Terrifying world of modern day pirates who make billions attacking ships with rocket launchers & machine guns

PIRATES might be associated with eye patches, swords and cannons – mas a realidade da pirataria moderna e seu derramamento de sangue é muito mais aterrorizante.

As tropas anti-terroristas com armas de guerra tiveram de invadir um navio desviado da Ilha de Wight esta semana, depois de os clandestinos terem alegadamente constituído uma ameaça à vida da tripulação.

Comandos do Serviço Especial de Barcos apreenderam passageiros clandestinos num petroleiro em apenas sete minutos
O ataque ousado ocorreu depois que o petroleiro Nave Andromeda enviou um pedido de socorro para fora da Ilha de Wight na segunda-feira de manhã

Mas o incidente com o petroleiro, que o SBS resolveu em apenas sete minutos dramáticos, é apenas o último de uma lista crescente de crimes chocantes a ter lugar no mar este ano.

Nos primeiros três meses de 2020 houve um aumento espantoso de 24% nos ataques piratas e tentativas de ataques piratas em comparação com o mesmo período em 2019.

E com os efeitos económicos da pandemia a serem sentidos em todo o mundo, os especialistas temem que a pirataria continue a espalhar-se à medida que os criminosos procuram rendimentos lucrativos.

E é um grande negócio – algumas estimativas colocam as perdas econômicas da pirataria em 13-16 bilhões de dólares (£10-12 bilhões) a cada ano.

Somali pirata Hassan, perto de um navio de pesca taiwanês, que foi banhado em terra depois de os piratas terem recebido um resgate e a tripulação ter sido libertada em 2012Crédito: AP:Associated Press

Mas é a ameaça às tripulações trazidas pelos piratas modernos com tácticas sofisticadas e armas de grau militar que preocupa os analistas, particularmente em pontos quentes como o Golfo da Guiné.

“A violência contra a tripulação é bastante elevada e significativa”, diz Cyrus Mody, da Câmara Internacional de Comércio, ao US News.

“Os incidentes têm como alvo os raptos da tripulação e os ataques são muito mais violentos do que noutras partes do mundo”

Cash por rapto &Lançadores de foguetes

A chamada “Idade de Ouro da Pirataria” pode ter terminado com o século XVIII – mas os ataques ousados no mar tornaram-se uma ameaça constante mais uma vez no novo milénio.

Uma explosão de pirataria no Golfo de Aden ao largo da costa da Somália nos anos 2000 trouxe a questão à atenção internacional.

A pirataria da Somália aumentou nos anos 2000 após o desmantelamento da marinha do paísCrédito: AP:Associated Press

O colapso do governo da Somália em 1991 e o seguinte desmantelamento da sua marinha permitiu aos arrastões estrangeiros pescar ilegalmente a costa da Somália e despejar lixo industrial nas suas águas.

Os pescadores das comunidades costeiras da Somália responderam armando-se para proteger os recursos locais.

Mas eles logo descobriram que tomar navios estrangeiros e exigir resgates era um esquema altamente lucrativo em si mesmo, e eles até ganharam apoio de ex-militares procurando ganhar dinheiro com o crime emergente.

Seqüestros típicos envolveriam piratas se aproximando de navios pela retaguarda em lanchas rápidas, ameaçando o navio com granadas movidas por foguetes (RPGs) e espingardas, e então abordando o navio alvo usando escadas.

Piratas e reféns a bordo do iate Tanit capturado em 2009 – Comandos franceses eventualmente invadiram a embarcação capturada, na qual um civil e dois piratas foram mortosCredit: AFP

A bordo, eles tomariam o controle da ponte e deteriam a tripulação – como foi o caso do sequestro de 2009 no Maersk Alabama, retratado no filme de Tom Hanks Capitão Phillips (2013).

No mesmo ano, o casal britânico Paul e Rachel Chandler velejavam ao largo da costa das Seychelles no seu iate de 38 pés, Lynn Rival, quando foram alvejados por oito piratas somalis na calada da noite.

Os mercenários armados subiram a bordo e raptaram-nos, primeiro levando-os para o navio mercante MV Kota Wajar, anteriormente sequestrado, e depois para terra, onde foram detidos durante 388 dias agonizantes.

