Ulysses S. Grant

Nascido Hiram Ulysses Grant, em Point Pleasant, Ohio, o nome do futuro General-Chefe foi alterado devido a um erro de escrita durante os seus primeiros dias na Academia Militar dos Estados Unidos em West Point. Para os seus amigos, no entanto, ele era conhecido simplesmente como “Sam.” Depois de um período medíocre como cadete, ele se formou em 21 dos 39 cadetes da classe de 1843. No entanto, apesar de seu histórico escolar pouco exemplar, ele se saiu bem como capitão durante a Guerra do México (1846-1848), ganhando duas citações por galanteria e uma por conduta meritória. Somente quando os combates pararam e Grant foi designado para tarefas monótonas em postos remotos longe de sua esposa e família é que ele começou novamente a negligenciar seu trabalho e a beber muito. Ele renunciou em 1854 para evitar ser tirado do serviço.

Grant passou os seis anos seguintes em St. Louis, Missouri, com sua esposa, Julia Dent Grant. Depois de várias perseguições de curta duração, incluindo um breve episódio como fazendeiro, ele se mudou para Galena, Illinois, para ser escrivão na loja de sua família. Quando a Guerra Civil começou, em 1861, ele aproveitou a oportunidade para se voluntariar para o serviço militar no exército da União. Seu primeiro comando foi como coronel da 21ª Infantaria de Illinois, mas foi rapidamente promovido a general brigadeiro em julho de 1861, e em setembro foi dado o comando do Distrito do Sudeste do Missouri.

Seus triunfos de 1862 em Fort Henry e Fort Donelson, no oeste do Tennessee, ganharam-lhe o apelido de “Unconditional Surrender Grant”, e o colocaram diante dos olhos do público. No entanto, quando um ataque surpresa das forças confederadas na Batalha de Shiloh produziu baixas devastadoras durante o primeiro dia de luta, o Presidente Abraham Lincoln recebeu várias exigências para a retirada de Grant do comando. Contudo, Lincoln recusou, declarando: “Não posso dispensar este homem. Ele luta.” No dia seguinte, o Exército de Grant – reforçado por tropas sob o comando do Major General Don Carlos Buell – defendeu os avanços dos Confederados e acabou por ganhar o dia.

Vitoria difícil do Grant em Vicksburg, Mississippi, em Maio de 1863, foi uma obra-prima estratégica. A 1 de Maio de 1863, o exército de Grant atravessou o rio Mississippi na batalha de Port Gibson. Com as forças confederadas pouco claras de suas intenções, Grant enviou uma parte de seu exército sob o comando do general William T. Sherman para capturar a capital do estado, Jackson, enquanto fixava seu objetivo em Vicksburg com vistas a fechar permanentemente a base de suprimentos confederados. Quando os ataques iniciais à cidade demonstraram a força das defesas de Vicksburg, o exército da União foi forçado a cercar a cidade. Em 4 de julho de 1863, após 46 dias de escavação de trincheiras e lançamento de granadas de mão, o exército de 30.000 homens do general confederado John Pemberton se rendeu. Juntamente com a vitória do Norte em Gettysburg, a captura de Vicksburg marcou o ponto de viragem na guerra. Também fez de Grant o primeiro comandante do Exército Federal. Mais tarde nesse mesmo ano, Grant foi chamado para quebrar o impasse em Chattanooga, cimentando ainda mais a sua reputação como um líder capaz e eficaz.

Em Março de 1864, o Presidente Lincoln elevou Grant ao posto de tenente-general e nomeou-o general-chefe dos exércitos dos Estados Unidos. Fazendo seu quartel general com o Exército do Potomac, Grant estava determinado a esmagar Robert E. Lee e seu exércitos da Virgínia do Norte a qualquer custo. Embora atormentado por subordinados reticentes, pequenas brigas entre generais e baixas horríveis, o anfitrião federal bateu em Lee do Rio Rapidan para o James no que um participante descreveria mais tarde como “história não dita e indizível”. As batalhas do Wilderness, Spotsylvania, Cold Harbor e o subsequente cerco de Petersburg destruíram efectivamente o exército rebelde, levando à queda de Richmond e à rendição de Lee no Appomattox Court House. Embora as forças de Grant tivessem sido esgotadas por mais da metade durante o último ano da guerra, foi Lee que se rendeu em 1865.

Após a Guerra Civil, o Presidente Andrew Johnson nomeou Grant Secretário de Guerra sobre a nação recém-reunificada. Em 1868, concorrendo contra Johnson, Ulysses S. Grant foi eleito décimo oitavo presidente dos Estados Unidos. Infelizmente, embora aparentemente inocente de enxerto, a administração de Grant estava repleta de corrupção e escândalo.

Durante dois anos após seu segundo mandato, Grant fez uma turnê triunfal pelo mundo. Em 1884, ele perdeu todas as suas economias para um banco corrupto. Para compensar algumas de suas perdas, ele escreveu sobre suas experiências de guerra para a Century Magazine. Eles provaram ser tão populares que ele se inspirou para escrever sua excelente autobiografia, Memórias Pessoais de Grant dos EUA, terminando o conjunto de dois volumes, poucos dias antes de morrer de câncer, aos sessenta e três anos de idade. Ulysses S. Grant está enterrado em Nova York, no maior mausoléu do seu tipo nos Estados Unidos. Reminiscente do túmulo de Napoleão em Paris, o túmulo de Grant é um Memorial Nacional.

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