Revise: Crianças da Grande Depressão

O poder da fotografia desempenha um enorme papel na forma como pensamos sobre a Grande Depressão. Para aqueles de nós que não estavam vivos durante esse tempo, nós só temos o que aprendemos com os outros para passarmos. Mas um dos programas do Presidente Franklin Delano Roosevelt do New Deal, a Farm Security Administration (FSA), contratou fotógrafos que viajaram pelo país tirando fotos do impacto dessa crise econômica em particular. Um dos grupos que eles fotografaram foi o das crianças. Desde crianças brincando nas ruas, aos que estão na escola, aos que trabalham em fazendas e até mesmo aos que andam de trem, temos que agradecer à FSA por criar um registro dessa época na história dos Estados Unidos.

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O livro Crianças da Grande Depressão, destinado aos leitores mais jovens, mostra uma excelente seção transversal de fotos do trabalho da FSA durante a Grande Depressão. O livro conta a história através de fotos muito comoventes e significativas, juntamente com muitos textos fascinantes descrevendo como era a vida das crianças durante aquela época.

O livro começa por ir brevemente às origens da Grande Depressão, incluindo a listagem do custo de alguns itens, e quanto as pessoas ganhavam na época, se tivessem a sorte de ter um emprego. Depois, o livro mergulha em histórias pessoais. Ele dá detalhes e estatísticas da Grande Depressão, e contém muitas citações de crianças e jovens que viveram na época, incluindo citações de cartas que tinham sido escritas a Eleanor Roosevelt, a primeira dama. Muitas pessoas, especialmente mulheres e crianças, escreveram cartas a Eleanor, pedindo ajuda.

As informações e histórias curtas em primeira pessoa e anedotas mostram muitos aspectos diferentes da vida de crianças e adultos na Grande Depressão, incluindo moradia, alimentação, escolaridade, agricultura, trabalho infantil, trabalhadores migrantes, crianças que andavam nos trilhos, entretenimento e a recuperação que aconteceu durante a Segunda Guerra Mundial. Crianças (e famílias) ficaram desabrigadas, e algumas crianças tiveram que deixar a escola. A divisão entre os que têm e os que não têm se alargou, e muitos dos que não têm foram recentemente a classe média.

Muitas crianças tiveram que trabalhar para ganhar dinheiro para a família. Muitas das crianças nas fotos parecem velhas antes do seu tempo, parecendo ter visto mais do que a sua parte de trabalho e dificuldades. As leis do trabalho infantil não estavam em pleno vigor, então mandar seus filhos para trabalhar na fábrica ou no campo era prática comum. Além disso, alguns jovens se voltaram para formas estranhas de ganhar dinheiro, como sentar-se em árvores e dançar maratonas. As grandes tempestades de poeira e o tempo quente e seco do Dust Bowl só contribuíram para a devastação da economia, como mostram algumas das fotos. Deprimiu ainda mais a economia e devastou o modo de vida agrícola.

Como li através do livro, descobri que não conseguia parar de ler. Para aqueles de nós que não tiveram que viver aqueles anos, é tão importante entendê-los. Mas também me lembrei que, enquanto os bons tempos prósperos não duram, os maus também não. Muitas das fotos mostram as condições extremamente pobres em que as crianças e suas famílias tiveram que viver. Isso me fez muito grato pelas nossas próprias acomodações. Pelo menos temos água corrente, electricidade, paredes sólidas e calor.

A Grande Depressão não foi toda a miséria, no entanto. O entretenimento atingiu um novo pico na década de 1930. Shirley Temple, E Tudo o Vento Levou e O Feiticeiro de Oz eram todos populares. As séries e o rádio estavam todos nos seus dias. Havia quase tanta variedade no rádio naquela época como temos agora na televisão, incluindo uma grande quantidade de programação infantil. Claro, também havia muito entretenimento que não exigia muito dinheiro. As crianças jogavam valetes e berlindes por todo o lado durante este tempo. Depois, com novas salvaguardas no lugar, acabámos por sair da Grande Depressão com a ajuda da indústria necessária ao esforço da Segunda Guerra Mundial. Finalmente, houve trabalho para as pessoas que o procuraram.

Ao ler Crianças da Grande Depressão, as crianças podem aprender seu lugar na história, vendo o que as crianças de sua idade fizeram, como trabalharam duro e como viveram durante um dos tempos mais difíceis da história de nosso país. Mas este livro não é só para crianças. As crianças crescidas também vão sair dela, ou mais, pois podemos entender melhor o que essas crianças e seus pais passaram. Ele também ajuda a colocar em perspectiva nossa atual crise econômica.

As pessoas que foram crianças durante a Grande Depressão, para aqueles que ainda estão entre nós, estão em seus últimos anos. Se você tiver a oportunidade de falar com algum membro de sua família mais velha sobre como foi a vida durante este tempo, por favor, aproveite a oportunidade enquanto ela ainda está lá. Também, sinta-se livre para compartilhar sua história ou a história de vida de sua família durante a Grande Depressão nos comentários.

Embora não seja um estudo profundo sobre a vida das crianças durante a Grande Depressão, este livro nos dá e aos nossos filhos um olhar claro sobre muitas formas de vida durante aquele tempo, através dos olhos das crianças e adolescentes que viveram através dele. Leia e compartilhe este livro com seus filhos para que eles aprendam sobre uma parte tão importante de nossa história bastante recente.

As crianças da Grande Depressão ganharam o Prêmio Pipa de Ouro de Não-Ficção 2005, e as lojas por $10.99.

Nota: Recebi um exemplar do livro para fins de resenha.

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