O casal aterrorizado acabou por ser libertado depois de ter sido pago um resgate de 600.000 libras aos seus captores.

Paul Chandler sendo examinado por um médico somali em 2010, após sua libertação dos piratas que o sequestraram no Oceano Índico em 2009Crédito: AFP

“Para eles somos apenas animais”, disse Rachel após sua libertação, reporta o Canal 4.

“Temos sido mantidos enjaulados como animais. Eles não se importam com nossos sentimentos, nossa família e nossas vidas e com o que eles levaram.

“Eles não se importam com as vidas que arruínam. Eles só querem o dinheiro.

“Eles não entendem que nós somos apenas pessoas comuns.

“Eles pensam que viemos de um país rico e que se nos apontarem uma arma e nos ameaçarem que encontraremos uma forma de angariar dinheiro.”

Rachel Chandler, fotografada após a sua libertação, diz que os piratas tratam os seus reféns como animaisCrédito: AFP

Até 2010, as águas da Somália tinham se tornado as mais infestadas por piratas do mundo, sendo responsáveis por 92% dos 53 navios capturados em todo o mundo naquele ano.

Tragicamente, oito tripulantes até perderam suas vidas de um total de 1.181 reféns capturados no mundo inteiro em 2010.

Desde então, os esforços internacionais para interromper os ataques fizeram com que o número de ataques piratas somalis no mar caísse drasticamente.

Ataques bem sucedidos caíram de 28 em 2011 para apenas 14 em 2012, e em agosto deste ano, os últimos três reféns dos milhares capturados pelos piratas somalis foram finalmente libertados.

Caças da marinha sueca ao lado do navio de guerra MS Carlskrona, o navio bandeira da força da União Européia para caçar piratas somalis em 2010Crédito: AP:Associated Press

Fez reféns por mais de dois anos

Em resposta ao aperto da segurança no mar, muitos piratas procuraram fazer reféns em terra – com alguns prisioneiros mantidos em cativeiro por anos.

O jornalista americano Michael Scott Moore foi preso por um espantoso 977 dias após ter sido capturado por homens armados em janeiro de 2012.

Ele estava na Somália pesquisando um livro sobre pirataria quando foi capturado na cidade de Galkayo.

Michael Scott Moore sendo mantido sob a mira dos seus captores piratas

Moore teve o pulso partido no rapto e viu outro prisioneiro ser torturado durante a sua prisão – piratas penduraram o refém de cabeça para baixo de uma árvore e espancaram-no com uma cana de bambu.

“Eu só estava com medo”, disse Moore à NPR. “Eu tinha medo do que estava prestes a acontecer”,

Ele era constantemente movido de um lugar para outro, incluindo ser colocado no navio capturado Naham 3 com sua tripulação – alguns dos quais permaneceram reféns por cinco anos – enquanto seus sequestradores negociavam seu resgate.

Exigiram 20 milhões de dólares para a sua libertação, mas a mãe de Moore negociou-os até aos 1,6 milhões.

Em Setembro de 2014, dois anos e meio após a sua captura, Moore foi finalmente libertado quando o resgate foi pago.

Moore fotografado em 2018, quatro anos depois de seu pesadelo pirata ordealCredit: AP:Associated Press

“As pessoas dizem: ‘Você deve ter ficado muito contente’, mas qualquer resgate é um compromisso imundo, e há muito tempo eu havia desistido da esperança como uma indulgência perigosa”, escreveu Moore no The Guardian.

Em uma reviravolta bizarra, um de seus captores começou a enviar mensagens amigáveis a Moore no Facebook dois meses após sua libertação – o pirata acabou sendo preso e acusado de sequestro, sequestro de reféns e outros crimes.

‘Todos são vulneráveis’ a facas e armas

A repressão aos piratas somalianos também significou que agora há diferentes pontos de pirataria borbulhando ao redor do mundo.

O Golfo do México tem visto vários ataques graças à indústria petrolífera mexicana oferecendo alvos valiosos aos ladrões nos últimos anos.

E houve 51 casos de roubo à mão armada e pirataria em águas asiáticas entre janeiro e junho deste ano – quase o dobro dos 28 incidentes no mesmo período em 2019.

