STE DIA EM HISTÓRIA

Em Salem Village na Colônia da Baía de Massachusetts, Sarah Goode, Sarah Osborne e Tituba, uma mulher escravizada dos Barbados, são acusadas da prática ilegal de bruxaria. Mais tarde naquele dia, Tituba, possivelmente sob coação, confessou o crime, encorajando as autoridades a procurar mais bruxas de Salem.

Trouble na pequena comunidade puritana começou no mês anterior, quando Elizabeth Parris de nove anos e Abigail Williams de 11 anos, a filha e sobrinha, respectivamente, do Reverendo Samuel Parris, começaram a experimentar convulsões e outras misteriosas enfermidades. Um médico concluiu que as crianças sofriam os efeitos da bruxaria, e as jovens raparigas corroboraram o diagnóstico do médico. Com o encorajamento de vários adultos da comunidade, as meninas, às quais logo se juntaram outros “afligidos” moradores de Salem, acusaram um círculo cada vez maior de moradores locais de bruxaria, na maioria mulheres de meia idade, mas também vários homens e até mesmo uma criança de quatro anos. Durante os meses seguintes, as residentes da área afligida incriminaram mais de 150 mulheres e homens da Vila de Salem e das áreas circundantes de práticas satânicas.

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Em Junho de 1692, o Tribunal Especial de Oyer, “para ouvir”, e Terminer, “para decidir”, reuniram-se em Salem sob o Juiz Chefe William Stoughton para julgar o acusado. A primeira a ser julgada foi Bridget Bishop de Salem, que foi considerada culpada e executada por enforcamento em 10 de junho. Mais treze mulheres e quatro homens de todas as estações da vida a seguiram até a forca, e um homem, Giles Corey, foi executado por esmagamento. A maioria dos julgados foi condenada com base no comportamento das testemunhas durante o processo em si, caracterizado por convulsões e alucinações que se alegou terem sido causadas pelos réus em julgamento.

Em outubro de 1692, o Governador William Phipps de Massachusetts ordenou que o Tribunal de Oyer e Terminer fosse dissolvido e substituído pelo Tribunal Superior de Justiça, que proibiu o tipo de testemunho sensacional permitido nos julgamentos anteriores. As execuções cessaram e o Tribunal Superior acabou por libertar todos os que aguardavam julgamento e perdoou os condenados à morte. O Julgamento das Bruxas de Salém, que resultou na execução de 19 mulheres e homens inocentes, tinha efetivamente terminado.

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