Scylla e Charybdis – Criaturas míticas

Na mitologia grega, Scylla e Charybdis eram um par de monstros que viviam em extremos opostos do Estreito de Messina entre a Itália e a Sicília. Scylla era originalmente uma ninfa do mar que era amada pelo deus do mar Poseidon*. Por ciúmes, a esposa de Poseidon Amphitrite envenenou as águas em que Scylla se banhava. Isto transformou Scylla numa besta de seis cabeças com três filas de dentes afiados em cada cabeça. Quando os navios passaram perto dela, ela atacou para agarrar e comer marinheiros incautos. Charybdis era também uma ninfa do mar, assim como a filha de Poseidon. Zeus transformou-a num perigoso redemoinho através do estreito de Scylla. Os navios que navegavam no estreito estavam quase certos de serem destruídos por um dos monstros.
Cila e Charybdis eram monstros marinhos míticos notados por Homero; mais tarde, a tradição grega situava-os em lados opostos do Estreito de Messina entre a Sicília e o continente italiano. Scylla foi racionalizado como um cardume de rochas (descrito como um monstro marinho de seis cabeças) no lado italiano do Estreito e Charybdis era um redemoinho ao largo da costa da Sicília. Eles eram considerados como um perigo marítimo localizado suficientemente perto um do outro que representava uma ameaça inescapável para os marinheiros que passavam; evitar Charybdis significava passar muito perto de Scylla e vice versa. Segundo Homero, Odisseu foi forçado a escolher qual monstro enfrentar ao passar pelo estreito; ele optou por passar por Cila e perder apenas alguns marinheiros, ao invés de arriscar a perda de todo o seu navio no redemoinho.
Por causa de tais histórias, ter que navegar entre os dois perigos acabou entrando em uso idiomático. Há também outra frase equivalente em inglês, “Between a rock and a hard place”. A linha latina incidente em scyllam cupiens vitare charybdim (ele corre em Scylla, desejando evitar Charybdis) tinha se tornado proverbial anteriormente, com um significado muito parecido ao de saltar da panela de fogo para o fogo. Erasmo registou-o como um antigo provérbio na sua Adagia, embora a primeira instância conhecida seja no Alexandreis, um poema épico latino do século XII de Walter de Châtillon.

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