Membros de uma visita, embarque, busca e apreensão da equipe do cruzador guiado USS Gettysburg investigando suspeitos de pirataria no Golfo de Aden em 2009Crédito: EPA

Mas é o Golfo da Guiné, ao largo da costa da África Ocidental, que agora é responsável pela maioria dos sequestros marítimos do mundo.

“A violência contra as tripulações é um risco crescente em uma força de trabalho já sob imensa pressão”, disse o diretor do International Maritime Bureau, Michael Howlett, segundo Schillings.

“No Golfo da Guiné, atacantes armados com facas e armas de fogo agora alvejam as tripulações de todo tipo de embarcação. Todos são vulneráveis.”

E o problema está a piorar.

Piratas somalis capturados sentados com a cara coberta em Mumbai, depois de terem levado uma traineira de pesca usada como navio-mãe pirata ao largo da costa da ÍndiaCrédito: EPA

De acordo com estatísticas recentes do IMB, dos 85 marinheiros raptados entre Janeiro e Setembro deste ano, 80 foram levados no Golfo da Guiné.

É um aumento de 40 por cento em relação ao mesmo período em 2019.

Em apenas um incidente em Julho deste ano, oito piratas com metralhadoras invadiram um petroleiro de produtos 196 milhas náuticas a sudoeste de Bayelsa, Nigéria.

Fizeram todos os 19 tripulantes do MT Curaçao Trader reféns, um navio propriedade da Lomar Shipping, sediada no Reino Unido.

Forças navais nigerianas num exercício de intercepção anti-piração no ano passadoCrédito: AFP – Getty

Os piratas escaparam com itens valiosos e 13 tripulantes raptados – mas felizmente os marinheiros foram libertados em segurança um mês depois.

Cruise ship passengers chucking chairs at pirates

Embora a grande maioria dos ataques piratas sejam dirigidos a navios comerciais, os criminosos marítimos atacarão qualquer coisa que pensem poder dar lucro – e os navios de cruzeiro já foram alvos antes.

Em 2005, o transatlântico de luxo Seabourn Spirit foi atacado por duas lanchas piratas lançadas de um navio-mãe nas primeiras horas da costa da Somália.

O Seabourn Spirit foi atacado com armas automáticas e granadas em 2005Crédito: Seabourn
Um passageiro britânico a bordo do Seabourn tirou esta foto de um dos barcos piratas atirando no cruzeiro marítimoCrédito: AP:Associated Press

Os bandidos ameaçaram os 300 tripulantes e passageiros a bordo com tiros de metralhadoras e RPGs.

>

Com balas e foguetes a zumbir por cima, o oficial de segurança Michael Groves disparou uma mangueira de alta potência contra os piratas para tentar dissuadi-los.

Manteve-os à distância por algum tempo – mas os piratas persistiram com o seu ataque letal, ferindo seriamente o Mestre de Armas do Seabourn Spirit, Som Bahadur Gurung.

Groves testemunhou o momento em que Gurung foi baleado enquanto tentava activar a poderosa arma sónica do navio, chamada Dispositivo Acústico de Longo Alcance (LRAD).

Danos a bordo do Seabourn sofridos no terrível ataque pirataCrédito: AP:Associated Press
Os restos de um RPG preso no casco do navio, que teve de ser removido pelos peritos em artilhariaCrédito: U.S. Navy

“Eu vi um spray de sangue e ele simplesmente desceu”, disse Groves à BBC.

“Eu pensei que ele tinha ido embora, mas ele abriu um olho. Ele parecia que metade da sua cabeça tinha sido arrancada”

Groves foi capaz de arrastar Gurung para a segurança e virar o LRAD sobre os piratas.

O dispositivo do tipo “loudhailer” pode causar danos auditivos permanentes a uma distância superior a 300 metros – forçando os piratas a abandonarem o seu ataque.

Capacidades recebeu a Medalha de Galanteria da Rainha e Gurung recebeu a Comenda da Rainha pela sua incrível heroicidade.

Passageiros a bordo do navio de cruzeiro MSC Melody até atiraram mesas e cadeiras de convés aos piratas somalis que tentaram embarcar na costa das Seychelles em 2009 antes da chegada das forças de segurança do navio com pistolas.

Mas felizmente nenhum navio de cruzeiro jamais foi levado com sucesso por piratas.

HMS Northumberland explode um navio pirata em pedaços em Ross Kemp Extreme World

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.