejan sobre la atención médica preventiva, ayudan en la cirugía y, en la mayoría de los estados, pueden escribir recetas.
Los AP se forman en programas de educación intensiva acreditados por la Comisión de Revisión de Acreditación de la Educación para el Asistente Médico (ARC-PA) .
Debido a la estrecha relación de trabajo que los AP tienen con los médicos, los AP se educan en el modelo médico diseñado para complementar la formación de los médicos. Tras su graduación, los asistentes médicos se presentan a un examen de certificación nacional desarrollado por la Comisión Nacional de Certificación de AP en conjunto con la Junta Nacional de Examinadores Médicos. Para mantener su certificación nacional, los asistentes médicos deben realizar 100 horas de formación médica continua cada dos años y presentarse a una recertificación cada seis años. Se requiere la graduación de un programa acreditado de asistente médico y la aprobación del examen nacional de certificación para obtener la licencia estatal.
Q. ¿Cómo comenzó la profesión de asistente médico?
A. A mediados de la década de 1960, los médicos y los educadores reconocieron que había una escasez y una distribución desigual de médicos de atención primaria. Para ampliar la prestación de una atención médica de calidad, el Dr. Eugene Stead, del Centro Médico de la Universidad de Duke, en Carolina del Norte, creó la primera promoción de asistentes médicos en 1965. Seleccionó a miembros del cuerpo de la Marina que habían recibido una considerable formación médica durante su servicio militar y durante la guerra de Vietnam, pero que no tenían un empleo civil comparable. Basó el plan de estudios del programa de AP en parte en su conocimiento de la formación rápida de los médicos durante la Segunda Guerra Mundial.
Q. ¿Qué significa «PA-C»? ¿Qué significa la «C»?
A. Asistente médico-certificado. Significa que la persona que posee el título ha cumplido con el curso de estudios definido y se ha sometido a las pruebas de la Comisión Nacional de Certificación de Asistentes Médicos (NCCPA). La NCCPA es una organización independiente, y los comisionados representan a varias profesiones médicas diferentes. No forma parte de la organización profesional de AP, la Academia Americana de Asistentes Médicos (AAPA). Para mantener esa «C» después de «PA», un asistente médico debe registrar 100 horas de educación médica continua cada dos años y tomar el examen de recertificación cada seis años.
EDUCACIÓN DE PA
Q. ¿Cómo se educa un asistente médico?
A. Los asistentes médicos se educan en programas médicos intensivos acreditados por la Comisión de Revisión de Acreditación de la Educación para el Asistente Médico (ARC-PA). El plan de estudios medio de un programa de AP dura aproximadamente 26 meses. Actualmente hay más de 130 programas acreditados. Todos los programas de AP deben cumplir las mismas normas de la ARC-PA.
Debido a la estrecha relación de trabajo que los AP tienen con los médicos, los AP se educan en un modelo médico diseñado para complementar la formación de los médicos. A los estudiantes de AP se les enseña, al igual que a los estudiantes de medicina, a diagnosticar y tratar problemas médicos.
La educación consiste en la enseñanza en el aula y en el laboratorio de las ciencias médicas y del comportamiento básicas (como anatomía, farmacología, fisiopatología, medicina clínica y diagnóstico físico), seguida de rotaciones clínicas en medicina interna, medicina de familia, cirugía, pediatría, obstetricia y ginecología, medicina de urgencias y medicina geriátrica.
Sin embargo, la educación de un AP no se detiene después de la graduación. Los AP están obligados a tomar clases de educación médica continua y a someterse a nuevas pruebas de sus habilidades clínicas de forma regular. También se han establecido varios programas de postgrado de AP para proporcionar a los AP en ejercicio una formación avanzada en especialidades médicas.
Q. ¿Cuáles son los requisitos previos para solicitar un programa de AP?
A. Los programas de AP buscan estudiantes que tengan el deseo de estudiar, trabajar duro y estar al servicio de su comunidad. La mayoría de los programas de asistentes médicos requieren que los solicitantes tengan experiencia previa en el campo de la salud y algunos estudios universitarios. El solicitante típico ya tiene una licenciatura y aproximadamente 4 años de experiencia en atención sanitaria. Es común que enfermeros, paramédicos y paramédicas soliciten ingresar a los programas de AP. Consulte los programas educativos de AP que le interesan para obtener una lista de sus requisitos previos.
ÁMBITO DE LA PRÁCTICA
Q. ¿En qué áreas de la medicina pueden trabajar los asistentes médicos?
A. Los asistentes médicos (PA) se encuentran en todas las áreas de la medicina. Ejercen en las áreas de medicina de atención primaria -es decir, medicina de familia, medicina interna, pediatría y obstetricia y ginecología- así como en cirugía y en las subespecialidades quirúrgicas.
Los asistentes médicos reciben una amplia formación en medicina. Su educación es continua después de la graduación a través de los requisitos de educación médica continua y la interacción continua con los médicos y otros proveedores de atención médica.
Q. ¿Dónde «dibujan la línea» los asistentes médicos en cuanto a lo que pueden tratar y lo que puede tratar un médico?
A. Lo que hace un asistente médico varía según la formación, la experiencia y la legislación estatal. Además, el ámbito de la práctica del AP se corresponde con la práctica del médico supervisor. En general, un asistente médico verá muchos de los mismos tipos de pacientes que el médico. Los casos atendidos por los médicos suelen ser los casos médicos más complicados o los que requieren una atención que no forma parte del ámbito de trabajo habitual del asistente médico. La derivación al médico, o la consulta estrecha entre el paciente, el AP y el médico, se realiza para casos inusuales o difíciles de manejar. A los asistentes médicos se les enseña a «conocer nuestros límites» y a remitir a los médicos de forma adecuada. Es una parte importante de la formación de los AP.
Q. ¿Pueden los AP prescribir medicamentos?
A. Cuarenta y siete estados, el Distrito de Columbia y Guam han promulgado leyes que autorizan la prescripción de los AP. Los AP de Arkansas e Illinois tienen autoridad legal para recetar y podrán hacerlo tan pronto como se adopten las normas. (Arkansas e Illinois están incluidos en los 47 estados.) En California, las prescripciones de AP se denominan órdenes de transmisión de recetas escritas.
MÉDICOS Y PAS
Q. ¿Qué piensan los médicos de los asistentes médicos?
A. A la mayoría de los médicos que han trabajado con asistentes médicos les gusta tener asistentes médicos en su plantilla. La Asociación Médica Americana, el Colegio Americano de Cirujanos, la Academia Americana de Médicos de Familia, el Colegio Americano de Médicos y otras organizaciones médicas nacionales apoyan la profesión de asistente médico apoyando activamente a la comisión certificadora de AP y a la agencia de acreditación de programas de AP.
Los estudios realizados por el Gobierno Federal han demostrado que los AP, trabajando con la supervisión de los médicos, proporcionan una atención comparable a la de los médicos. El Octavo Informe al Presidente y al Congreso sobre la situación del personal sanitario en los Estados Unidos (publicado en 1992) afirma: «Los asistentes médicos han demostrado su eficacia clínica tanto en términos de calidad de la atención como de aceptación por parte de los pacientes.»
Q. ¿Cuál es la relación de trabajo entre un médico y un asistente médico?
A. La relación entre un AP y el médico supervisor es de confianza y respeto mutuos. El asistente médico es un representante del médico, que trata al paciente en el estilo y la forma desarrollados y dirigidos por el médico supervisor. El médico y el asistente médico ejercen como miembros de un equipo médico. En 1995, la Asociación Médica Americana elaboró unas directrices sugeridas sobre cómo los médicos y los AP deben trabajar en equipo en la prestación de la atención médica.
Directrices sugeridas para la práctica del médico-asistente médico
Adoptadas por la Cámara de Delegados de la AMA, junio de 1995
Reflejando los comentarios de la Academia Americana de Asistentes Médicos, se han desarrollado directrices modelo separadas para la práctica del médico-asistente médico. Éstas se basan en la relación única de los asistentes médicos que se reconocen como agentes de los médicos con respecto a los actos médicos delegados y las responsabilidades legales. Son coherentes con las políticas existentes de la AMA relativas a los asistentes médicos citadas en este informe. En todos los entornos, los asistentes médicos reconocen la supervisión del médico en la prestación de la atención al paciente. Las directrices sugeridas reflejan las siguientes:

  • Los servicios de atención sanitaria prestados por los médicos y los asistentes médicos deben estar dentro del ámbito de la práctica autorizada de cada uno de ellos, tal como lo define la ley estatal.
  • El médico es el responsable último de coordinar y gestionar la atención de los pacientes y, con la aportación adecuada del asistente médico, garantizar la calidad de la atención sanitaria prestada a los pacientes.
  • El médico es responsable de la supervisión del Asistente Médico en todos los ámbitos.
  • El papel del/de los Asistente(s) Médico(s) en la prestación de la atención debe definirse a través de directrices mutuamente acordadas que sean desarrolladas por el médico y el Asistente(s) Médico(s) y basadas en el estilo de delegación del médico.
  • El médico debe estar disponible para consultar con el Asistente Médico en todo momento, ya sea en persona o a través de sistemas de telecomunicación u otros medios.
  • El grado de participación del Asistente Médico en la evaluación y aplicación del tratamiento dependerá de la complejidad y agudeza del estado del paciente y de la formación y experiencia y preparación del Asistente Médico a juicio del médico.
  • Los pacientes deben saber claramente en todo momento si están siendo atendidos por un médico o por un Asistente Médico.
  • El médico y el Asistente Médico deben revisar juntos todos los servicios delegados a los pacientes de forma regular, así como las pautas de práctica mutuamente acordadas.
  • El médico es responsable de aclarar y familiarizar al Asistente Médico con sus métodos de supervisión y estilo de delegar la atención al paciente.

Q. ¿Cuál es la diferencia entre un AP y un médico?
A. Los asistentes médicos son educados en el «modelo médico»; en algunas escuelas asisten a muchas de las mismas clases que los estudiantes de medicina.
Una de las principales diferencias entre la educación de un AP y la de un médico no es el contenido central del plan de estudios, sino la cantidad de tiempo que se dedica a la educación formall. Además del tiempo en la escuela, los médicos están obligados a hacer un internado, y la mayoría también completan una residencia en una especialidad después de eso. Los AP no tienen que realizar un periodo de prácticas ni una residencia.
El médico tiene la responsabilidad total de la atención al paciente. Los AP comparten esa responsabilidad con los médicos supervisores.
Información de la American Academy of Physician Assistants

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